11 Dinge, die Sie einem Anorexie-Überlebenden nicht sagen sollten

Essstörungen sind ein verwirrendes Tier. Trotz ihrer Verbreitung – es wird geschätzt, dass zumindest 30 Millionen Menschen allein in den Vereinigten Staaten kämpfen mit einem – es gibt immer noch eine Menge Stigmatisierung im Zusammenhang mit EDs. Das liegt zum Teil daran, dass es so viel über sie gibt, das die meisten Leute einfach nicht verstehen.

Während meines letzten Studienjahres wurde bei mir Anorexie diagnostiziert. In den Jahren, die seitdem vergangen sind, bin ich aktiv an meiner Genesung geblieben – denn die Sache mit der Genesung von Essstörungen ist, dass sie ständig andauert. Es ist etwas, mit dem ich mich in irgendeiner Weise immer befassen werde, sei es, dass ich versuche, die „Essstörungsstimme“ zu beruhigen, die mich dafür beschimpft, dass ich eine vollständige Mahlzeit gegessen habe, oder den Versuch, den Kalorienkatalog zu vergessen, den ich auf dem Höhepunkt meiner ED auswendig gelernt habe.

Während der schlimmsten Tage meiner Magersucht wurde ich ständig von unsensiblen und ignoranten Kommentaren von Freunden, Familienmitgliedern und sogar Medizinern überrascht. Es stellt sich heraus, dass viele Menschen einfach nicht wissen, was sie zu jemandem sagen sollen, der an einer Essstörung leidet oder sich davon erholt. Viele der Kommentare, die ich hörte, waren gut gemeint, und ich erkannte, dass die Leute sie als Kompliment oder Unterstützung verstanden, aber sie konnten mich trotzdem ins Trudeln bringen. Vorher elf Dinge, die Sie vermeiden sollten, jemandem zu sagen, der an Magersucht (oder einer anderen Essstörung) leidet – und was Sie stattdessen sagen sollten.

1. „Du siehst toll aus! Hast Du abgenommen?'

Unsere Gesellschaft hat uns verdrahtet, zu kommentieren Abnehmen als gute Sache - etwas, zu dem man gratulieren kann. Für jemanden mit einer Essstörung kann dieses „Kompliment“ jedoch äußerst gefährlich sein. Zum einen sendet es die Botschaft aus, dass die Ergebnisse von Essstörungen positiv sind, ganz gleich, was es brauchte, um sie zu erreichen. Es ist auch wichtig, sich daran zu erinnern, dass Menschen, die aktiv an einer Essstörung leiden, sich oft nicht gut in ihrem Körper fühlen. Auf dem Höhepunkt meiner Magersucht gab es keinen Moment, in dem ich in den Spiegel schauen und denken konnte: 'Ich bin fertig, ich habe jetzt genug abgenommen.' Ich wollte schon immer mehr verlieren, und jemand, der mir sagte, dass ich 'großartig' aussehe, hat mich oft dazu gebracht, ein noch niedrigeres 'Zielgewicht' als zuvor zu planen.

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Was könntest du stattdessen sagen: 'Ich liebe es, wie du dir heute die Haare gemacht hast.' Es ist eine gute Idee, den Körper einer anderen Person nicht zu kommentieren. Wenn Sie ihnen Komplimente machen möchten, wählen Sie eine Funktion, die nichts mit ihrem Körperbau zu tun hat. Fragen Sie sie alternativ, wie sie sich fühlen, und umgehen Sie ihr Aussehen ganz.

2. „Möchtest du diesen Müsliriegel teilen? Es enthält nur X Kalorien!'

Zahlengespräche können für viele Menschen mit Essstörungen sowie für diejenigen, die sich in der Genesung befinden, wirklich schädlich sein. Bis heute kann ich Starbucks nicht betreten, ohne einen Anflug von Angst zu verspüren, wenn ich die Speisekarte sehe, auf der alle Kalorien zählen. Sie denken vielleicht, dass Sie mit einer solchen Aussage hilfreich sind, aber Sie können die Impulse hinter den Essstörungen vieler Menschen wirklich nähren. Als ich am meisten mit Magersucht zu kämpfen hatte, kam es zu einem Punkt, an dem sich 100 Kalorien für eine Mahlzeit als zu viel anfühlten.

Was könntest du stattdessen sagen: „Ich habe Lust auf einen Snack – worauf hast du Lust?“ Es ist verständlich, Ihrem Freund vorschlagen zu wollen, etwas zu essen, aber anstatt ihm direkt eine Nummer anzubieten, warum nicht fragen, was er essen möchte? Wenn Sie ihnen stattdessen diese Frage stellen, erhalten sie mehrere Antwortmöglichkeiten, und Sie sprechen mit der Person, nicht mit der Essstörung.

