Kalorienzählen hat mir beim Abnehmen geholfen - aber dann habe ich eine Essstörung entwickelt

Ich war die meiste Zeit meines Lebens fettleibig.

Mit 13 Jahren wog ich 200 Pfund. Als ich die Highschool erreichte, war diese Zahl eher 230. Mit 21 hatte ich es satt, 'das dicke Mädchen' zu sein.

Als ich anfing, Gewicht zu verlieren, benutzte ich ein paar verschiedene Werkzeuge: Ich bereitete gesundes Essen vor, trainierte und benutzte eine Kalorienzähl-App, um zu verfolgen, was ich wirklich in meinen Körper tat. Trotzdem war ich in Bezug auf den Vorgang nicht militant. Ich erinnere mich sogar, dass ich einmal ein halbes Glas Nutella gegessen und es nur mit den Schultern weggeschüttelt habe.

Vorlauf von acht oder neun Monaten zum College-Abschluss, und ich habe es geschafft! Ich habe mein Zielgewicht von 145 Pfund erreicht. Ich fühlte mich unbesiegbar, als könnte ich alles tun, was ich mir vorgenommen hatte. Ich hatte die Kontrolle über mein Leben, bis ich es nicht mehr tat.

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In meinem Gehirn hatte sich etwas verändert. Ich hatte Angst vor Essen. Ich verbrauchte 1.200 Kalorien pro Tag, hatte aber Angst, auch nur ein bisschen mehr zu essen, weil ich Angst hatte, zuzunehmen. Aber ich wusste nicht, wie ich die Zahl auf der Skala halten sollte. Ich wusste nur, wie man verliert.

Irgendwann bin ich auf 125 Pfund gesunken, und obwohl dies technisch gesehen in einem gesunden BMI-Bereich für meine Größe lag, vertraue mir, wenn ich sage, dass ich krank aussehe. (Wenn Sie bis jetzt noch nichts davon gehört haben, ist der BMI ein super fehlerhaftes Maß für die Gesundheit.) Meine Brust-, Hüft- und Schulterknochen waren sehr hervorstehend, meine Haare waren spröde und fielen in Klumpen aus, und meine Periode war unregelmäßig.

Magenta und lila Haare

Trotzdem ignorierte ich diese Warnsignale, weil ich unbedingt dünn bleiben wollte. Tagsüber habe ich ganze Packungen zuckerfreien Kaugummis gekaut (was ich natürlich auch nachverfolgt habe), um Naschen und letztendlich Kalorien zu vermeiden. Manchmal ist das soalleIch aß. Wenn ich aß, aß ich eine Schüssel Brühe zum Abendessen, aß Essiggurken oder Bananenpaprika, trank jede Menge Diätnatron, um den Hunger in Schach zu halten und drinnen zu bleiben der von meiner App vorgegebene Kaloriengehalt. Zehn Kalorien für Brühe, fünf für eine Essiggurke, 20 für ein paar Kaugummisticks - all dies wurde nachverfolgt, damit es genau in mein tägliches Kontingent passt. An manchen Tagen summierten sich diese auf 200 Kalorien… insgesamt.

Dies war auch der Zeitpunkt, an dem ich einen Fitness-Tracker bekam, um meine Kalorienverbrennung genauer zu bestimmen. Ich ging stundenlang ziellos und erreichte manchmal bis zu 60.000 Schritte pro Tag. Dann habe ich angefangen zu laufen, weil ich gemerkt habe, dass es eine effizientere Art ist, Kalorien zu verbrennen. Aus drei Meilen wurden sechs, aus zehn erst 14, dann mehr. Ich würde stundenlang laufen, damit ich die Übungsminuten in meiner App nachverfolgen und beobachten kann, wie der Taschenrechner mir mehr Kalorien zuweist, damit ich essen kann. Als ich in ein Kleid der Größe 0 passte, fühlte ich mich wie an der Weltspitze, auch wenn ich von all dem Unterhalt erschöpft war.

