Machen offene Beziehungen Menschen glücklicher?

Für viele von uns ist der Drang zum Koppeln groß. Es könnte sogar in unsere DNA einprogrammiert sein. Aber bedeutet Liebe, niemals mit anderen Menschen zusammen zu sein oder Sex zu haben?

Vor einigen Jahren beschloss ich, die Idee in Frage zu stellen, dass der einzige Weg zu einer liebevollen, engagierten Beziehung darin bestand, monogam zu sein. Mein damaliger Freund und ich beschlossen, eine offene Beziehung zu versuchen. Wir waren miteinander verbunden, bezeichneten uns als Freund und Freundin und durften uns beide mit anderen Menschen verabreden und körperlich intim sein. Wir haben uns schließlich getrennt (aus verschiedenen Gründen, von denen die meisten nicht mit unserer Offenheit zu tun hatten), aber seitdem bin ich daran interessiert, die Beziehungen zu überdenken - und es stellte sich heraus, dass ich nicht allein bin.

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Schätzungen zufolge gibt es in den USA mehr als eine halbe Million offen polyamoröser Familien, und 2010 praktizierten schätzungsweise acht Millionen Paare irgendeine Form der Nichtmonogamie. Selbst unter verheirateten Paaren können offene Beziehungen erfolgreich sein. Einige Studien legen nahe, dass sie bei homosexuellen Ehen häufig vorkommen.

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Für die heutigen 20- und 30-Jährigen sind diese Trends von Bedeutung. Mehr als 40 Prozent der Millenials glauben, dass die Ehe 'veraltet' ist (im Vergleich zu 43 Prozent der Gen Xer, 35 Prozent der Baby-Boomer und 32 Prozent der über 65-Jährigen). Und fast die Hälfte der Millennials gibt an, Veränderungen in der Familienstruktur positiv zu bewerten, verglichen mit nur einem Viertel der älteren Befragten. Mit anderen Worten, Monogamie - obwohl eine absolut sinnvolle Wahl - funktioniert nicht für alle.

Es hat sicherlich nicht für mich funktioniert. Schuld daran sind ein paar ungesunde Beziehungen in meiner Jugend: Aus irgendeinem Grund war in meinen Augen „Monogamie“ mit Besessenheit, Eifersucht und Klaustrophobie in Verbindung gebracht worden - nicht ganz das, was man sich von ewiger Liebe wünscht. Ich wollte mich um jemanden kümmern, der sich nicht in seinem Besitz fühlt, und ich wollte, dass es diesem Menschen genauso geht. Hinzu kommt die Tatsache, dass ich eine Weile Single war (nachdem ich noch länger in einer monogamen Beziehung war) und - ich bin eine Frau genug, um zuzugeben - nicht bereit war, die Freiheit aufzugeben, mit Fremden zu flirten . Darüber hinaus war ich mir nicht sicher, was ich genau wollte, aber ich wusste, dass ich mich nicht von einem Partner erstickt fühlen wollte. Also, als ich anfing, mich zu verabreden ... nennen wir ihn Bryce. Ich bereitete mich auf verletzte Gefühle vor, überwand meine eigene Unbeholfenheit und sagte: Hast du jemals darüber nachgedacht, eine offene Beziehung zu haben?

Offene Beziehungen lassen sich in zwei allgemeine Kategorien einteilen, sagt der große Experte und Sexualberater Ian Kerner: Paare könnten ein nicht monogames Arrangement aushandeln, wie ich es mit Bryce hatte, bei dem jeder Einzelne die Freiheit hat, auf dem Laufenden zu bleiben und / oder Sex mit Menschen außerhalb zu haben die Beziehung. Oder Paare entscheiden sich für Swing und Abenteuer außerhalb ihrer monogamen Beziehung als Einheit (Sex mit anderen Menschen zusammen, wie in einem Drei-oder-Mehr-Paar). Diese Kategorien sind jedoch ziemlich fließend und ändern sich je nach den Bedürfnissen und Grenzen eines bestimmten Paares.

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Das Knifflige an Beziehungen ist, dass sie alle unterschiedlich sind. Daher gibt es keinen einzigen Grund, warum Menschen sich entscheiden, alternative Beziehungsmodelle zu untersuchen. Dennoch gibt es eine Vielzahl von Theorien darüber, warum sich die Monogamie nicht als allgemein befriedigend erwiesen hat. Einige Experten sagen, es hat Wurzeln in der Genetik: Ungefähr 80 Prozent der Primaten sind polygam, und ähnliche Schätzungen gelten für menschliche Jäger-Sammler-Gesellschaften. (Trotzdem ist es nicht sinnvoll, sich in das Argument 'Ist es natürlich?' Zu verwickeln, sagt Kerner: Variation ist das Natürliche, mehr als Monogamie oder Nichtmonogamie.)

