Amara La Negra ist hier, um Sie wissen zu lassen, dass natürliches Haar schön ist – Punkt.

Viele entdecken gerade Amara La Negra , ihr schöner Afro und ihr unverfrorener Afro-Latina-Stolz zum ersten Mal dank der erfolgreichen VH1-Reality-Fernsehserie Liebe und Hip Hop Miami . Aber der in Miami geborene, dominikanisch verwurzelte Dynamo hat seit seiner Kindheit Wellen in der Unterhaltungsindustrie geschlagen.

Geboren als Dana Danelys De Los Santos, veröffentlichte La Negra ihre erfolgreiche Single ' Zieh Dich aus “ zurück im Jahr 2012. Und es wird noch viel mehr geben, woher das kommt, da sie gerade einen großen Plattenvertrag unterschrieben hat und in den nächsten Monaten einen neuen Song veröffentlichen wird. Zwischen den Studiositzungen und anmutigen Rückschlägen auf schlecht informierte Kommentare über schwarze Schönheit und natürliches Haar sprachen wir mit La Negra darüber, wie sie ihren Afro pflegt, als sie sich entschied, natürlich zu werden, Rassismus in der Afro-Latino-Community und mehr.

Locken: Viele Leute entdecken dich zum ersten Mal wegenLiebe und Hip Hop Miami, aber Sie sind eigentlich schon eine Weile in der Branche. Als Kind warst du dabei Riesensamstag , also frage ich mich, wann du erkannt hast, dass du Künstler werden und in das Musikspiel einsteigen wolltest.

Amara La Negra: Um ehrlich zu sein, seit ich ungefähr vier Jahre alt war, ging ich herum und erzählte den Leuten, dass ich Künstlerin sei. Meine Mutter fand es so lustig in einem 'Wer denkt sie, dass sie ist?' Art von Weg. Ich war mir immer sehr sicher, wer ich bin und was ich wollte. Seit ich vier war, wusste ich, dass dies der Weg war, den ich gehen wollte. Ich habe das nicht bezweifelt und ich habe nichts getan, was wirklich nicht zur Unterhaltungsindustrie gehört.

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Locken: Du hast gerade einen Plattenvertrag unterschrieben, was eine so tolle Leistung ist. Wie empfinden Sie all Ihren Erfolg und alles, was gerade für Sie passiert?

La Negra: Ich bin wirklich glücklich und fühle mich sehr gesegnet für die Möglichkeiten, die Gott mir in den Weg stellt. Mit dem Plattenvertrag habe ich jahrelang auf diesen Moment gewartet. Endlich ist es soweit, daher freue ich mich sehr darüber. Auf alles, was mit der Show passiert, bin ich auch sehr aufgeregt. Offensichtlich bringt es eine Menge Verantwortung mit sich, für Afro-Latinos zu sprechen und eine Stimme zu sein, was ich jetzt unter Druck spüre. Aber ich bin froh zu wissen, dass ich am Ende des Tages etwas bewirken kann und das bedeutet mir sehr viel.

Locken: Ein Thema, das die Show diskutiert, ist das der Rasse. Das ist ein riesiges Gespräch, das gerade in der Gesellschaft stattfindet, besonders da Trump Präsident ist. Aber Ihre Saison erkundet es ein wenig anders. Mein Vater kommt aus Panama, also bin ich auch Afro-Latina und als Kinder wissen wir, dass Menschen nach Rasse beurteilt werden. Ich habe mich gefragt, wie Ihre Interaktionen als Kind waren, weil ich weiß, dass Sie sehr stolz auf Ihre Kultur sind. Hatten Sie einen Moment, in dem Ihnen klar wurde, dass Sie als Afro-Latina mit einer bestimmten Hautfarbe beurteilt werden würden? Oder haben Sie das mit zunehmendem Alter häufiger gesehen?

La Negra: Ich habe es gesehen, als ich noch sehr jung war. Als ich vier Jahre alt war, [ich war] in dieser sehr wichtigen Fernseh- und FernsehsendungRiesensamstagmit Don Francisco, der der ganzen lateinischen Gemeinschaft bekannt ist. Ich war jeden Samstag dort und ich erinnere mich immer daran, dass meine Mutter mir sagte: „Weißt du was? Sie verstehen es jetzt nicht, aber später werden Sie verstehen, dass Sie aufgrund Ihrer Hautfarbe immer doppelt so hart arbeiten müssen, um für Ihre Arbeit anerkannt zu werden. In diesem Moment dachte ich: 'Warum?' weil ich mich nur angeschaut habe wie alle anderen auch.

