Box Braids zu bekommen hat mir gezeigt, dass Leute schwarzen Frauen Fragen stellen, die sie sonst niemandem stellen würden

Meine Mutter wird Ihnen sagen, dass ich mit vollem Haar aus dem Mutterleib gekommen bin. Ein paar Stunden nach meiner Geburt konnte sie es einsammeln und zu einem Pferdeschwanz binden, der fest auf meinem Kopf gehalten wurde. „Du solltest ihr Haar besonders pflegen“, sagten Fremde auf der Straße, in Lebensmittelgeschäften und in Kirchenbänken, als wäre es heilig. Als ich fünf war und meine Kopfhaut nicht mehr so ​​empfindlich und empfindlich auf Styling war, führte mich meine Mutter zu einer Einfahrt in unserer Heimatstadt Harare, Simbabwe, wo Frauen in zwei Reihen saßen, um sich die Haare zu holen zu Zöpfen geflochten . Ihre Augenbrauen waren hochgezogen, und ihre Stirnen sahen plastisch aus, weil sie an ihren Haaren zerrten. Die Haarflechter, die jedem, der zuhörte, immer eine Geschichte zu erzählen hatten, brauchten nicht nach unten zu schauen, um zu wissen, was sie taten. Es war Teil unserer Kultur, unsere Haare zu kämmen, zu zerren, in Abschnitte zu teilen, zu flechten und an den Enden mit Feuer zu verbrennen, um sicherzustellen, dass die Zöpfe nicht aufgehen.

Ich kam Ende der 90er nach Amerika. Webstoffe und chemische Entspannungsmittel (die wir Dauerwellen nannten) waren die Opfer, die schwarze Mädchen für 'gutes' Haar brachten. Die Mädchen in meiner Mittelschule, deren Ränder glatt geglättet waren, verspotteten mich wegen meiner strukturierten Locken, die meine Mutter in der Nacht zuvor geflochten hatte. „Es ist so windig“, sagten sie leise. Als amerikanisierter Teenager flehte ich meine Mutter an, für eine Entspannung in den Friseursalon zu gehen. Als sie schließlich nachgab, war mein volles Haar, das in Simbabwe so verehrt wurde, geglättet und beschädigt, bis es zu dünn war, um etwas anderes zu tun, als mit zwei Haarnadeln festzuhalten, eine an jeder Seite. Wenn ich morgens mehr Zeit hätte, würde ich meine Haare mit einem kleinen Band nach hinten ziehen oder Gel für eine auftragen waschen und gehen Stil, der nach dem Trocknen wie Ramen-Nudeln aussah. Das Einpassen hatte Kraft, auch wenn es schlecht einpasste.

Wann natürliches Haar kam Jahre später wieder in Mode für schwarze Frauen, ich war 21 und Single. Endlich war ich alt genug, um Entscheidungen zu treffen, die nicht bei meinen Freunden begannen und mit der Empfehlung eines Mannes endeten. Ich fing an, meinen Afro anzubauen, trug ihn rasiert, in Drehungen oder ausgewählt. Jede Nacht habe ich gründlich recherchiert, wie ich meine Textur pflegen kann. Ich saß vor meinem Laptop, brütete über den vielen YouTube-Videos und lernte alles über schwarze Haare. Ich habe gelernt, wie es gewachsen ist, wie man es pflegt, weich hält und glänzen lässt. Es wurde so etwas wie ein Ritual – ich reservierte die letzten Stunden jedes Tages, um mein natürliches Haar mit dem TLC zu behandeln, den ich ihm in all den Jahren der Entspannung nicht gegeben hatte.

