Wie wird sich die Pandemie auf die diesjährige Grippesaison auswirken?

Grippe-Saison ist fast da – und wir stecken immer noch mitten in einer Pandemie. Während Experten nicht genau vorhersagen können, was in den nächsten Monaten passieren wird, könnte sich der Umgang der Menschen mit der COVID-19-Pandemie direkt auf die Ausbreitung und Schwere der Influenza auswirken.

Cassandra M. Pierre , ein auf Infektionskrankheiten spezialisierter Arzt und medizinischer Direktor für öffentliche Gesundheitsprogramme am Boston Medical Center, sagt, die diesjährige Grippesaison könnte milder und weniger tödlich verlaufen als in den Vorjahren – aber nur, wenn die Menschen Schutzmaßnahmen wie das Tragen von Masken, körperliche Distanzierung, und natürlich eine Grippeimpfung, und zwar früh.

„Wir hatten letztes Jahr mit einer sehr schlimmen Grippesaison gerechnet, aber sie endete im März und April, weil alle unter Quarantäne standen und sich physisch distanzierten“, sagt sie. 'Das wäre die Hoffnung für dieses Jahr: Dass die Menschen auch unterwegs weiterhin eine Maske tragen und physisch distanziert sind, da wir wissen, dass dies für andere und für uns selbst schützend sein kann.'

Hier ist, was Experten bisher über die diesjährige Grippepandemie wissen – und was sie empfehlen, um die Ausbreitung von COVID-19 und Influenza einzudämmen.

Wann beginnt die Grippesaison und wie lange dauert sie?

Im Allgemeinen beginnt die Grippesaison im Herbst und erreicht ihren Höhepunkt im frühen Winter, wobei die Fälle in den späteren Frühlingsmonaten zurückgehen. Neha Vyas , ein Hausarzt an der Cleveland Clinic, sagt, dass Fälle bereits im September beginnen und manchmal sogar bis Mai andauern können. Der genaue Zeitrahmen für den Beginn der Ausbreitung, den Höhepunkt und das Abklingen der Grippefälle kann je nach Region variieren.

Laut Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten , ältere Menschen, Kleinkinder, Schwangere und Menschen mit Langzeiterkrankungen haben ein höheres Risiko für Grippekomplikationen.

Wie gefährlich wird die Grippe 2020-2021?

Das Erste, was Sie wissen sollten: Egal wie „gefährlich“ eine Grippesaison ist, es ist wichtig, sich zu schützen – und wie bei der COVID-19-Pandemie die Ausbreitung auf Menschen mit einem höheren Risiko zu verhindern. Die Grippe ist weit verbreitet – die CDC-Schätzungen dass Millionen von Menschen es jedes Jahr bekommen – aber es kann Sie immer noch ins Krankenhaus bringen und Sie sogar töten. Ja, ältere Menschen und kleine Kinder sind Beispiele für diejenigen, die eher schwere Fälle erleiden, aber im Allgemeinen gesund sind, auch die 20-jährigen werden krank.

Dana Hawkinson , medizinischer Direktor für Infektionsprävention am Medical Center der University of Kansas, sagt, dass Forscher die Grippeaktivität in der südlichen Hemisphäre untersuchen, um mehr über die Grippesaison hier zu erfahren. Einige Länder, wie Australien und Südafrika, hätten 2020 niedrigere Gripperaten als in den Vorjahren gehabt, was Ärzte hoffen, sich auf die Vereinigten Staaten zu übertragen.

Die niedrigeren Influenzaraten können jedoch auf Maßnahmen der öffentlichen Gesundheit im Zusammenhang mit COVID-19 zurückzuführen sein, was es noch wichtiger macht, dass wir die öffentlichen Richtlinien befolgen, die dazu beitragen, seine Ausbreitung zu verhindern.

„Wir hoffen, dass sich die Leitlinien des öffentlichen Gesundheitswesens und die Einhaltung von Prinzipien wie physische Distanzierung, keine Treffen in großen Gruppen und Händehygiene positiv auf die Gripperaten auswirken – dass wir im Vergleich zu früheren Grippesaisons weniger Influenza haben ,' er sagt.