3. „Ich wünschte, ich hätte deine Selbstbeherrschung.“

Das Problem bei dieser Art von Aussage ist, dass sie auf dem Mythos basiert, dass Essstörungen eine Wahl oder eine „Diät“ sind. Es ist wichtig, dass andere Menschen verstehen, dass eine Essstörung kein Lebensstil ist, sondern eine psychische Erkrankung. Laut der National Association of Anorexia Nervosa and Associated Disorders (ANAD) Essstörungen haben die höchste Sterblichkeitsrate aller psychischen Erkrankungen – was es noch gefährlicher macht, Essstörungen als etwas zu betrachten, das eine Person kontrollieren und „abschalten“ könnte, wenn sie nur wollte.

Eine Essstörung ist kein Lebensstil, sondern eine psychische Erkrankung.

Was könntest du stattdessen sagen: 'Also, in letzter Zeit irgendwelche guten Filme gesehen?' Die Nationale Vereinigung für Essstörungen ermutigt Freunde und Familie, Diskussionen über Essgewohnheiten zu vermeiden, seien es ihre oder Ihre eigenen. Wenn Sie mit jemandem mit einer Essstörung essen, versuchen Sie, über etwas zu sprechen, das nichts mit Essen zu tun hat, um seine Angst zu lindern.

4. „Ist das?alledu isst?'

Leute, die diese Frage stellen, tun es normalerweise, ohne nachzudenken; Es ist eine echte Reaktion, wenn man sieht, dass jemand sehr wenig auf seinen Teller legt. Im College habe ich diese Anfrage jedes Mal erwartet, wenn ich mit jemandem außerhalb meines Freundeskreises zu Abend gegessen habe. Tatsächlich habe ich es nicht nur von meinen Klassenkameraden gehört, sondern auch von Mitarbeitern des Speisesaals – sie hoben die Augenbrauen bei meinem Teller mit Karottenstäbchen und einer Kugel Hummus und fragten: ‚Das ist alles, was Sie bekommen? '

Fragen wie diese beschämen die Person mit einer Essstörung und machen auf etwas aufmerksam, das ihr möglicherweise bereits peinlich ist. Was sollte ich auf diese Fragen sagen? „Oh nein, eigentlich gibt es hier auch ein unsichtbares Sandwich?“ Wenn Sie diese Frage stellen, bringen Sie die Person mit einer Essstörung in eine sehr unangenehme Position.

Was Sie stattdessen sagen könnten:'Es war heute wirklich heiß da draußen, nicht wahr?' Im Ernst, sagen Sie nichts über die Nahrungsaufnahme der Menschen während der Mahlzeiten. Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass Essstörungen dazu führen, dass Menschen anders über Essen denken, so dass eine scheinbar harmlose Frage viel Angst auslösen kann. Sprechen Sie über buchstäblich alles andere – das Wetter, einen Film, den neuesten Promi-Klatsch. Wenn Sie besorgt sind, sprechen Sie später mit ihnen, weg vom Essen. Teilen Sie Ihre Beobachtungen ohne Vorurteile mit und fragen Sie, wie sie sich gefühlt haben.

5. „Du darfst nichtaussehenals hättest du eine Essstörung.'

Essstörungen gibt es in allen Formen und Größen. Während bestimmte Krankheiten sichtbarer sind als andere (Anorexie z diagnostisch markiert durch ein deutlich niedriges Körpergewicht), ist es wichtig zu bedenken, dass EDs in erster Linie psychische Erkrankungen sind. Manchmal sieht man körperliche Symptome, manchmal nicht. Darüber hinaus könnten Menschen mit EDs diese Aussage als „Sie sind nicht dünn genug“ interpretieren, was gefährliches Verhalten auslösen kann.

Was könntest du stattdessen sagen: 'Sie sind mir wichtig und ich bin hier, um Ihnen zu helfen, wo ich kann.' Anstatt die Erfahrungen von jemandem zu entkräften, bieten Sie Ihre Unterstützung und Freundschaft an.

6. „Haben Sie irgendwelche Ratschläge zur Gewichtsreduktion?“

Ein paar Wochen bevor ich mich erholte, wandte sich ein Freund von mir an mich, um „Tipps“ zur Einschränkung zu erhalten. 'Wie hast du es gemacht?' Sie fragte. 'Haben Sie irgendwelche Strategien, die Sie teilen können?'

