Bist du allein oder einsam?

Es ist keine Überraschung, dass immer mehr von uns sich ein wenig einsam fühlen. Wir kennen unsere Nachbarn nicht, wir shoppen und knüpfen Kontakte im Internet, wir scheinen nie genug Zeit für unsere Freunde zu haben, wir trainieren solo mit Kopfhörern, die die Welt fernhalten, wir springen von Job zu Job, von Stadt zu Stadt.

'Viele Menschen sind heute einsam', sagt Jacqueline Olds, M. D., Assistenzprofessorin für Psychiatrie an der Harvard Medical School und Mitautorin des Buches Einsamkeit im Alltag überwinden (Birch Lane Press, 1996). 'Die Tatsache, dass sich die Menschen so viel mehr bewegen und so wenig Zeit haben, um ihre sozialen Verbindungen aufrechtzuerhalten, ist letztendlich eine Art Katastrophe.'

Wir leben in der Regel sogar alleine: 1998, dem letzten Jahr, für das Daten vorliegen, lebten 26,3 Millionen Amerikaner allein - gegenüber 23 Millionen im Jahr 1990 und 18,3 Millionen im Jahr 1980. Unsere amerikanische Kultur betont die Bedeutung von Individualismus und Unabhängigkeit Selbstständigkeit. Aber zu welchem ​​Preis? Dies sind genau dieselben Eigenschaften, die zu weniger Verbindungen mit anderen Menschen führen können.

Heute, sagt Olds, scheinen viele von uns unter zu viel Unabhängigkeit zu leiden. Als extremes Beispiel nennt sie die beiden Teenager, die die Columbine High School auf die Karte setzen. Jeder von ihnen wirkte wie ein sehr einsamer Mensch, sagt sie, und sie standen immer am Rande; Niemand hat sie jemals wirklich akzeptiert.

Ein häufigeres Phänomen ist das Folgende: Wenn Sie in der High School oder im College sind, sind Sie von vielen potenziellen Freunden umgeben. Überall, wo Sie hinschauen, finden Sie Menschen in Ihrem Alter mit ähnlichen Hintergründen, Interessen, Zielen und Zeitplänen. Freundschaften und Assoziationen haben Zeit zum Jellen. Aber sobald Sie die Vertrautheit der Schule hinter sich lassen und in die Welt der Erwachsenen eintreten - manchmal in einer neuen Stadt, mit einem neuen, stressigen Job inmitten völlig neuer Menschen -, wird es schwieriger, Freunde zu finden.

Das Stigma der Einsamkeit

'Niemand will zugeben, dass sie einsam sind', sagt Olds. 'Einsamkeit verbindet man mit Verlierern'. Selbst in der Privatsphäre einer Therapiesitzung, sagt Olds, wollen ihre Patienten nicht zugeben, dass sie sich einsam fühlen. „Die Leute kommen in die Therapie und klagen über ein geringes Selbstwertgefühl, wenn das Problem tatsächlich die Einsamkeit ist. Aber sie möchten es nicht als solches in Rechnung stellen, weil sie verlegen sind. Sie möchten niemals, dass jemand weiß, dass sie einsam sind, und sie haben keine Ahnung, dass sich auch viele andere Menschen einsam fühlen.

Einsamkeit ist in der Tat ein derartiges Stigma, dass die Menschen in anonymen Umfragen dazu bereit sind, aber wenn sie gebeten werden, ihren Namen anzugeben, werden sie zugeben, dass sie autark und nicht einsam sind. Zuzugeben, dass Sie einsam sind - und zu wissen, dass Einsamkeit weit verbreitet ist - kann jedoch der erste Schritt zur Lösung des Problems sein. Ihr nächster Schritt besteht darin, Menschen zu treffen, mit denen Sie etwas gemeinsam haben.

Wir sind einsamer und doch kaum allein

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Als Erwachsener neue Kontakte zu knüpfen ist nicht so einfach wie in Ihrer Jugend, wie Carol Hildebrand aus Wellesley, Massachusetts, bezeugen wird. Noch vor ein paar Jahren, als sie Anfang 30 war, fühlte sich Hildebrand ziemlich einsam, da viele ihrer Wander- und Campingfreunde heirateten und Kinder hatten.

'Meine Freunde hatten keine Zeit mehr zum Wintercamping', sagt Hildebrand, Redakteur eines Wirtschaftstechnologiemagazins in der Region Boston. 'Ihr Leben hatte sich verändert. Ich hatte keine Freunde mehr, die noch Single waren und Zeit für mich hatten “, sagt Hildebrand.

