Paralympische Schwimmerin Jessica Long will mehr Sichtbarkeit für Profisportler mit Behinderungen

Meine erste Begegnung mit dem 13-fachen Paralympischen Meister Jessica Long war vor zwei Jahren. Ich saß bei meinem ersten Paralympischen Schwimmtreffen auf der Tribüne und hatte Angst. Um mich abzulenken, machte ich der Frau, die vor mir saß, ein Kompliment, die in ihrem Rennanzug irgendwie extrem fertig aussah. Es war wahrscheinlich besser, dass ich erst nach dem Treffen herausfand, dass ich mit Long sprach, denn ich wäre noch nervöser geworden, als ich ohnehin schon war. Stattdessen fühlte ich mich durch diese nette Frau in dem coolen Badeanzug besser.

Seitdem haben sich Long und ich mehrmals gekreuzt. Ich habe immer das Glück, einen Pool mit ihr zu teilen – und das nicht nur, weil sie Rennanzüge wie etwas aussehen lässt, das man vielleicht zum Spaß tragen möchte. (Vertrau mir, das tust du nicht.) Long ist eine bilaterale Unterschenkelamputierte, die im Alter von 12 Jahren ihre ersten Paralympischen Spiele schwamm. Sie wurde auf ihrer Reise nie langsamer – zumindest nicht bis die COVID-19-Pandemie die Dinge verlangsamte Sie. Wie Sommerolympiade , die Paralympischen Spiele auf 2021 verschoben und die meisten Übungsbecken bis auf Weiteres geschlossen. Jetzt ist Long wieder zu einem ziemlich normalen Schwimmplan zurückgekehrt, während sie sich darauf vorbereitet, an ihren fünften Spielen teilzunehmen. Zwischen den Runden haben wir uns per Video-Chat verbunden (wie Sie es heutzutage tun), um in einer Zeit der Unsicherheit motiviert zu bleiben, Selbstpflegerituale und natürlich die Produkte, auf die sie schwört, um ihr blondiertes Haar zu schützen der Zorn des Chlors.

Jessica Tatiana Long posiert mit ihren Beinen

Mit freundlicher Genehmigung von Jessica Tatiana Long

LOCKEN: Wenn etwas ein so großer Teil Ihres Lebens ist und es plötzlich weggenommen wird, wie bleiben Sie dann positiv?

JESSICA LANG: Als der Pool geschlossen wurde, war mir die Schwere des Problems nicht sofort klar. Dann erlaubte ich mir einfach, jede Emotion zu fühlen, sei es ein bisschen traurig oder den Verlust betrauern der Spiele. Aber dann war ich auch aufgeregt zu wissen, dass ich ein zusätzliches Jahr hatte, um zu trainieren und noch besser zu werden. Also nehme ich es Tag für Tag und behalte mein Vertrauen, da ich weiß, dass dies irgendwann ein Ende haben wird. Und ich konzentriere mich auf das, was ich kontrollieren kann. Ich kann das Training in meinem Wohnzimmer kontrollieren. Ich kann kontrollieren, was ich in meinen Körper gebe. Wenn ich traurig bin, lasse ich mich traurig sein, aber gleichzeitig habe ich Wege gefunden, mich wieder aufzurichten.

ALLURE: Sowohl die Trials 2020 als auch die Paralympics wurden verschoben. Gibt es etwas Besonderes, das Ihnen geholfen hat, diesen vorübergehenden Verlust zu verarbeiten?

J L: Selbstfürsorge hat wirklich geholfen. Jeder hatte während COVID einen Verlust oder hat etwas verloren. Ich habe es mir erlaubt lange baden , schaue kitschige Filme an und habe einfach versucht, langsamer zu werden, und ich habe dafür gesorgt, dass meine geistige Gesundheit erhalten bleibt. Vor allem wollte ich mich nicht schuldig fühlen, weil ich manchmal traurig war. Aber ich denke, es war eine perfekte Zeit für eine Pause. Mein Mann Lucas arbeitete von zu Hause aus, anstatt bei der Arbeit zu sein, und dies war für uns als Brautpaar eine ganz neue Umstellung. Diese ganze Idee, langsamer zu werden, war gut, denn manchmal geht einem viel davon ab, wenn man ständig durch den Alltag hetzt. Ich habe unser ganzes Wohnzimmer gestrichen, wir haben Karten gespielt und ich habe neue Dinge ausprobiert! Ich habe mich immer auf die kleinen Dinge gefreut, sei es ein Päckchen mit der Post oder der Einkauf [für das Nötigste]!

Mit freundlicher Genehmigung von Jessica Tatiana Long

LOCKEN: Haben Sie das Gefühl, dass Ihnen die Wiederherstellung einer Routine während der Quarantäne geholfen hat, motiviert zu bleiben?

J L: Jawohl! Ich liebe Routinen und lieben es, sich auf etwas zu freuen. Das erste, was ich jeden Tag machen würde, war, mein Bett zu machen, denn es war etwas, über das ich die Kontrolle hatte und das ich konsequent fühlte. Dann würde ich ein tolles Frühstück machen, zum PT gehen, Bauchmuskeln im Wohnzimmer und sauber machen. Dann würde ich mich auf ein Bad freuen.

Einmal [während der Quarantäne] habe ich ein Dutzend Rosen aus dem Supermarkt geholt. Ich nahm sie auseinander, zündete Kerzen an und schuf mein eigenes Spa. Aber das sind nur Sachen, die mich glücklich machen und als ob alles in Ordnung wäre.