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NEW YORK, NY - 07. FEBRUAR: Amara La Negra besucht die Build-Serie, um am 7. Februar 2018 in New York City im Build Studio über 'Liebe und Hip Hop Miami' zu diskutieren. (Foto von Mike Pont/Getty Images)Mike Pont

Ich fing an zu bemerken, dass ich das einzige schwarze Mädchen in der Gruppe war und ich mittendrin oder ganz hinten war. Ich erinnere mich immer an diesen einen Moment, als ich meine Haare beim Fernsehsender frisieren ließ und der Friseur meiner Mutter sagte, ich müsste meine Haare dauerwellen lassen, weil es nicht zu handhaben war und sie keine Zeit dafür hatten. Es war also der Moment, in dem mir wirklich klar wurde, dass meine Mutter recht hatte. Offensichtlich war dieser Gesichtsausdruck meiner Mutter, als dieser Mann das sagte: 'Ich weiß nicht, was ich sagen oder tun soll.'

Ich dachte: 'Was ist mit meinen Haaren?' weil ich nicht alle Informationen verarbeiten konnte. Später musste meine Mutter meine Haare dauerwellen und dann wurde ich wie eines der anderen Mädchen. Das war meine Art, mich einzufügen. Aber ich wusste schon sehr früh, dass meine Hautfarbe anders war als die der anderen Menschen, mit denen ich zusammenarbeitete, und dass es mit Verantwortung, Rassismus und Verachtung einherging. Sie wissen, wenn Sie den Bürgersteig hinuntergehen und Leute, die nicht wie wir aussehen, ihre Geldbörsen festhalten. Und immer wenn es Polizisten gibt, gerate ich in totale Panik, denn obwohl ich Afro-Latina bin, haben wir die gleichen Ängste wie die afroamerikanische Gemeinschaft. Solange Sie nicht mit uns sprechen, wissen Sie nicht, dass wir Latinos sind. Wir werden als schwarz angesehen und haben die gleichen Ängste. Ich habe den Druck mein ganzes Leben lang gespürt.

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LOS ANGELES, Ca - 17. SEPTEMBER: Amara La Negra besucht VH1 Hip Hop Honors: The 90s Game Changers in den Paramount Studios am 17. September 2017 in Los Angeles, Kalifornien. (Foto von Maury Phillips / Getty Images) Maury Phillips

Locken:Dieser „unüberschaubare“ Kommentar zu deinen Haaren… Ich bin ein Naturtalent und das schon seit ungefähr sieben Jahren und das habe ich gehört, als ich den Prozess zum ersten Mal durchlaufen habe. Nachdem Sie Ihre Haare dauergewellt haben, wann haben Sie sich entschieden, Ihren Afro zu umarmen und Ihre Haare so zu tragen, wie Sie sie jetzt haben?

La Negra: Ich war in der Mittelschule auf dem Weg zum Gymnasium und habe diese Phase durchgemacht. Sie wissen, wann Sie sich selbst kennenlernen und die Welt kennenlernen? Ich ging durch diese Phase, als ich anfing, mich wirklich über Malcolm X, Martin Luther King Jr. und all diese erstaunlichen Menschen zu informieren, die ihre Stimme und ihre Kraft nutzten, um wirklich etwas zu bewirken. Ich musste auf sie schauen, weil ich mich nicht erinnern kann, jemanden in der lateinischen Gemeinschaft gesehen zu haben. Die afro-lateinische Gemeinschaft: Ich kann mich nicht erinnern, dass sie jemals Märsche oder Bewegungen hatten. Sie wurden einfach ignoriert, als ob sie nicht existierten.