Experten sind sich immer noch nicht sicher, welche Stämme die diesjährige Grippesaison dominieren werden, aber Hawkinson sagt, dass der Impfstoff normalerweise einen gewissen Schutz bietet vier verschiedene Grippeviren (auch bekannt als vierwertig) : Influenza-A(H1N1)-Virus, Influenza-A(H3N2)-Virus und zwei Influenza-B-Viren. „Normalerweise sehen wir sowohl A als auch B etwas, aber das hängt von der Jahreszeit ab. Meistens haben wir A früher im Umlauf und später in der Saison sind sie eine B-Sorte“, sagt er.

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Auf welche Symptome sollte ich achten?

Auch wenn Ihr Fall keinen Arztbesuch erfordert, ist eine Grippe kein Picknick. Entsprechend die CDC Zu den Grippesymptomen gehören:

  • Fieber oder Fieber/Schüttelfrost (obwohl nicht jeder, der eine Grippe bekommt, Fieber hat)

  • Husten

  • Halsschmerzen

  • laufende oder verstopfte Nase

  • Kopfschmerzen

  • Ermüdung

  • Körper- oder Muskelschmerzen

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Pierre sagt, dass sich viele dieser Symptome mit COVID-19-Symptomen überschneiden, daher ist es wichtig, ärztlichen Rat einzuholen, wenn Sie an einem von ihnen erkrankt sind. Ein Symptom, das sich von COVID-19 unterscheidet, ist laut Pierre der Verlust von Geschmack und/oder Geruch, der bei Influenza normalerweise nicht auftritt.

Sie können nicht sicher sein, dass Sie die Grippe oder COVID-19 haben es sei denn du machst einen Labortest . Laut Vyas bieten viele Gesundheitsdienstleister, einschließlich der Cleveland Clinic, Telemedizintermine an, um Patienten vor dem persönlichen Test zu untersuchen. Erkundigen Sie sich also bei Ihrer Klinik nach verfügbaren Optionen.

Wird mich die Grippeimpfung nicht daran hindern, sie zu bekommen?

Jedes Jahr Forscher in den USA formulieren einen Impfstoff, der gegen die vier verschiedenen Grippevirusstämme schützen soll, von denen sie glauben, dass sie in der kommenden Saison am häufigsten auftreten werden. Aber die Impfung garantiert nicht, dass Sie keine Grippe bekommen. Nachdem die Forscher die Stämme identifiziert haben, die jedes Jahr am wahrscheinlichsten Probleme verursachen, können Viren mutieren, was bedeutet, dass Stämme, mit denen die Forscher nicht gerechnet haben, weit verbreitet werden können. Bevor Sie fragen, ja: Sie sollten sich trotzdem gegen Grippe impfen lassen. Pierre sagt, dass der Impfstoff nicht nur die Grippe verhindert, sondern auch die Dauer der Krankheit verkürzen kann.

Eine mit klarer Flüssigkeit gefüllte Injektionsnadel sitzt neben einem weißen Wattebausch in einer Metallschale auf einem blauen Tisch

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„Wir empfehlen unbedingt die Grippeimpfung“, sagt Pierre. „Der Grippeimpfprozess ist ein gut geprüfter Prozess – wir wissen, dass Grippeimpfstoffe sowohl sicher als auch wirksam sind.“

Als Alternative zur Grippeimpfung gibt es einen Nasensprayimpfstoff, und in dieser Grippesaison ist die CDC sagt, eine Option sei genauso gut wie die andere. Das Spray ist für alle Personen zwischen 2 und 49 Jahren, die nicht schwanger sind, sicher. Sie sollten jedoch mit Ihrem Arzt sprechen, um herauszufinden, welcher Impfstoff für Sie am besten geeignet ist.

Was kann ich dieses Jahr noch tun, um Grippe und COVID-19 zu vermeiden?

Während dieser einzigartigen Grippesaison, sagt Vyas, müssen Menschen mit chronischen Krankheiten, Schwangere, ältere Menschen und die sehr jungen Menschen besondere Vorkehrungen treffen, um zu erkranken. Aber es ist wichtig, dass jeder sein Risiko reduziert.