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Die Autorin mit ihren Box-Zöpfen

tun septumpiercings weh
Mit freundlicher Genehmigung von Elaine Musiwa

Ich habe vor kurzem beschlossen, es zu tragen Zöpfe mit Verlängerungen zum ersten Mal seit meiner Kindheit. Zum Teil wollte ich herausfinden, ob sich die Einstellung gegenüber schwarzen Frauen mit solchen Haaren im Laufe der Jahre geändert hat. Es ist eine Frisur, die in vielen schwarzen Kulturen als Klassiker gilt, aber ich habe weiße Prominente gesehen, die Zöpfe bei Preisverleihungen trugen und Mädchen Zöpfe während ihrer tropischen Ferien. Ich habe keine große Reaktion auf meine Zöpfe erwartet, außer Lob und mehr Rufe.

Als ich mit meinem neuen 'do zur Arbeit ging, ließ sich die Tatsache nicht verbergen, dass sich mein Afro scheinbar über Nacht in lange Zöpfe verwandelt hatte. Natürlich hatten meine Kollegen endlose Fragen. „Ist das dein Haar?“, „Wie wurde es so lang?“, „Deine Haare müssen schnell wachsen!“, „Ich liebe es! Aber es ist nicht deins, oder?'. Sie befragten mich, spähten während der Arbeitszeit über Kabinen, warteten mit einer Menschenmenge auf den Aufzug, in einem vollen Badezimmer, aber seltsamerweisenoch nieim Vertrauen. Ich beantwortete ihre Fragen mit einem Lächeln auf meinem Gesicht: 'Nein, es sind nicht meine Haare.' 'Oh, das ist ein Gewebe.' 'Richtig, es ist nicht meins.' Ich wurde überbewusst, dass ich einen Zopf verlegen musste, paranoid, dass ich noch einmal auf weitere Fragen antworten musste. Ich war gezwungen, gegenüber Kollegen, mit denen ich noch nie zuvor über meine Pflegegewohnheiten gesprochen hatte, öffentlich zu verkünden, ob die Haare auf meinem Kopf von mir waren oder nicht. Ich fühlte mich der Intrigen beraubt, die wir uns alle vorbehalten können sollten, wenn es um Schönheitsrituale geht.

Als die Bemerkungen bis in die zweite Woche meines Experiments andauerten, begann ich über einige Dinge nachzudenken. Es gibt einen Grund, warum wir Fremde oder Bekannte in öffentlichen Bereichen nicht offen fragen, ob sie Make-up tragen, ob ihre Brüste echt sind oder ob ihre Bräune natürlich oder aufgesprüht ist oder nicht. Aber diese Rücksichtnahme wird seltsamerweise nicht auf schwarze Frauen ausgedehnt, denen dieser universelle Respekt in Bezug auf ihre Pflegeroutinen immer wieder beraubt wird. Die Reaktion auf meine Zöpfe wurde nicht nur ein Indikator dafür, wer aufmerksam über die schwarze Kultur recherchierte, sondern auch, ob sie meine Privatsphäre schützen wollten oder nicht.

Arten von Ohrpiercings
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Mit freundlicher Genehmigung von Elaine Musiwa

Wir alle sind neugierig auf Haare. Es gibt Online-Communities und YouTube-Kanäle, die sich dem Austausch von Techniken, Schönheitstipps und Routinen widmen. Es gibt einen leicht zugänglichen Wissensschatz über schwarzes Haar – es liegt nicht an jeder zufälligen schwarzen Frau mit einer Frisur, auf die Sie neugierig sind, Sie darüber aufzuklären.

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In der dritten Woche des Experiments hatte meine Kopfhaut Blasen davon, wie eng die Zöpfe in meinem Kopf waren. Offensichtlich waren meine Friseure bei der Installation übereifrig gewesen. Mein Freund drängte mich, sie herauszunehmen, nachdem er gesehen hatte, wie ich vor den Schmerzen, die sie auf meinem empfindlichen Kopf verursachten, zusammenzuckte. In einer Stunde waren die Zöpfe von meinem Kopf verschwunden. Ich kämmte meine Haare aus und suchte mein 'her' heraus.

Als ich am Montag wieder zur Arbeit ging, zeigte eine Kollegin lachend mit freiliegenden Zähnen mit dem Finger auf meinen Kopf und fragte: 'Hast du es satt?'