Aus diesem Grund musste ich diese Stimme in der afroamerikanischen Gemeinschaft finden. Ich habe mich in ihre Botschaft und ihre Stärke verliebt und danach habe ich angefangen, mich zu fragen, für wen ich das wirklich tue. Ich tat es nicht, um mir zu gefallen, weil meine Mutter meine Kopfhaut verbrennen würde und es während des gesamten Prozesses schmerzhaft wäre. Also dachte ich, ich mache das, um wem zu gefallen? Diejenige, die am Ende des Tages mit ihr zufrieden sein muss, bin ich. Im Alter von 16 oder 17 Jahren beschloss ich, meine Haare komplett mit der Dauerwelle zu stoppen. Viele meiner Haare fielen ab und ich hatte einen kleinen Afro. Jahre später rocke ich immer noch mein ‚Her. Und ich wechsle meine Haare, gehe von Zöpfen zu Perücken zu webt , zu allen möglichen Dingen. Ich bin sehr offen dafür, aber ich bin einfach nicht aufgeschlossen für das Gefühl, dass ich mein Aussehen ändern muss, um den Schönheitsstandards der Gesellschaft gerecht zu werden.

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Locken:Das Gespräch, das Sie und Young Hollywood geführt habenLiebe und Hip Hop Miamiwar ein sehr anregendes Gespräch. Als schwarze Frauen, Afro-Latinos und farbige Frauen, die sich dafür entscheiden, unsere Haare natürlich zu tragen, haben wir das bei der Arbeit, in unseren Beziehungen, von unseren Eltern und von Menschen gehört, die wir nicht kennen. Es ist definitiv ein sehr demoralisierendes Gespräch, aber du hast es mit viel Anmut gehandhabt. Waren Hollywoods Kommentare etwas, das Sie schon einmal von Leuten gehört hatten?

La Negra: Oh ja. Das habe ich schon so oft von Leuten gehört. 'Was machst du mit deinen Haaren?' und 'Warum glättest du deine Haare nicht?' 'Du siehst nicht elegant aus, du siehst windig und verrückt aus.' Mir wurde alles in dem Buch erzählt, aber am Ende des Tages habe ich das Gefühl, dass es ein Zeichen der Rebellion ist. Ich möchte nicht in eine Kiste passen. Ich möchte nicht wie andere aussehen. Es gibt nur einen von mir. Warum muss ich mein Aussehen ändern, um jemand anderen zu kopieren? Wenn ich das tue, sollte ich es tun, weil ich es will und es mir gefällt, nicht weil mir jemand sagt, dass ich es tun muss. Ich habe das mehrmals bekommen.

In bestimmten Momenten in meinem Leben dachte ich darüber nach, das Her ganz loszulassen und zu tun, was sie mir sagten. Aber es gab einen anderen Teil von mir, der war wie, kämpfen Sie, tun Sie es nicht, fallen Sie nicht darauf herein. Lass sie nicht die Macht in dir bekommen. Am Ende des Tages werden wir alleine geboren und wir werden alleine sterben, also sei glücklich und sei du. Wenn Sie sich um die Meinung anderer sorgen, werden Sie nie mit sich selbst zufrieden sein. Also beschloss ich, es nicht zu tun und fühlte mich so akzeptiert, wie ich bin. Ich habe mich verändert, aber zu meinen Bedingungen. Ich habe es oft gehört und habe das Gefühl, dass es eine Gehirnwäsche-Mentalität ist.

Es hat viele Leute in der lateinamerikanischen Gemeinschaft erreicht und es gibt viel Rassismus unter den Latinos selbst. Sie schauen auf diejenigen herab, die dunkler sind, und sagen: 'Wir sind nicht gleich.' Aber ja, wir sind gleich. Du bist nur ein paar Nuancen heller als ich, also zieh dich zurück. Wir verstehen es und für mich ist es nicht nur ein Afro-Latino-Ding, ein schwarzes Ding, ein asiatisches Ding. Ich muss meine Stimme benutzen, um über Afro-Latinos zu sprechen, weil ich das Gefühl habe, dass wir so viele Jahre ignoriert wurden, aber hauptsächlich am Ende des Tages ist meine Botschaft, dass Sie niemals das Gefühl haben sollten, dass Sie es nicht sind wunderschönen. Haben Sie nicht das Gefühl, dass Sie Ihr Aussehen und Ihre Art ändern müssen, um sich an die Standards der Schönheitsgesellschaft anzupassen. Fühle nicht den Druck, dich zu ändern, weil die Gesellschaft, deine Eltern oder deine Familie sagen, dass du es musst. Ich bin total dagegen. Du musst das tun, was dir gut tut.