Bekommen richtig schlafen , ausreichende Ernährung und regelmäßige Bewegung können dazu beitragen, Ihr Immunsystem stark zu halten. Darria Long Gillespie, Clinical Assistant Professor an der University of Tennessee School of Medicine, sagt, dass gesunde Gewohnheiten wie diese nachweislich Atemwegsviren wie die Grippe abwehren. Sie ersetzen jedoch nicht die Notwendigkeit eines Grippeimpfstoffs oder mindern die Bedeutung anderer vorbeugender Maßnahmen.

Du solltest zum Beispiel auch sein religiöses Händewaschen (und scheuen Sie sich nicht vor dem Purell). 'Dies ist die Jahreszeit, in der Sie ein kompletter Keimphob sein können und es ist völlig in Ordnung', sagt Long Gillespie. 'Waschen Sie sich häufig die Hände, tragen Sie ein Handdesinfektionsmittel bei sich und waschen oder desinfizieren Sie es entweder, nachdem Sie gemeinsam genutzte Oberflächen berührt haben [und] bevor Sie essen oder Ihr Gesicht berühren.'

Auch hier ist es wichtig zu wissen, dass Sie die Grippeimpfung erhalten sollten, auch wenn Sie häufiges Händewaschen und körperliche Distanzierung praktizieren, um die Ausbreitung der Influenza auf gefährdetere Personen zu verhindern (und natürlich die Wahrscheinlichkeit zu verringern, dass Sie werde selbst krank).

Die weitere Einhaltung der COVID-19-Vorsichtsmaßnahmen ist ein weiterer wichtiger Weg, um die Ausbreitung beider Krankheiten zu verhindern. „Influenza und COVID-19 werden [beide] hauptsächlich durch die Übertragung von Atemtröpfchen verbreitet“, sagt Pierre. „Es macht also Sinn, dass COVID-19-Schutzmaßnahmen beim Schutz vor Grippe genauso wirksam wären.“

Experten sind sich auch einig, dass Sie, selbst wenn Sie normalerweise keine Grippeimpfung erhalten, dieses Jahr auf jeden Fall eine bekommen sollten – und möglicherweise früher als normal. „Manche Leute verschieben ihre Grippeimpfung gerne auf Oktober oder November, aber angesichts der zusätzlichen Belastung durch COVID-19 ist es keine schlechte Idee, sich sofort impfen zu lassen“, sagt Vyas.

Wenn ich eine Grippe bekomme, wie lange dauert sie und welche Behandlungsmöglichkeiten habe ich?

'Die überwiegende Mehrheit der Menschen, die eine Grippe bekommen, wird sich elend fühlen, aber es wird wahrscheinlich von selbst besser werden', sagt Long Gillespie. Wenn Sie sich beschissen fühlen, versuchen Sie nicht, es durchzudrücken, indem Sie zur Arbeit gehen oder Yoga machen – Ruhe und Flüssigkeitszufuhr sind Ihre neuen besten Freunde, bis Sie sich besser fühlen. Selbst wenn Sie sich schrecklich fühlen, verwenden Sie es als Ausrede, um Ihre Lieblingsfernsehsendungen nachzuholen.

Eine rote Flasche Hustensaft und ein Metalllöffel stehen auf einem gelben Tisch vor einer blauen Wand

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Es gibt Rezept antivirale Medikamente das kann bei der Behandlung der Grippe helfen, aber Ärzte verschreiben sie normalerweise nicht für ansonsten gesunde Erwachsene. Während diese Medikamente die Krankheitszeit verkürzen können, ist es normalerweise nur um einen oder einen halben Tag. sagt Long Gillespie. „Sie müssen sie innerhalb von 48 Stunden nach Auftreten Ihrer Symptome einnehmen. Je früher du sie nimmst, desto besser“, sagt sie.

Wie bei jedem Medikament gibt es bei antiviralen Medikamenten potenzielle Nebenwirkungen wie Übelkeit und Erbrechen. Wenn Sie Grippesymptome haben und 'Sie an einer chronischen Erkrankung wie Asthma, Diabetes oder Autoimmunerkrankungen (neben vielen anderen chronischen Erkrankungen) leiden, könnten Sie ein Kandidat für ein antivirales Medikament sein', sagt Long Gillespie, wenden Sie sich also an Ihren Arzt.