Gentechnisch veränderte Bananen: Frankenfrucht oder lebensrettendes Wunder?

Das nächste „Superfood“ ist möglicherweise keine exotische Beere oder Saatgut - es ist möglicherweise die bescheidene Banane, dank neuer Fortschritte in der Genetik, die es Landwirten ermöglichen, Früchte zu vermehren. Vitamingehalt.

Wissenschaftler gaben kürzlich bekannt, dass sie Bananen modifiziert haben, um ihren Vitamin-A-Spiegel zu erhöhen. Dies soll Millionen von unterernährten Menschen vor dem Tod oder der Erblindung durch Vitamin-A-Mangel (VAD) bewahren. Da sie eine Technik verwenden, die keine fremden Genome erfordert, sondern nur die vorhandene Bananen-DNA optimiert, ist die Super-Banane ein „gentechnisch veränderter Organismus“ (GEO) und kein umstrittener gentechnisch veränderter Organismus (GMO). Aber sind GEO-Früchte sicher zu essen?

Während viele gut ernährte Amerikaner genetisch veränderte Lebensmittel ablehnen, ist dies das perfekte Beispiel dafür, dass die Wissenschaft von Nutzen sein kann, sagt Lance Batchelor, Ph.D., Molekularbiologin in der Genetikabteilung der Universität von Oklahoma School of Medicine.

'Die Menschen müssen ihre Angst vor GVO überwinden', sagt Batchelor. „Natürlich werden sich die Anti-GVO-Aktivisten dagegen organisieren. Ihre Rhetorik steht jedoch im Widerspruch zu einem überwältigenden wissenschaftlichen Konsens, an dem alle wichtigen wissenschaftlichen Organisationen der Welt auf der Grundlage von Hunderten von Studien beteiligt sind “, sagt er. In der Tat hat die FDA wiederholt gesagt, dass gentechnisch veränderte Lebensmittel sicher sind. Dies ist besonders wichtig, wenn es um die Millionen von unterernährten oder hungernden Menschen auf der Welt geht.

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Weltweit ist VAD für schätzungsweise 500.000 Fälle von irreversibler Blindheit und bis zu 2 Millionen Todesfällen pro Jahr verantwortlich, wobei schwangere Frauen und Kinder am härtesten betroffen sind - eine Tatsache, die noch trauriger wird, weil VAD eine der am einfachsten zu behandelnden Krankheiten ist, die nur benötigt werden eine einfache Vitaminergänzung. 'Gute Wissenschaft kann hier einen großen Unterschied machen, indem sie Grundnahrungsmittel wie ugandische Bananen mit Pro-Vitamin A anreichert und armen und Subsistenz-landwirtschaftlichen Bevölkerungsgruppen nahrungsmittelbelohnende Lebensmittel liefert', so der Projektleiter, Professor James Dale von der Queensland University of Australia Technologie, sagte AFP.

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Die angereicherten Bananen ähneln der Entwicklung von Goldenem Reis vor zwei Jahrzehnten, als normaler weißer Reis genetisch so verändert wurde, dass er 23-mal mehr Alpha- und Beta-Carotin - die Vorläufer von Vitamin A - enthält und in mehreren asiatischen Ländern an die Armen verteilt wird. Obwohl dies nicht unumstritten ist, wurde das Projekt allgemein als Erfolg gewertet. Schätzungen zufolge werden jährlich etwa 1 Million Kinder gerettet.

Batchelor weist darauf hin, dass nur eine geringe Menge des Vitamin-A-Vorläufers - zum Beispiel nur eine angereicherte Banane oder eine halbe Tasse Goldreis pro Tag - benötigt wird, um Leben zu retten, und indem andere einheimische Pflanzen, einschließlich Kochbananen und anderer Früchte, infundiert werden Das Potenzial, Leben zu retten, ist riesig. Er fügt hinzu, dass dies nicht die einzige Instanz von Superman-Pflanzen ist, und zitiert ein Projekt, an dem er gearbeitet hat, bei dem ein Norwalk-Virus-Impfstoff in eine Pflanze eingebracht wurde, wodurch arme Länder, die es sich nicht leisten konnten, große Mengen des Impfstoffs herzustellen, um ihn anbauen zu können .

In der Zwischenzeit soll die Super-Banane in den USA klinische Versuche aufnehmen, um sie bis 2020 an afrikanische Erzeuger zu verteilen. Die einzige sichtbare Veränderung besteht darin, dass das Fruchtfleisch der Banane mehr orange als weiß ist.

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  • Von Charlotte Hilton Andersen
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