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Locken:Sie haben eine Interaktion mit Young Hollywood nach der ganzen 'Ihr Afro ist nicht elegant'-Situation. Es ist genauso schmerzhaft zuzusehen, wie er es nenntSie'ignorant.' Und ich denke, es gab sogar eine Implikation, wenn man für sich selbst einstand, das war eine Art Aggression. Ich habe das Gefühl, dass wir mit viel codierter Sprache zu tun haben. Wie können Sie sich bei solchen Kommentaren verteidigen, aber dennoch anmutig und gefasst bleiben?

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La Negra: Mir wurde so oft gesagt: „Du bist so hübsch, weil du schwarz bist“, und dann muss ich ihnen nur diesen Blick geben. Es stört mich, denn warum kann ich nicht einfach schön sein? Warum kann ich nicht einfach hübsch sein? Warum muss ich hübsch sein, um schwarz zu sein? Was bedeutet das? Ich hatte eine Besichtigungsveranstaltung fürLiebe und Hip Hop Miamiund ich habe die Kraft meiner Worte nicht erkannt, die Kraft meiner Botschaft. Ich traf dieses kleine Mädchen, das ungefähr fünf oder sechs Jahre alt war. Sie kam extra, um mich zu sehen und sagte, dass sie mich liebte, nachdem sie meine Bilder gesehen hatte. Junge Mädchen wissen es und sie erkennen es. Sie sagte mir, sie sei traurig, und ich fragte sie, warum. Sie umarmte mich und fing an zu weinen, also fragte ich sie, was los sei.

Sie sagte, weiße Leute mögen mich nicht und sie mögen sie auch nicht und sie finde sie nicht hübsch. Hören Sie, diese Worte von einem Fünfjährigen zu hören, hat mir das Herz gebrochen. Sie ist so jung und sollte sich nie so fühlen. Mit dir ist nichts verkehrt und mit mir ist nichts verkehrt. An keinem von uns ist etwas auszusetzen. Wer sind diese Menschen, die uns so fühlen lassen? Das ist inakzeptabel. Es ist nicht akzeptabel, dass Ihre Kinder und die neue Generation das Gefühl haben, keine Wahl zu haben und nicht schön zu sein, weil sie nicht wie die Barbies und die Mädchen in den Zeitschriften aussehen. Die Begegnung mit diesem kleinen Mädchen gab mir so viel Kraft, mich weiter zu drängen und meine Stimme zu nutzen, um junge Mädchen und Frauen zu stärken, die wie ich aussehen – egal ob Sie Afro-Latina, Afroamerikaner oder was auch immer Ihre Rasse und ethnische Zugehörigkeit sein mögen. Ich möchte wirklich mit meiner Stimme etwas bewegen. Ich möchte nicht nur eine weitere Person auf diesem Planeten sein.

LOS ANGELES, CA - 22. FEBRUAR: Amara La Negra besucht die Global Spin Awards 2018 im Novo by Microsoft am 22. Februar 2018 in Los Angeles, Kalifornien. (Foto von Johnny Nunez/Getty Images für Global Spin Awards)Getty Images

Locken: Ich glaube, du bist dabeiLiebe und HipHopgerade jetzt ist wichtig, da dies ein so großer Moment für die Unterhaltungsindustrie ist, weil alles, was mit Young Hollywood passiert, mit all diesen Frauen zu Wort kommt.

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La Negra: Du kannst ihm keinen Vorwurf machen und das ist auch eine andere Sache. Deshalb bin ich so weich, cool und gefasst, wenn ich mit ihm rede. Das liegt daran, dass ich immer mein Bestes gebe, um meine Füße in die Lage des anderen zu stecken. Was ist Ihr Standpunkt und warum fühlen Sie sich so? Und zu verstehen, dass sie einer Gehirnwäsche unterzogen wurden. Es waren Jahre der Gehirnwäsche und egal wie viel ich Ihnen erzähle, Sie werden Zeit brauchen, um das Gesagte zu verstehen und zu verarbeiten. Ich bin gegen Gewalt und die Morddrohungen, die sie [an Young Hollywood] senden. Wir regen uns so auf, aber was wir tun müssen, ist zu kommunizieren und unsere Stimme zu nutzen, um aufzuklären. Der Grund, warum Sie so denken, ist, dass Sie nicht die richtigen Informationen über meine Kultur und meine Herkunft kennen.