Viele von uns in unseren 30ern haben die gleiche Erfahrung gemacht. Es ist jedoch nicht unmöglich, neue Freunde zu finden. Sie müssen nur wissen, wo Sie suchen müssen. Hier einige Ratschläge, wie Sie eine Verbindung zu anderen herstellen und die Verbindungen, die Sie bereits haben, vertiefen können:

1. Bitten Sie um einen kleinen Gefallen. 'Die meisten Amerikaner sind sehr abgeneigt, um Gefälligkeiten zu bitten und einen gegenseitigen Zyklus der gegenseitigen Hilfe einzuleiten', sagt Harvard's Olds. Aber wenn Sie sagen, Sie leihen sich Zucker bei Ihrer Nachbarin aus, wird sie Sie mit größerer Wahrscheinlichkeit bitten, ihre Pflanzen zu gießen, wenn sie nicht da ist. Im Laufe der Zeit werden Sie sich aufeinander verlassen, um sich gegenseitig einen Gefallen zu tun (Fahrt zum Flughafen?), Und es kann eine Freundschaft entstehen.

2. Vielleicht sollte Ihr idealer Partner oder Freund keine 28-jährige, studierte, alleinstehende, heterosexuelle Nachteule sein, die Lyle Lovett, vietnamesisches Essen und Kajakfahren liebt, genau wie Sie. Sich auf eine Kopie von Ihnen zu beschränken, könnte bedeuten, ein paar großartige Freunde zu verpassen. Sei offen für Freundschaften mit Menschen anderen Alters, religiösen Hintergründen, Rassen, Vorlieben, Interessen und sexuellen Orientierungen.

3. Viele Frauen fühlen sich einsam, weil sie kein Interesse daran haben, ihre Zeit alleine zu verbringen. Nehmen Sie ein Hobby auf, das Sie alleine machen können - malen, nähen, Runden schwimmen, Klavier spielen, in ein Tagebuch schreiben, eine Fremdsprache lernen, wandern, fotografieren (jeder macht gerne etwas) - damit Sie mehr fühlen Wohlfühlen, wenn Sie alleine sind. Und denken Sie daran: Je mehr Hobbys Sie haben, desto wahrscheinlicher ist es, dass Sie gemeinsame Interessen mit anderen teilen und desto interessanter sind Sie für neue Freunde.

4. Jedes geteilte Projekt wird wahrscheinlich zu einer Freundschaft führen. Wählen Sie also einen Grund, an den Sie glauben, und beginnen Sie mit der Planung. Treten Sie einer lokalen politischen Kampagne oder einer Umweltgruppe bei; Geldbeschaffung für eine Wohltätigkeitsorganisation; organisiere ein 10k; mit anderen Müttern eine Babysitting-Genossenschaft gründen; Helfen Sie freiwillig bei einer gemeinnützigen Arbeit, indem Sie Kindern das Lesen beibringen oder örtliche Parks aufräumen. Es ist wahrscheinlich, dass Sie tiefere Verbindungen herstellen, wenn Sie sich mit Gleichgesinnten treffen.

Denken Sie auch daran: Es braucht Zeit, Freunde zu finden. Wählen Sie also ein langfristiges Projekt. (Sie können auch an einem Kurs teilnehmen oder einem Club beitreten - Kunst, Sport, Theater, Tennis usw. -, in dem Sie Leute treffen, die Ihre Interessen teilen.)

5. Bitten Sie jemanden in Ihrer Yogastunde (oder in Ihrem Büro oder Apartmenthaus…) um einen Kaffee. Wenn sie nein sagt, fragen Sie, ob sie ein anderes Mal gehen möchte. Wenn sie sagt, sie sei einfach zu beschäftigt, nehme ich nicht an, dass sie Ausreden macht, weil sie dich nicht mag. Sie ist möglicherweise zu beschäftigt, um neue Freunde zu finden. Gehen Sie zu jemand anderem über und nehmen Sie diese Ablehnung nicht persönlich. Was auch immer Sie tun, fangen Sie klein an - laden Sie nicht jemanden ein, den Sie gerade getroffen haben, um über das Wochenende Ski zu fahren.

'Es ist für alle Beteiligten viel einfacher, wenn es ziemlich langsam geht', sagt Mary Ellen Copeland, M.S., M.A., eine Erzieherin für geistige Gesundheit und Autorin von Das Einsamkeits-Arbeitsbuch (New Harbinger Publications, 2000). „Viele Menschen haben Probleme mit dem Vertrauen. Sie wurden zuvor auf irgendeine Weise von jemandem verletzt, sodass sie sich von Freundschaften zurückziehen, die sich zu schnell aufbauen.