Andere Untersuchungen legen nahe, dass unterschiedliche Menschen unterschiedliche Bedürfnisse nach einer befriedigenden Beziehung haben. Im Die MonogamielückeEric Anderson schlägt vor, dass offene Beziehungen es Partnern ermöglichen, ihre jeweiligen Bedürfnisse zu erfüllen, ohne mehr als einen Partner zu fordern. Es gibt auch eine kulturelle Komponente: Die Wiedergabetreue variiert stark zwischen den Kulturen, und es gibt Hinweise darauf, dass Länder mit einer freizügigeren Einstellung zum Sex auch längerfristige Ehen haben. In den nordischen Ländern diskutieren viele verheiratete Paare offen mit ihren Partnern über „Parallelbeziehungen“ - von langwierigen Angelegenheiten bis hin zu Urlaubsgeschichten. Die Ehe bleibt jedoch eine angesehene Institution. Dan Savage, Kolumnist für Sex-Ratschläge, sagt, Nicht-Monogamie käme möglicherweise einfach zu alter Langeweile.

Kurz gesagt, es gibt so viele Gründe, nicht monogam zu sein, wie es nicht monogame Menschen gibt - und darin liegt ein kleines Problem. Selbst wenn ein Paar nicht monogam ist, kann dies zu Konflikten führen. In meinem Fall wollte ich in einer nicht monogamen Beziehung sein, weil ich soziale Annahmen über die Liebe in Frage stellen wollte; Bryce wollte in einer nicht monogamen Beziehung sein, weil ich in einer sein wollte, und er wollte mit mir zusammen sein. Es ist vielleicht nicht überraschend, dass dieser Konflikt zwischen uns entstand, als ich anfing, andere Leute zu sehen. Obwohl es mir gut ging, als Bryce mit einem gemeinsamen Freund rumgemacht hat, konnte er den Gedanken nicht ertragen, dass ich dasselbe tue. Dies führte schließlich zu Ressentiments auf beiden Seiten und Eifersucht auf ihn - und plötzlich fand ich mich in einer klaustrophobischen Beziehung wieder und stritt darüber, wer wem gehörte.

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Es überrascht nicht, dass das grünäugige Monster eine allgemeine Herausforderung für nicht monogame Partner auf der ganzen Linie darstellt, unabhängig von Geschlecht oder Sexualität. Der beste Weg, um umzugehen? Ehrlichkeit. In zahlreichen Studien ist offene Kommunikation der Haupttreiber für die Zufriedenheit der Beziehung (dies gilt für jede Beziehung) und der beste Mechanismus zur Bewältigung von Eifersucht. Für Paare, die sich in die Öffentlichkeit wagen, ist es wichtig, dass die Partner ihre Bedürfnisse mitteilen und vor einem Rendezvous eine Vereinbarung treffen.

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Rückblickend hätte ich ehrlicher mit mir selbst sein sollen und zugeben müssen, dass Bryce (ungeachtet dessen, was er sagte) nicht wirklich nicht monogam sein wollte; Es hätte uns beiden ein wenig Kummer erspart. Es ist leicht, sich von der sexuelleren Seite der Nichtmonogamie angezogen zu fühlen, aber es erfordert tatsächlich ein unglaublich hohes Maß an Vertrauen, Kommunikation, Offenheit und Intimität mit Ihrem primären Partner Es ist sicherlich nicht jedermanns Sache. Mit anderen Worten, Nicht-Monogamie ist keineswegs ein Ticket für Beziehungsprobleme, und sie könnte tatsächlich eine Ursache dafür sein. Es kann auch aufregend, lohnend und aufschlussreich sein.

Egal, sagen Experten, ob ein Paar offen oder monogam ist, sollte eine Frage der Wahl sein. 'Wenn es kein Stigma gibt, eine offene sexuelle Beziehung zu haben', schreibt Anderson, 'werden Männer und Frauen anfangen, ehrlicher darüber zu sein, was sie wollen und wie sie es erreichen wollen'.

Was mich betrifft, bin ich heutzutage ein Ein-Mann-Mädchen, das ich gelernt habe, indem ich offen war.

Haben Sie versucht, in einer offenen Beziehung zu sein? Glauben Sie, dass eine feste Beziehung zwischen zwei Personen und niemand anderem besteht? Teilen Sie in den Kommentaren unten, oder twittern Sie den Autor @LauraNewc.

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  • Von Laura Newcomer für Greatist.com
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