Ich werde dir nicht böse sein, weil du ignorante Kommentare hast. Lass dich von mir erziehen. Lassen Sie mich Ihnen sagen, was es wirklich ist. So gehe ich solchen Situationen nach. Wir müssen uns gegenseitig aufklären und reden und den Standpunkt des anderen einholen. Das ist genau der richtige Weg. Ich bin Mona [Scott-Young] und VH1 so dankbar, dass sie mir die Möglichkeit gegeben haben, diese erstaunliche Plattform zu nutzen. Ein Multi-Millionen-Dollar-Franchise, das jeden Montag von Millionen von Menschen angesehen wird. Ich bin froh, dass sie mir die Möglichkeit gegeben hat, Licht in eine Situation zu bringen, die so viele Jahre andauert. Ich fördere nicht nur meine Musik und meine Person als Person, was sehr wichtig ist, sondern auch meine ALN-Bekleidungslinie und die anderen Projekte, die ich mache. In der Lage zu sein, über [dieses Thema] zu sprechen und meine Stimme zu nutzen, um wirklich einen Unterschied in ihrer Show zu machen, das hat mir wirklich viel bedeutet und ich werde für immer dankbar sein.

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Locken: Wenn Sie an die Naturhaarindustrie der letzten Jahre denken, ist sie wirklich explodiert, denn es gibt viele Frauen, die ihre natürliche Schönheit zeigen möchten. Haben Sie bestimmte Marken und Produkte, die Sie für Ihr Haar und Ihre Haut verwenden?

La Negra: Ich sage dir so viel: Ich lasse nur meine Mutter meine Haare machen. Ich habe ihr nur meine Haare waschen lassen. Das klingt irgendwie komisch, aber mein Kopf ist meine Krone und es ist meine Energie und Aura. Ich fühle mich einfach nicht wohl, wenn alle ihre Hände auf meinen Kopf legen. Meine Mutter hat diese besondere Gabe und besondere Kunst in ihren Händen. Sie hat meine Haare gemacht, seit ich ein kleines Mädchen war. Sie benutzt viel Avocado , Mayo, Honig, Rosmarin und Zimtöl. Meine Mutter ist sehr bio-freundlich, wenn es um Haare geht. Viel Kokosöl. Und alles, was sie tut, funktioniert. Manchmal kann es viel mit Arbeit und Reisen sein und es ist schwer, jederzeit einen perfekten Afro zu pflegen und gesund zu sein. Aber ich freue mich immer wieder nach Hause zu gehen, weil meine Mutter mich immer wieder auf den richtigen Weg bringt.

Was meine Haut angeht, habe ich keine wirkliche Hautpflege. Die Leute denken, dass ich mein Gesicht mit der Airbrush besprühe und Melanin-Shots mache und so viele andere verrückte Geschichten, die sie gemacht haben, aber ich mache nicht wirklich viel. Eine Sache, die ich mag, ist Kokosöl. Ich bade so viel wie möglich darin und mache viele Zuckerpeelings und Haferflockenpeelings. Aber das sind nur Dinge, die ich gerne mache, wenn ich zu Hause bin. Ich glaube an braunen Zucker, Honig und manchmal füge ich ein bisschen Haferflocken hinzu. Ich liebe es, meinen Körper einfach richtig gut zu schrubben und ein paar Minuten einwirken zu lassen. Es gibt mir ein gutes Gefühl und Ihre Haut wird glatter, weil Sie viele abgestorbene Zellen entfernen. Ich halte es sehr natürlich.

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Locken: Was kommt als nächstes für dich?

La Negra: Ich freue mich riesig über meinen Plattenvertrag und werde in den nächsten drei Monaten oder so meine erste offizielle Single veröffentlichen. Ich bin gerade im Studio und arbeite. Ich möchte es nicht verhexen, aber für Filme sind ein paar Dinge in Arbeit. Ich mache einen Werbespot für CoverGirl. Es kommen viele Segnungen auf mich zu. Wie gesagt, da ist meine Modelinie ALN. Es kommt also einiges zusammen. Ich bin sehr glücklich. Ich bin sehr gesegnet. Und die Show hat viele Türen geöffnet. Du musst dir die Show auf jeden Fall jeden Montag ansehen, weil du deine Perspektive auf Young Hollywood und Veronica, mich und das Afro-Latino-Sein komplett ändern wirst.