Wie man mit dem Empty-Nest-Syndrom während der Pandemie fertig wird

Im vergangenen Jahr machten viele Eltern die unerwartete Erfahrung, dass ihre erwachsenen Kinder aufgrund verschiedener pandemiebedingter Probleme wie der Umstellung der Universität auf Online-Kurse, des Verlusts des Arbeitsplatzes oder der finanziellen Belastung wieder bei ihnen einzogen. Laut einer aktuellen Umfrage des Pew Research Center lebten im Juli 2020 52 % der jungen Erwachsenen im Alter zwischen 18 und 29 Jahren bei ihren Eltern. Das ist der höchste seit Beginn der Messung gemessene Prozentsatz, der zweithöchste gegen Ende des Jahres die Große Depression. Das Nest, einmal leer, war wieder voll.

Jetzt, da sich alles wieder öffnet, haben viele Eltern damit zu tun, dass ihre Kinder ausziehennochmal, was zu einer zweiten Runde des Leernest-Syndroms führt. Für viele Eltern kann dies zu einem Gefühl der Trauer und des Verlustes sowie zu einer Neubewertung ihrer eigenen Identität außerhalb ihrer elterlichen Rolle führen. Und in diesem besonderen Moment vermischen sich diese Gefühle auch mit den vielen anderen Stressoren der letzten 18 Monate.

„Es gibt einfach mehr Verwundbarkeit durch COVID“, sagte Natalie Caine, deren Organisation Life In Transition Eltern bei Übergängen wie dem Auszug ihrer Kinder unterstützt.

„Als Familie haben wir ein bestimmtes Muster, eine Lebensweise, die etwas bequemer wird“, sagte Jerrold Shapiro, Professor für klinische Psychologie an der Santa Clara University und Autor des BuchesSinn finden, sich Ängsten stellen: In der Mitte des Lebens und im Ruhestand vollständig leben. „Dann gibt es eine Verschiebung, bei der man plötzlich von einem System, in dem die Kinder im Mittelpunkt stehen, hin zu einem System wechselt, in dem die Eltern nur miteinander sind. Das erfordert viel Anpassung.“

Im Fall von erwachsenen Kindern, die wieder einziehen und dann wieder ausziehen, hat dies zu einer neuen Spannung geführt, da die Eltern zuerst eine neue Reihe von Haushaltsregeln und Erwartungen an das Zusammenleben mit ihren erwachsenen Kindern bewältigen mussten. Auch wenn die Eltern-Kind-Beziehung gesund ist, kann der Wiedereinzug eines erwachsenen Kindes stressig sein.

'Wenn Kinder das Haus verlassen, passt man sich an, man erstellt ein neues System, dann kehren sie zurück, und es erfordert eine weitere Reihe von Anpassungen, und es ist eine komplizierte Anpassung, denn wenn Kinder zurückkommen, sind sie nicht mehr klein', sagte Shapiro. Wenn ihre Kinder dann wieder weggehen, müssen sich die Eltern erneut umstellen. „Jede dieser Anpassungen bringt uns in Angst vor dem Unbekannten“, sagte Shapiro.

„Es ist sehr gesund, sich Ängsten vor dem Unbekannten in vernünftigen, moderaten Stücken zu stellen“, sagte Shapiro. Dies kann das Ausprobieren neuer Hobbys, den Gangwechsel in Ihrer Karriere sowie zusätzliche Zeit mit Ihrem Partner umfassen, um eine Beziehung außerhalb der elterlichen Rolle wiederherzustellen.

Da Eltern mit dem Leernest-Syndrom zu kämpfen haben, ist es wichtig, geduldig zu sein und sich daran zu erinnern, dass die Anpassung Zeit braucht. „Es ist unglaublich schwierig, diese Anpassungen vorzunehmen“, sagte Shapiro. „Wenn Sie sich darauf einstellen, dass jemand in Ihr Haus ein- und auszieht, dann ein- und auszieht, müssen diese Anpassungen ständig vorgenommen werden.“

Die größte Herausforderung, die mit dem Auszug von Kindern einhergeht, ist der Prozess der Wiederherstellung ihrer Identität außerhalb ihrer Rolle als Elternteil. „Eltern kämpfen mit der Frage ‚Was ist meine Rolle?‘“, sagte Caine.

Der Übergang vom vollen Terminkalender der Vollzeit-Erziehung in ein ruhigeres, leereres Zuhause kann ein heftiger Schock sein – selbst wenn es das zweite Mal ist, dass sie ausgezogen sind. Für viele Eltern ist dies eine Zeit, sich auf ihr Unterstützungsnetzwerk zu verlassen, das Freunde und Familie umfasst, und es ist eine gute Zeit, einige ihrer eigenen Ziele und Träume neu zu bewerten.

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'Lassen Sie es sich genießen, von etwas zu träumen, das Sie noch nie zuvor getan haben und das Sie vielleicht tun möchten', sagte Caine. „Du musst anfangen, deine Traumliste und deine Realitätsliste zu haben.“

Für manche könnte das eine Neu-Erfindung ihrer Karriere bedeuten; für andere könnte es der Einstieg in Gesundheit und Fitness oder die Aufnahme eines neuen Hobbys sein. Diese Traumliste wird für jeden anders aussehen, aber es ist wichtig zu erkennen, was für Sie wichtig ist, und nicht auf einige der stereotypen Aktivitäten, die andere möglicherweise erwarten.

Pflegen Sie eine offene Kommunikation mit Ihren Kindern

Nur weil Ihre Kinder ausgezogen sind, heißt das nicht, dass Sie aufhören, Eltern zu sein. „Die Sorge um Kinder, nachdem sie das College verlassen haben, lässt nicht viel nach“, sagte Shapiro. Dies ist die Zeit, in der Sie hoffen müssen, dass Sie Ihre Kinder gut genug unterrichtet haben und dass ihre dummen, riskanten Dinge, die sie unweigerlich tun, ihnen nicht schaden, zumindest nicht dauerhaft. In einer Welt mit COVID-19 bedeutet dies auch, dass Sie sich Sorgen machen müssen, ob sie gesund bleiben.

Wie Caine betont, ist es wichtig, Ihre Kinder wissen zu lassen, dass jeder Fehler macht, auch Sie, und dass Sie immer noch für sie da sind, wenn sie es tun, unabhängig davon, ob sie etwas aus der Erfahrung lernen oder nicht.

'Sei nicht der Lehrer, sei der einfühlsame Mensch', sagte Caine. Wenn Sie zu viel Wert darauf legen, aus Ihren Fehlern zu lernen, wie sie betont, wird das die Kinder verwirren und sie glauben machen, dass Sie möglicherweise nicht für sie da sind, wenn sie etwas nicht lernen. „Was Sie wirklich sagen wollen, ist: ‚Fehler passieren und wir sind für Sie da. Punkt“, sagte Caine.