LOCKEN: Apropos Selbstpflege, hast du irgendwelche Beauty-Tipps?

J L: Nehmen Sie nachts immer Ihr Make-up ab. Ebenfalls, Sonnenschutz ist so wichtig. Ich habe vor kurzem angefangen, es auf meine Hände zu legen, während ich fahre. Und ich liebe es, Gesichtsmassagen mit Jaderollern zu machen, um die Durchblutung zu unterstützen. Manchmal brauche ich nur 15 Minuten, um einen tiefen Conditioner aufzutragen oder mein Make-up aufzutragen, um mich gut zu fühlen. Und viel Wasser trinken.

LOCKEN: Was reizt Sie am meisten an der Rückkehr ins Schwimmbad?

J L: Als Amputierter ist Bewegung etwas, das mir hilft, mich sicherer zu fühlen. Das war das Schwierigste an der Quarantäne. Das Training hilft mir, besser zu schlafen und mich besser zu fühlen. Dass das Rennen weggenommen wurde, hat mir klar gemacht, wie sehr ich es liebe. Schwimmen ist definitiv eine Form der Selbstfürsorge, und ich fühle mich immer am besten. Ich fühle mich nach dem Training wirklich am sichersten, wenn ich aus dem Pool komme und mein gesamtes Make-up weg ist. Dann fühle ich mich am schönsten.

Mit freundlicher Genehmigung von Jessica Tatiana Long

ALLURE: Im Jahr 2020 hat sich viel verändert, und der Begriff „adaptiv“ kann wirklich in endlosen Zusammenhängen verwendet werden. Wie denkst du als Sportler mit Markenpartnerschaften über den aktuellen Stand der Inklusivität?

J L: [Die Zusammenarbeit mit der Badehosenmarke] Arena war unglaublich. Sie waren eine der ersten Firmen, die einen Amputierten sponserten. Das liebe ich, Inklusion: Sie hatten mich bei den Fotoshootings, ich durfte einen Anzug entwerfen und es ist unglaublich zu wissen, dass ich ihre Unterstützung habe. Sie sind so gut drauf, meine Beine zu zeigen, und ich finde das super cool. Ich glaube, dass die Normalisierung von Profisportlern, die Herausforderungen haben, die nächste Generation inspirieren wird. Und dieses Konzept weiter zu normalisieren ist etwas, was ich mit zunehmendem Alter hoffentlich auch weiterhin tun werde. Ich finde es toll, dass wir darüber reden. Wir sollten reden. Die Arbeit ist nie erledigt und es gibt noch viel zu tun in Bezug auf Barrierefreiheit . Ich feiere die kleinen Siege, aber bis sich jeder mit einer Herausforderung einbezogen fühlt, sollten wir daran arbeiten, die Dinge noch besser zu machen.

Es gab eine Zeit, in der die Leute die Paralympics nicht verstanden haben. Ich würde sagen, ich sei ein Paralympianer, und sie sehen mich an, als wollten sie sagen: 'Was ist los mit dir?' Hier müssen wir uns normalisieren. 'Para' bedeutet 'Parallel'. Die Paralympics sind parallel zu den Olympischen Spielen. Es gibt so viele Missverständnisse. Ich bin stolz auf meinen Körper, und obwohl ich einen Teil davon vermisse, ist er genauso feierwürdig. Jeder ist anders und jeder einzelne Mensch ist so schön. Da müssen wir mitmachen. Das Größte ist einfach nett zu den Menschen zu sein. Wir können unsere Freundlichkeit und die Art und Weise, wie wir an Situationen herangehen, kontrollieren.

ALLURE: Sie durchbrechen Barrieren im und aus dem Wasser und haben trotz aktueller Rückschläge den Preis im Blick. Hast du einen Rat, den du jemandem geben kannst, der gerade Probleme hat?

J L: Jeder durchlebt Herausforderungen und Rückschläge. Ich mag die Vorstellung, einen Rückschlag zu nutzen, um ein Comeback zu schaffen. Sie haben immer die Wahl, aufzustehen. Ich habe durch meine Fehler so viel gelernt, und deshalb bin ich immer noch hier. Am Ende erinnert sich niemand an die Verluste; sie erinnern sich an die Siege. Und Sie definieren Ihren eigenen Erfolg. Ich stelle mir gerne das Endziel vor, aber was mich dorthin bringt, ist das Setzen kleiner Meilensteine. Wenn du dann umkehrst und dir ansiehst, wie weit du gekommen bist, wird das sehr motivierend sein. Versuchen Sie, in allem das Gute zu finden. Wenn ich in Tokio auf diesen Blöcken stehe, möchte ich wissen, dass ich alles in meiner Macht stehende getan habe. Sie können nicht jede Situation kontrollieren. Sie müssen sich auf die Dinge konzentrieren, die Sie kontrollieren können, und Ihren Zugriff auf das, was Sie nicht können, aufgeben. Zu wissen, dass Sie alles in Ihrer Macht Stehende getan haben, wird Ihnen Selbstvertrauen geben. Ich will nie dort ankommen und muss sagen: 'Was wäre wenn?'

Sternzeichen Daten 2019

Zu guter Letzt...

Ich fragte Jessica, wie sie ihre strahlende Haut und ihr blondes Haar trotz der Zeit, die sie in Chlorbädern verbringt, behält. Hier ist die Liste, die sie enthüllt und vorangestellt hat: 'Produkte, ohne die ich nicht leben kann ... im Ernst.'

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