6. Es gibt eine Selbsthilfegruppe für alle - junge Mütter, Alleinerziehende, Alkoholiker, Kleinunternehmer, Diabetiker und Überesser, um nur einige zu nennen. Mach mit. Wenn es eine Gruppe gibt, die Ihre Bedürfnisse oder Interessen unterstützt, probieren Sie es aus. Olds schlägt das Toastmasters vor, das Kapitel in fast jeder Stadt in den Vereinigten Staaten hat. Die Teilnehmer kommen regelmäßig zusammen, um ihr öffentliches Sprechen zu üben. Toastmasters zieht Menschen jeden Alters und jeden Lebensbereichs an und ist kostengünstig. Auf diese Weise kann man wundervolle Leute treffen, sagt Olds. Schauen Sie im Web; Wenn Sie nicht die richtige Gruppe finden können, können Sie eine eigene Gruppe gründen.

7. Suchen Sie einen Therapeuten, um Ihr Selbstwertgefühl zu stärken. 'Menschen, die sich schlecht fühlen, haben es oft schwer, sich anzufreunden und Freunde zu finden und mit Menschen zusammen zu sein, deshalb sind sie eher einsam', sagt Copeland. Wenn Sie es sind, suchen Sie sich einen Therapeuten, der Sie dabei unterstützt, sich selbst anders zu sehen.

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Carol Hildebrand suchte an zwei Stellen nach neuen Verbindungen. Zunächst trat sie dem Appalachian Mountain Club bei, der Wanderungen und andere Outdoor-Aktivitäten sponsert. Sie begann Reisen zu unternehmen - wie eine achttägige Bergwanderung durch die Presidential Range in New Hampshire -, bei der sie Menschen traf, mit denen sie viele Dinge hatte, einschließlich der Liebe zur Natur, die sie gemeinsam hatte.

Später nahm sie aus Spaß einen Job an und arbeitete ein paar Nächte in einem Outdoor-Ausrüstungs- und Bekleidungsgeschäft. Schließlich hat sie nicht nur neue Wanderfreunde gewonnen (und tolle Rabatte auf die Ausrüstung erhalten), sondern sie hat sich auch mit jemandem angefreundet, der ihr Interesse am Wintercamping teilte - und der schließlich ihr Ehemann wurde.

Ihre Gesundheit: Die Kosten einer einsamen Seele

Alle Frauen brauchen Freunde und Verwandte, auf die sie sich verlassen, die sie sich anvertrauen und mit denen sie sich rundum wohl fühlen können. Ohne diese lebenswichtigen Verbindungen zu anderen Menschen leiden nicht nur unsere Geister; unsere körperliche Gesundheit verschlechtert sich ebenfalls.

Untersuchungen haben gezeigt, dass Menschen mit weniger als vier bis sechs befriedigenden sozialen Beziehungen (zu Familie, Freunden, Partner, Nachbarn, Mitarbeitern usw.) doppelt so häufig erkältet sind und viermal so häufig einen Herzinfarkt haben.

Dies liegt daran, dass Einsamkeit chemische Veränderungen in Ihrem Körper hervorrufen und Sie anfälliger für Krankheiten machen kann, sagt Dr. Jeffrey Geller, Einsamkeitsforscher und Direktor für integrative Medizin beim Lawrence Family Practice Residency-Programm in Lawrence, Massachusetts. Ein einsamer Körper wird sich entfesseln Stresshormone (wie Cortisol), die das Immunsystem unterdrücken.

'Mangelnde soziale Unterstützung führt dazu, dass eine Person auf einem statistischen Niveau, das dem Rauchen, Übergewicht und Bewegungsmangel gleichkommt, einem ernsthaften Krankheitsrisiko ausgesetzt ist', sagt Ronald Glaser, Ph.D., Professor für Molekulare Virologie, Immunologie und Medizinische Genetik am Ohio State University Medical Center.

Wenn Sie einsam sind, erfahren Sie hier, wie Ihr Körper und Ihr Geist leiden können:

* Sie sind weniger in der Lage, Infektionen und Krankheiten wie Erkältungen, Influenza, Fieberbläschen, Herpes und andere Viren abzuwehren.

* Sie sind anfälliger für bakterielle Infektionen und möglicherweise sogar für Krebs.

* Es ist wahrscheinlicher, dass Sie an Depressionen leiden.

* Sie sind anfälliger für Alkoholmissbrauch und Selbstmord.

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