Im Nachhinein eine völlig absurde Bitte. Würden Sie jemanden mit einer Grippe bitten, Ihnen beizubringen, wie Sie die Grippe bekommen? Natürlich nicht, warum sollten Sie also versuchen, von jemandem mit einer psychischen Erkrankung „Tipps“ zu erzwingen? Auch hier sind Essstörungen keine Diät oder etwas, für das sich die Leute entscheiden. Indem Sie Fragen wie diese stellen, untergraben Sie die Schwere der Störung selbst.

Was könntest du stattdessen sagen: 'Hey, dein Make-up sieht heute fantastisch aus – hast du irgendwelche Tipps für flüssigen Eyeliner?' Sie haben vielleicht das Gefühl, dass es in Ordnung ist, über sich selbst zu sprechen, aber Kommentare über Ihr eigenes Gewicht oder Ihren Körper können auslösen. Bitten Sie die Person stattdessen um Rat zu etwas anderem – Make-up-Tipps, Hilfe bei einem Projekt, Ratschläge zu einem Beziehungsproblem. Es ist hilfreich, sie daran zu erinnern, dass sie viel zu bieten haben und nicht durch ihre ED definiert werden.

7. „Du bist so dünn! Iss einen Hamburger!“

Direkt nach meinem Abschluss arbeitete ich in einer professionellen Theatergruppe in Wisconsin. An meinem allerersten Tag besuchte ich den Kostümladen, um für eine Produktion vonFett. Während ich Pink Lady Jacken anprobierte, verdrehte die Kundin die Augen, verärgert darüber, dass sie Änderungen für mich vornehmen musste. 'Kannst du stattdessen einfach einen Hamburger essen?' witzelte sie, als ich ging. Ich erinnere mich, dass ich dachte: „Nein, ich kann nicht einfach einen Hamburger essen, weil es mir buchstäblich eine Menge Angst einflößt und dich verarscht, wenn du diese Frage überhaupt stellst.“

Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass Menschen mit Essstörungen häufig entwickeln „sichere Lebensmittel“ und „Angst-Lebensmittel“ . Das Essen von „Angst-Nahrungsmitteln“ kann bei Menschen mit EDs zu intensiver Angst führen. Darüber hinaus ist es nicht so einfach, die Auswirkungen einer Gewichtsabnahme durch Essstörungen umzukehren wie „einen Hamburger zu essen“. Die Genesung beinhaltet oft ein komplettes Umlernen der Ernährung.

Die Genesung beinhaltet oft ein komplettes Neulernen des Umgangs mit dem Essen

Was könntest du stattdessen sagen: 'Hey, meinst du, wir können uns mal unterhalten?' Wenn Sie bemerken, dass ein Freund sehr dünn aussieht, ist es sicherlich eine gute Idee, mit ihm darüber zu sprechen. Sie möchten das Problem nicht völlig ignorieren, denn das könnte auch gefährlich sein. Es ist jedoch wichtig, den richtigen Zeitpunkt und den richtigen Ort zu finden, um das Thema ernsthaft anzusprechen, anstatt eine spontane Bemerkung zu machen, die beleidigend und verletzend sein könnte.

8. „Du siehst so gesund aus.“

Dieser ist wirklich sehr knifflig. Während meiner Genesung sagten mir die Leute das die ganze Zeit, und ich weiß, dass sie nur versuchten, fürsorglich zu sein. Aber weil meine „Essstörungsstimme“ immer noch da war (und noch heute ist), interpretierte ich „gesund“ automatisch als „schwerer“. Und obwohl ich objektiv wusste, dass ichwarGewichtszunahme – und das musste ich – war es schwer, daran erinnert zu werden. Das Wort „gesund“ zu hören kann für Menschen in der Genesung sehr schwierig sein und gefährliche Gewohnheiten auslösen.

Was könntest du stattdessen sagen: 'Ich bin stolz auf dich.' Wenn Sie wissen, dass sich jemand in der Genesung befindet und Fortschritte macht, versuchen Sie, ihm mitzuteilen, wie glücklich Sie sind, ohne über seinen Körper zu sprechen. Vermeiden Sie es, jede Gewichtszunahme, die Sie sehen, zu kommentieren, auch wenn Sie es gerne bemerken. Konzentrieren Sie sich auf das emotionale Teil des Puzzles und loben Sie Ihren Freund dafür, dass er Maßnahmen zu seiner Genesung ergriffen hat.