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Ich konnte diesen ungesunden Lebensstil jedoch nicht aufrechterhalten. Irgendwann schnappte ich und bekam alles in Sicht. Diese eine Instanz wurde zu einem Muster. Ich würde tagsüber nicht essen, um mein nächtliches Stechen auszugleichen, da ich meiner App zufolge, wenn ich 3.500 zusätzliche Kalorien verfolge, ein Pfund zunehmen würde. Dennoch, als ich nach Hause kam, saugte ich Brotlaibe auf, putzte Eiscreme ab und zerstörte Müslisäcke in einer Sitzung. Ich würde sogar Esslöffel rohen Kokosnusszucker essen. Mein Magen fühlte sich an, als würde er platzen, aber ich würde weitermachen.

Als mein jetziger Ehemann und ich zusammen zogen, war er schockiert über meine Fähigkeit, mehr als 7.000 Kalorien in weniger als zwei Stunden einzuatmen. (Ich verfolgte auch meinen extremen Überkonsum.) Als der anfängliche Schock jedoch nachließ, konnte er sehen, wie tief mein Kampf mit dem Essen ging. Die emotionale Belastung unserer Beziehung war tiefgreifend. Ich würde endlos vor ihm weinen, was für einen 'Schaden' ich an meinem Körper angerichtet habe und wie viele Kalorien ich an dem Tag 'über' hatte. Ich war wütend, dass ich nicht von Natur aus dünn sein konnte und anscheinend so viel härter arbeiten musste als andere, um so zu bleiben. Ich war wütend, dass es Leuten wie meinem Ehemann leicht fiel, gesunde Entscheidungen zu treffen. Ich dachte, er könnte meine Kämpfe niemals verstehen. Während er mich die ganze Nacht über liebevoll tröstete, wurde er verständlicherweise auch frustriert, als ich mich immer wieder weigerte, Hilfe zu suchen. Die Wahrheit war, dass ich wirklich glaubte, dass ich das selbst reparieren könnte.

Der Zyklus des Hungerns und Bings dauerte noch zwei Jahre, und in meinen dunkelsten Augenblicken hätte ich es getan etwasdamit es aufhört. Darüber hinaus hatte ich mich noch nie so allein gefühlt. Ich habe mich isoliert, um Essen zu meiden, so dass ich in dieser Zeit weniger als eine Handvoll Familienfeiern und Veranstaltungen mit Freunden besuchte. Es ist schwierig, Lebensmittel ohne Nährwertangaben und Mahlzeiten, die Sie nicht selbst zubereiten, zu erfassen. Ich hatte auch Angst, dass ich mich mit Leckereien überhäufen würde.

Dann habe ich mich verlobt und den Tiefpunkt erreicht. Ich nahm schnell zu und es fühlte sich an, als hätte ich keine Kontrolle über meinen Körper. Ich würde meine Nachbarschaft durchstreifen und essen, wann immer ich konnte. Ich würde Schokoriegel kaufen, sie abschälen und dann in einer zuckerinduzierten Betäubung zum nächsten Geschäft gehen, um Kekse abzuholen. Mein Mann, der von meinen Anfällen müde war, befand sich an seiner Bruchstelle. Er hat sogar gedroht, unsere Verlobung abzubrechen, wenn ich keine professionelle Hilfe bekomme, und ich gebe ihm keine Schuld. Ich konnte in diesem Zustand keine Hochzeit planen, und ich weigerte mich, unsere Ehe auf diese Weise zu beginnen, also stimmte ich schließlich zu.

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Ich fand einen Psychiater, und er diagnostizierte mich offiziell mit Essstörungen und Angstzuständen. Er gab mir ein Rezept für Letzteres, bestand jedoch darauf, dass ich eine Therapie suchte, und verwies mich auf eine auf Essstörungen spezialisierte Praxis. Ich musste wöchentlich an Gruppen- und Einzelsitzungen teilnehmen, was unglaublich zeitaufwändig war. (Ich kann mich glücklich schätzen, dass mir mein Job den Platz eingeräumt hat, den ich für meine Termine benötigte.)

