6 Dinge, die Sie über Herpes-Tests wissen müssen, laut Ärzten, die sie durchführen

In einer perfekten Welt, Tests auf STIs wäre so einfach wie die Teilnahme an einem Online-Quiz. Sie geben Ihre Antworten ein, klicken auf Senden und boomen: Sekunden später haben Sie Ihr Ergebnis. Noch wichtiger wäre, dass die Ergebnisse korrekt wären. Leider bei bestimmten sexuell übertragbare Infektionen - Herpes inklusive — Ihren Status zu sichern ist nicht einfach. Ohne vorliegenden Herpesausbruch (wie z als Fieberbläschen ), ist es extrem schwer zu wissen ob Sie HSV-positiv sind oder nicht , und Herpestests sind so fehlerhaft und werden missverstanden, dass Ärzte sagen, dass sie zu unnötigem Stress führen.

Stellen Sie sich Folgendes vor: Sie haben angefangen, einen neuen Partner zu sehen, und Sie fühlen sich bereit, Sex zu haben. Sie sagen ihnen, dass Sie beide zuerst getestet werden sollten, und sie stimmen glücklich zu. (Ein Hoch auf die offene Kommunikation.) Von dort aus führen Sie beide Bluttests durch und bitten darum, auf STIs untersucht zu werden, einschließlich beider Arten von Herpes: Herpes-simplex-Virus Typ 1 (HSV-1), das am häufigsten oralen Herpes verursacht, und Herpes-simplex-Virus Typ 2 (HSV-2), das am häufigsten zu Herpes genitalis führt.

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Keiner von Ihnen hat jemals Symptome erlebt. Wenn der Test also zurückkommt und zeigt, dass Sie Herpes-positiv sind, sind Sie fassungslos. Sie werden sofort von einem Minenfeld an Emotionen getroffen, einschließlich Scham – keine Überraschung angesichts der Jahrzehnte der Stigma um Herpes und andere STIs. Aber warte: Wusstest du das die meisten Menschen sind positiv für HSV-1 , und dass die meisten asymptomatisch sind, das heißt, sie haben keine Symptome?

1. Wenn Sie keine Symptome haben, hilft Ihnen ein Test nicht.

Das Problem ist, dass Bluttests auf Herpes, wenn keine Läsionen oder Symptome vorhanden sind, oft Quatsch sind. Mir ist klar, dass das ein ziemlich starkes Wort ist, aber nachdem ich mit Ärzten gesprochen habe, die diese Tests durchgeführt haben, wird mir immer klarer, wie missverstanden – und in einigen Fällen einfach falsch – die Ergebnisse, die sie liefern, sind.

Ein Teil des Grundes, warum sie fehlerhaft sind, hat mit der Tatsache zu tun, dass die meisten Menschen HSV-1 oder oralem Herpes ausgesetzt waren. 'Für HSV-1 sind fast 100 Prozent der Menschen in den USA Antikörper-positiv, weil sie irgendwann in ihrem Leben einer Exposition ausgesetzt waren, obwohl nur ein Prozentsatz dieser Personen tatsächlich Fieberbläschen bekommt', sagt Adam Friedman , der Leiter des Residency-Programms an der George Washington University School of Medicine & Health Sciences in Washington, DC , was lediglich ein Zeichen für eine Immunantwort darauf ist.

2. Es gibt zwei gängige Bluttests, die verwendet werden, um Herpes zu identifizieren – und sie sind oft irreführend.

'Ich hatte einmal eine Patientin, die sich diesem Test unterzog, der positiv war, und ihr wurde gesagt, dass sie Herpes hat, was für sie verheerend und lebensverändernd war', sagt Friedman. 'Sie brach in Tränen aus, als ich die Bedeutung oder das Fehlen davon mit diesem Test erklärte, der sehr irreführend ist.' Es gibt zwei gängige Bluttests, die verwendet werden, um Herpes zu identifizieren: IgG und IgM. Der IgM-Test wird von einigen Ärzten immer noch verwendet, obwohl er von den Centers for Disease Control and Prevention angeprangert (CDC). Laut Amerikanische Vereinigung für sexuelle Gesundheit (ASHA) können IgM-Tests zu irreführenden Ergebnissen sowie zu falschen Annahmen darüber führen, wie und wann eine Person HSV erworben hat.