9. „Du hast so viel Glück, dass du so ziemlich alles tragen kannst.“

Einkaufen ist für Menschen mit Essstörungen eine wirklich seltsame Erfahrung: Es kann sich abwechselnd ekstatisch und verheerend anfühlen. Für mich liebte ich es, einkaufen zu gehen, als sich meine Magersucht zu entwickeln begann – nicht einmal um Dinge zu kaufen, sondern um Kleidung anzuprobieren und zu sehen, wie die Größen jede Woche abnahmen. Aber als meine Essstörung in gefährlicheres Terrain gewandert war, hasste ich das Einkaufen. Nichts passte, und selbst als ich die kleinsten Größen anprobierte, hasste ich immer noch, was ich im Spiegel sah. An einem meiner tiefsten Punkte musste ich mir ein schwarzes Hemd mit Kragen für einen Kellnerjob kaufen und am Ende musste ich etwas aus der Kinderabteilung von Target holen. Also, ja, 'Glück?' Ich glaube nicht.

Was könntest du stattdessen sagen: 'Diese Farbe steht dir gut.' Wenn Sie mit einem Freund einkaufen, der an einer Essstörung leidet, konzentrieren Sie sich auf die Kleidung selbst und nicht auf ihren Körper. Kommentare wie dieser oder „Du kannst diesen Stil völlig durchziehen“ sind viel sicherer als alles, was andeutet, dass ihre Krankheit „Glück“ ist.

10. 'Superschlank zu sein ist sowieso nicht attraktiv.'

Es gibt ein Missverständnis, dass Menschen mit Essstörungen versuchen, Gewicht zu verlieren, nur weil sie eitel sind, was völlig falsch ist. Bei der gestörten Ernährung geht es oft nicht um das Aussehen, sondern um die Emotionen, die das Verhalten fördern. Ich fühlte mich wegen meines Aussehens bei meinem niedrigsten Gewicht genauso schlecht wie bei einem 'normalen' Gewicht. Es ging nie darum, was ich im Spiegel sah; Es ging immer darum, wie ich mich innerlich fühlte.

Es ging nie darum, was ich im Spiegel sah; es ging immer darum, wie ich mich innerlich fühlte

Was könntest du stattdessen sagen: 'Ich wünschte, jeder hätte so viel Humor wie du!' Versuchen Sie zu vermeiden, über Körpergröße und Schönheit im Allgemeinen zu sprechen. Diskussionen über Schlankheit sind nicht zielführend, wenn Sie mit jemandem sprechen, der an einer Essstörung leidet, selbst wenn Sie versuchen, hilfreich zu sein. Konzentrieren Sie sich stattdessen auf positive Eigenschaften, die nichts mit der äußeren Erscheinung einer Person zu tun haben.

11. „Warum kannst du nicht einfach wie ein normaler Mensch essen?“

Es ist verständlich, dass Angehörige frustriert und verängstigt sind, wenn jemand, der ihnen wichtig ist, Anzeichen einer Essstörung zeigt. Aber dies ist einfach keine produktive Aussage, und als jemand, dem diese Worte von einem Freund ins Gesicht geschrien wurden, kann ich das bestätigen. Können wir zunächst das Wort „normal“ aus allen Gesprächen über psychische Gesundheit ganz verbannen? Meine Essstörung macht mich nicht „abnormal“ – es ist einfach ein Zustand, den ich habe. Darüber hinaus ist es wichtig, sich daran zu erinnern, dass Essstörungen komplex und vielschichtig sind. Eine Personkönnteneine volle Mahlzeit essen und immer noch mit ihrer Essstörung im Kopf kämpfen. Was wir von außen sehen, spiegelt sich nicht immer im Inneren wider.

Was könntest du stattdessen sagen: 'Ich mache mir Sorgen.' Es ist in Ordnung zu kommunizieren, dass Sie sich Sorgen um Ihren Freund oder einen geliebten Menschen machen oder Angst um ihn haben. Aber anstatt anklagend zu sein, versuchen Sie, Ihre Emotionen mit „Ich“-Aussagen wie „Ich mache mir Sorgen um Sie“ zu machen. Am wichtigsten ist, zuhören. Stellen Sie sicher, dass die Person weiß, dass Sie für sie da sind und dass Sie sie nicht aufgeben. Lass deine Wut nach besten Kräften aus und konzentriere dich darauf, eine Quelle der Unterstützung zu sein. Am Ende des Tages ist das das Beste, was Sie tun können.

Wenn Sie gerade in Schwierigkeiten sind, gibt es Hilfe und Sie sind nicht allein. Für Behandlungsoptionen besuchen Sie NEDA oder kontaktieren Sie die Live Helpline von NEDA unter (800) 931-2237. Sie sind von Montag bis Donnerstag von 9 bis 21 Uhr (EST) und am Freitag von 9 bis 17 Uhr (EST) verfügbar. Wenn Sie sich derzeit in einer Krise befinden, können Sie NEDA an 741741 senden – dies ist 24 Stunden am Tag/sieben Tage die Woche verfügbar.