Mein Therapeut gab mir auch Hausaufgaben. Es gab Arbeitsblätter und Lesematerialien über intuitives Essen und Achtsamkeit, und ich musste jeden Tag auf Papier schreiben, was ich gegessen habe und wie ich mich fühlte, und nicht über Apps zum Kalorienzählen. Mein Therapeut sagte, ich solle diese löschen, weil ich gezwungen war, nicht mehr auf meinen Körper zu hören. Ich ignorierte den starken Hunger, als ich sah, dass meine tägliche Kalorienzufuhr nachließ. Ich habe zu viel trainiert, auch wenn ich erschöpft war. Als ich mich nach Interaktion sehnte, lehnte ich soziale Verpflichtungen ab, insbesondere solche, bei denen es um Essen ging, wenn es nicht zu meiner Kalorienaufnahme passte. Die Apps haben mein Leben übernommen, aber die Therapie hat mir geholfen, sie zurückzugewinnen. Das dauerhafte Löschen der Apps bedeutete, dass ich meinem Körper endlich das geben musste, was er brauchte, wenn er es brauchte.

Es dauerte ungefähr ein Jahr, bis sich die Situation besserte, aber schließlich hörte ich auf, Kalorien zu zählen, und stellte die Waage irgendwo außer Sichtweite. Jetzt ist Langstreckenlauf keine Bestrafung mehr, sondern eine neue Therapieform. Jetzt treibe ich meinen Körper auf, anstatt ihn zu berauben. Sie können Marathons nicht mit leerem Magen laufen.

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Während mein Arzt sagt, ich sei jetzt körperlich gesünder als jemals zuvor, spüre ich immer noch die emotionalen Auswirkungen all meiner zerbrochenen Beziehungen: Mein Freundeskreis ist merklich kleiner, aber ich bin dankbar für die, die bleiben. Sie verstanden, dass es in meiner Abwesenheit nie um sie ging. Meine Beziehung zu meinem heutigen Ehemann ist ebenfalls viel besser. Es gibt mehr Freude und Lachen, und wir können endlich in Restaurants gehen, ohne dass ich in Panik gerate. Außerdem schläft er die Nacht durch, ohne dass einer meiner Weinen ihn weckt! Es gibt immer noch viele Tage, an denen ich mit dem Essen kämpfe und weiterhin einen Therapeuten sehe.

Ich hielt mich jahrelang zurück, um meine Erfahrungen mitzuteilen, weil es sich immer 'zu früh' anfühlte. Es fällt mir immer noch schwer zu glauben, dass alles, was ich durchgemacht habe, echt ist. Und wenn ich über die ganze Tortur nachdenke, fällt es mir schwer zu sagen, dass ich völlig gegen Kalorienzählen bin. Schließlich sind Lebensmitteljournale eine bewährte Methode zum Abnehmen, und ich bin mir nicht sicher, ob ich anfangs ohne irgendein System abgenommen hätte, um zu verfolgen, was ich wirklich gegessen habe.

Dennoch habe ich festgestellt, dass es für manche Menschen einfacher ist, diese Angewohnheit, jeden Biss, jeden Schritt und jede verbrannte Kalorie zu verfolgen, als für andere. Für mich wurde es eine gefährliche Besessenheit, die sich in Essattacken verwandelte. Wenn ich jemandem, der mit Essstörungen zu kämpfen hat, einen Rat geben kann, ist es ratsam, freundlich zu sich selbst zu sein und um Hilfe zu bitten. Ich wünschte, ich hätte es früher getan.

Wenn Sie oder jemand, den Sie kennen, mit einer Essstörung zu kämpfen haben, hilft Ihnen die gebührenfreie, vertrauliche NEDA-Hotline (800-931-2237).

  • Von Leslie Corona
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