Und das ist noch nicht alles: IgM-Tests unterscheiden nicht genau zwischen HSV-1- und HSV-2-Antikörpern, was dazu führt, dass sie falsch positive Ergebnisse für HSV-2 liefern. Mit anderen Worten, wenn Sie oralem Herpes ausgesetzt waren (was die meisten Menschen haben), könnten die Ergebnisse des IgM-Tests dazu führen, dass Sie glauben, dass Sie positiv auf Genitalherpes sind, obwohl Sie tatsächlich nur Antikörper gegen HSV-1 haben.

IgG-Tests hingegen sind genauer, aber nicht ohne eigene Probleme. Zum Beispiel, ASHA sagt dass ein IgG-Test zwar zwischen HSV-1 und HSV-2 unterscheiden kann, das Problem jedoch darin besteht, dass die Zeit, die IgG-Antikörper benötigen, um einen nachweisbaren Spiegel zu erreichen, von Person zu Person unterschiedlich ist. Dies bedeutet, dass selbst bei genauen Ergebnissen jemand eine falscheNegativwenn sie den Test zu früh nach der Ansteckung mit dem Virus durchführen lassen (Ärzte empfehlen, nach einer möglichen Exposition 12 bis 16 Wochen zu warten).

Abgesehen von den beiden oben genannten Bluttests gibt es andere von der FDA zugelassene gG-basierte Bluttests, die genaue Ergebnisse liefern können, die von der ASHA aufgeschlüsselt wurden diese handliche tabelle . Der Verband weist jedoch auch darauf hin, dass mit diesen Tests nicht festgestellt werden kann, ob die Infektionsstelle oral oder genital ist, was ein Problem für diejenigen darstellt, die ihren HSV-1- oder HSV-2-spezifischen Status wissen möchten.

Wissenschaftler mit Mikroskop im Labor

Wissenschaftler mit Mikroskop im LaborGetty Images

All dies sagt uns, dass es sicher einige derzeit verfügbare Bluttests für Herpes gibt, die Ihnen Ihren Status sagen – oder Ihnen eine Vorstellung davon geben können – aber sie sind noch lange nicht perfekt. Und wenn wir es mit einer Krankheit zu tun haben, die stark und weithin stigmatisiert ist, so wie Herpes geworden ist, suchen die meisten Menschen nach eindeutigen Antworten. Genau deshalb sind so viele Ärzte, sowie die CDC , tunnichtempfehlen, sich testen zu lassen, es sei denn, Sie haben die üblichen Symptome, die mit Herpes verbunden sind, wie Juckreiz, Brennen oder eine Blase.

3. Ärzte raten davon ab, ohne Symptome einen Bluttest auf Herpes zu machen.

Hilda Hutcherson , Assistenzprofessor für Geburtshilfe und Gynäkologie am Columbia University Medical Center in New York, ist einer dieser Ärzte. 'Ich mache normalerweise keine Tests auf Herpes, [es sei denn] jemand hat eine Läsion oder eine Wunde, etwas, was ich sehen kann, [dann] werde ich einen Abstrich machen und ihn zu einer Kultur bringen oder die DNA auf den Materialien überprüfen, die ich entfernt habe, ' Sie sagt. „Wenn nichts da ist und ich einen Bluttest mache und der Bluttest positiv ausfällt, sagen wir, er ist positiv für Typ 1, was bedeutet das wirklich? Die meisten Menschen sind positiv für Typ 1.' Sie fügt hinzu, dass jemand HSV-1-positiv sein könnte und entweder Genitalherpes hat oder nicht. Das Ergebnis 'bedeutet nicht viel und macht die Leute verrückt.'

Hutchersons Motto ist ziemlich einfach: Warum sich über etwas stressen, wenn man nichts gesehen hat – vor allem, wenn es so häufig wie Herpes ist? „Sagen wir, sie haben einen positiven Bluttest, aber sie hatten noch nie eine Läsion. Was jetzt? Du darfstnoch nieeine Läsion bekommen“, sagt sie. Aus diesem Grund empfiehlt sie Menschen, sich nicht auf Herpes testen zu lassen, es sei denn, sie haben eine sichtbare Läsion, die kultiviert und an ein Labor geschickt werden kann. Nehmen wir an, Sie werden trotzdem getestet und es kommt positiv zurück, obwohl Sie keine Symptome haben. Wie geht's?

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4. Zu den nützlichen Methoden gehört das Testen einer tatsächlichen Läsion.

