Wie ein R&B-inspirierter 90er-Haarschnitt mein Leben veränderte

Als ich aufwuchs, gab es in unserem Haushalt drei Dinge, die Eckpfeiler des täglichen Lebens waren: Glaube, Musik und Haare. Und wenn du dir fast vorstellen kannst jede beliebte Frisur aus den späten 80ern und 90ern hatte ich es. (Naja, außer dem Jheri Curl. Meine Mutter war kein Fan.)

Hip-Hop-Soul und R&B dominierten das letzte Jahrzehnt. Beide waren der Soundtrack für mein Leben – und die Haarentwicklung – zu einer Zeit, als ich mich wie das hässlichste Entlein auf Erden fühlte. Ich war ständig in Rebellion, und mein Haar war das Glanzstück.

Mit 13 war ich 1,80 m groß (größer als die meisten Jungen in meiner Klasse), kämpfte mit Akne und war extrem schlaksig. Ich fand Trost in der Kontrolle über meine Haare, die ich mindestens dreimal im Monat wechselte. Meine Stilübergänge waren manisch und häufig: von langen Bobs mit augenbedeckenden Swoops à la Aaliyah zu den kreativ frisierten Zöpfen von Brandy Norwood.

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In der neunten Klasse hätte ich mich nicht unbehaglicher und uncooler fühlen können. ich musste es machenetwas. Mein Stiefvater, damals ein beliebter lokaler DJ, brachte alle möglichen neuen Alben mit nach Hause. Ich würde Toni Braxtons selbstbetitelten Song hören, als wäre ich eine liebeskranke Frau in meinen Zwanzigern. Ich liebte es, wie selbstbewusst und verführerisch sie mit ihrem tiefen Altton und ihrem stumpfen Knallschnitt war. Und Monica, eine Sängerin, deren erstes Platin-Album den Titel trugFräulein Thang, bestätigte meine unerklärlichen Stimmungsschwankungen und die totale Verachtung für, na ja, alles an mir selbst. Sein Debüt bestätigte auch die unbegrenzte Exposition, die ich mit Alben hatte, deren Themen meine Mutter für zu ausgereift und 'schnell' hielt. („Aber sie ist 14, Mama – wir sind ungefähr gleich alt – und sie ist langbeinig und schön. UndVatikaufte es für mich', würde ich trotzig sagen.)

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R&B-Sängerin Monica, ca. 1990er Harry Langdon/Getty Images

Der Toni Braxton/Monica-Schnitt hat mir Kraft gegeben, aber erJa wirklichwarf meine Mutter für eine Schleife. Sie und meine Großmutter waren stolz darauf, mein dickes und lockiges Haar so lang, seidig und üppig wie möglich zu „trainieren“. Haare waren in meiner Familie eine große Sache, und je länger und dicker man sie wachsen ließ, desto mehr konnte man sich bei den örtlichen Festzügen, Ballettabenden, Kirchenchorsoli und Debütantenbällen freuen. Sogar die Männer würden sich einmischen: „Schneide dir niemals die Haare. Es ist deine Ehre“, sagte mir ein Onkel.

Viele andere Hip-Hop-Soul- und R&B-Künstler trugen damals kurze Haare, und sie alle waren meine Favoriten: Zhané, T-Boz von TLC, Nicci Gilbert von Brownstone, Adina Howard.

Alle meine Freunde' Mütter waren wie meine in Bezug auf die Wahl der Frisur (und Musik): Je zurückhaltender (d. h. am weitesten von der 'Straße'), desto besser. Als ich mich also schlich und meine Cousine fragte – eine in Brooklyn versierte Friseurin aus dem Süden und Fly Girl (erinnere dichIn lebendiger Farbe?) – um mir die Haare zu schneiden, verpflichtete sie sich, sehr zum Missfallen meiner Mutter. (Anmerkung: Wenn ein normalerweise ruhiger, ausgeglichener, übergeistiger Löwe gehtaus, es ist ziemlich beängstigend.)

'Wiegeben SieHast du all die schönen Haare geschnitten, für die wir hart gearbeitet haben?' Sie sagte. 'Ich werdenichtzahlen Sie für Webarten, gefälschte Pferdeschwänze oder Verlängerungen, wenn Sie plötzlich wieder lange zurück wollen! Weißt du, wie viele Mädchen würden?tötenfür Ihr Haar?' '

Ich wollte Freiheit. Die ausgebildete Südstaaten-Debütantin in mir wollte mit den Augen rollen, ausgebeulte Girbaud-Jeans tragen (einfach googeln) und mit ungekreuzten Beinen sitzen. Und ich habe wirklich nicht gesehen, was die große Sache war. Meine Mutter, meine Tanten, Großtanten und Oma hatten jahrzehntelang eine Variation des gleichen konischen Schnitts. Ob inspiriert von den Sängerinnen Nancy Wilson (Tage meiner Oma), Aretha Franklin (Tag meiner Tanten) oder Anita Baker (Tag meiner Mutter) – sie alle wurden von den großartigen, kraftvollen Sängerinnen ihrer Zeit beeinflusst.