Denken Sie daran, dass es keinen „sicheren“ Sex gibt, sondern nur Safer Sex, was bedeutet, Schutz zu nutzen und offen und ehrlich zu Ihrem Partner zu sein. 'Es kann definitiv passieren', sagt Friedman über die Chancen, das Virus ohne sichtbaren Ausbruch auf einen Partner zu übertragen. 'Es wird als asymptotische Ausscheidung bezeichnet [und] es gibt Studien, die zeigen, dass die Übertragungsraten von HSV-2 für symptomatische und asymptomatische gleich sind.' Er fügt hinzu, dass der Schutz bei sexuellen Kontakten deshalb so wichtig ist, unabhängig davon, was Bluttests sagen. Leider können Sie nie sicherstellen, dass Ihr Übertragungsrisiko null ist, unabhängig davon, ob Sie wissen, dass Sie Herpes haben oder nicht, aber die Verwendung eines Kondoms oder Kofferdams bringt Sie näher.

Wie Hutcherson empfiehlt Friedman auch keine Bluttests für Herpes ohne Symptome. 'Die nützlichen Tests beinhalten die Probenahme der eigentlichen Blase oder des Lippenherpes', sagt er, bei der es darum geht, Hautzellen aus der Wunde auf einen Objektträger zu streichen, um die infizierten Zellen zu erreichen. Wie bei einigen Bluttests sagt Ihnen dieser Probenahmetest jedoch immer noch nicht, welche Art von Herpesvirus vorhanden ist. Eine virale Kultur hingegen wird Ihnen sagen, welches Virus Sie haben, obwohl es einige Zeit dauert, bis es zurückkehrt. 'Direkte fluoreszierende Antikörper sind bei weitem der beste', sagt Friedman, 'da Sie innerhalb weniger Stunden ein Ergebnis erhalten können, das so nützlich sein kann wie eine Kultur.' Allerdings haben nicht alle Krankenhäuser Zugang zu dieser Methode.

5. Wenn Sie ein positives Ergebnis erhalten, geraten Sie nicht in Panik. Es bedeutet wirklich nicht viel.

All dies soll Ihnen sagen, dass Sie, wenn Sie keine Symptome haben, die mit dem Herpesvirus übereinstimmen, sich dem emotionalen Aufruhr aussetzen sollten, einen Bluttest zu bekommen, der Ihnen legitime Ergebnisse liefert oder nicht? Wie Hutcherson bemerkt, wenn Sietuneinen Bluttest bekommen und er ist positiv, aber Sie sind asymptomatisch, was bedeutet das für Sie, wenn Sie nichts zu behandeln haben? Aufgrund der hohen Stigmatisierung, die Herpes immer noch umgibt, kann dies für viele Gefühle von Selbstverachtung, Demütigung und Kummer bedeuten, die alle vermieden werden könnten, wenn Sie keine Symptome haben.

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass es zwar einige Tests für Herpes gibt, die sich als richtig erweisen können, aber keiner ist zu 100 Prozent perfekt, und Bluttests sind besonders problematisch, da sie falsch positive und negative Ergebnisse liefern können. Wir wissen auch, dass die Mehrheit der Bevölkerung irgendeine Form von Herpes hat, daher ist es IMO ein Rätsel, warum wir immer noch eine große Sache daraus machen. Niemand mag Blasen oder Wunden, aber niemand liebt es, Akne zu haben, eine weit verbreitete Erkrankung ( 85 Prozent der jungen Erwachsenen kämpfen dagegen ) ohne das gleiche Maß an angehängter Scham.

6. Fazit: Tests auf Herpes sind mehr Sorgen als sie wert sind.

wenn dutunHaben Sie Symptome, keine Sorge: Wenn Sie Ihren Status kennen, haben Sie den Vorteil, dass Sie mit Ihrem Arzt sprechen und ein antivirales Medikament finden können, das für Sie wirkt. Medikamente können die Schwere Ihrer Symptome sowie die Anzahl der Ausbrüche, die Sie bekommen, verringern. Darüber hinaus verringert die tägliche Einnahme eines antiviralen Mittels die Wahrscheinlichkeit einer Übertragung des Virus auf eine andere Person erheblich. Falls Sie es verpasst haben, gibt es auch a vielversprechendes neues Medikament gegen Herpes am Horizont, von dem Forscher sagen, dass es das bisher effektivste sein könnte.

Nehmen Sie es direkt von den Profis und setzen Sie sich nicht dem Stress eines Herpes-Bluttests aus, wenn Sie es nicht müssen. Und unabhängig davon, ob Sie Symptome haben oder nicht, wissen Sie, dass Sie nicht allein sind, wenn Sie Herpes-positiv sind.