Schnappschuss von Überlebenden

Diese Geschichte ist ein Teil von Leitfaden für Überlebende , eine Serie über die Navigation der Auswirkungen von Brustkrebs durch Schönheit und Selbstpflege.

Wenn wir über Brustkrebs sprechen, geht das menschliche Element zu oft im Meer von Statistiken und Studien verloren. Als wir mit der Planung unserer Serie über Brustkrebs und Schönheit begannen, wussten wir, wie wichtig es ist, einer Krankheit, die Millionen betrifft, ein Gesicht und einen Namen zu geben, um den Lesern die Geschichte einer Überlebenden zu erzählen. Wir sind demütig und dankbar, Ihnen sechs anbieten zu können.

Diese sechs mutigen, großzügigen Menschen öffneten sich und teilten ihre offenen Berichte über Beharrlichkeit, Freude, Mitgefühl, Überleben und Stärke. Wenn ein Bild mehr sagt als tausend Worte, haben diese Porträts Bände. Und ob Krebs Ihr Leben berührt hat oder nicht, wir wissen, dass die Geschichten dieser Überlebenden Sie inspirieren werden.

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Mit freundlicher Genehmigung von Emma Mead

Angela Trimbur

Schauspielerin und Tänzerin, 39

Angela Trimbur verbrachte ein schmerzhaftes Wochenende nach der Biopsie damit, auf ihre Diagnose zu warten, bevor sie eine unterstützende Freundin mitbrachte, um ihre Ergebnisse zu erhalten. „Josette machte ein Foto von meinem unvorbereiteten, aber hoffnungsvollen Gesicht in der rosa Robe, Minuten bevor der Arzt mit meiner Akte hereinkam und sagte: ‚Oh, gut, Sie haben einen Freund mitgebracht, weil, ja, es ist Krebs.‘ '

Ihre Freundin umarmte sie, als Trimbur in einen Schockzustand verfiel. 'Alle Worte klangen klinisch lang und hallig', sagt Trimbur. 'Ich habe Josette nur erlaubt, meine Ohren und meine Stärke zu sein, da ich zu sehr geschockt war, um wirklich zu wissen, wie ich zum Auto zurückgehen sollte.'

Obwohl die Behandlung erhebliche Verluste mit sich brachte (bestimmte Vorstellungen über den Lebensverlauf, Stillen und tieferes Verständnis durch Freunde), gewann Trimbur eine größere Macht. „Ich habe gelernt, wie wichtig Akzeptanz ist“, sagt sie. „Ich bin jetzt ein anderer Mensch. Ich bin roh und sensibel, aber auf eine starke, akzeptierende Weise. Ich habe gelernt, langsamer zu werden und die Dinge so zu sehen, wie sie sind; Mir geht es mehr um den Sinn des Lebens.'

Trimbur erinnert sich an einen Moment des Übergangs, als sie sich am schönsten fühlte. 'Es gab einen Moment auf der Hälfte der Chemo, in dem ich nur ein paar lange verirrte Haare auf dem Kopf hatte, einen Gerstenkorn in einem Auge aufgrund einer geringen Immunität und keine Wimpern', sagt sie. „Ehrlich, wenn ich auf das Selfie zurückblicke, finde ich es wirklich schön: eine Metamorphose. Ich spüre jetzt auch eine innere Schönheit, die ich vorher nicht gespürt hatte. Das emotionale Wissen, das Sie gewinnen – obwohl es knifflig ist – fühlt sich immer noch zutiefst schön an.“

„Es gab einen Moment auf der Hälfte der Chemo, in dem ich nur ein paar lange verirrte Haare, ein Gerstenkorn auf einem Auge und keine Wimpern hatte. Ehrlich gesagt, wenn ich auf das Selfie zurückblicke, finde ich es wirklich schön: a Metamorphose . '

Die Covid-19 Pandemie und seine Isolation weckte bei Trimbur den starken Wunsch, sich mit ihren Mitüberlebenden zu verbinden. Als begeisterte Instagram-Nutzerin erinnerte sie sich an die Video-Messaging-App Marco Polo, die sie während der Behandlung verwendet hatte, und schuf eine unterstützende Gemeinschaft von Überlebenden – eine, die sich wie eine Freundschafts-TV-Show anfühlte, die ich jederzeit einschalten konnte.

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„Wir haben eine ganze Gruppe von Frauen in allen Stadien der Behandlung – gerade diagnostiziert, mitten in der Chemotherapie, 5 bis 10 Jahre in Remission, in einem OP-Kittel nach der Mastektomie – die alle schnell Freunde geworden sind“, erklärt sie liebevoll. 'Es ist eine schöne, sichere Art, verletzlich zu sein, wie eine große Therapie.'

Trimburs Reise mit Krebs ist, wie so viele, noch lange nicht zu Ende. Denn Trimbur hat auch getestet, ob es die BRCA2-Genmutation , entschied sie sich, ihre Eierstöcke entfernen zu lassen (das Risiko für Eierstockkrebs ist stark erhöht bei Menschen mit dieser Genmutation) und beschlossen, ihre Brustimplantate entfernen zu lassen. Sie rät Patienten, die eine Diagnose erhalten, daran zu denken, zu atmen und Stress zu vermeiden.

Ihren Mitüberlebenden empfiehlt Trimbur, Verbindungen innerhalb der Krebsgemeinschaft zu suchen, insbesondere in einer ähnlichen Altersgruppe, da die gemeinsame Erfahrung Verständnis und Akzeptanz schafft – „wie automatisch verwandte Seelen“.

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Mit freundlicher Genehmigung von Ericka Hart

Ericka Hart

Sexualpädagogin, 34

Ericka Hart war 28 Jahre alt, als sie ihre Diagnose erhielten. „Es war Mai 2014, und ich stand mitten in der Wall Street in New York City und wollte gerade mit dem Zug zur Arbeit fahren, als mich mein Arzt anrief, der mich anrief, weil ich ihn persönlich kenne“, erinnern sie sich. „Ich war ziemlich am Boden zerstört und verängstigt und geschockt. Ich plante eine Hochzeit im September dieses Jahres, also schwankte mein Kopf vor Fragen zu meinem Kleid, der Hochzeit. Ich war damals auch nicht krankenversichert. Es war mitten im Affordable Care Act, und ich war mir nicht sicher, ob ich mich anmelden sollte, nachdem ich von meinen Eltern weggekommen war. Versicherung.'

Trotz der Diagnose setzte sich Hart – wie so viele – weiter durch. „Ich habe anderthalb Jahre lang eine Chemotherapie gemacht, war in Behandlung und habe Vollzeit gearbeitet. Ich erinnere mich, dass eine andere Brustkrebsüberlebende mir erzählte, dass sie sich nach ihrer doppelten Mastektomie sechs Monate zu Hause ausgeruht hatte“, sagen sie. „Ich hatte dieses Privileg nicht. Ich hatte im Juni 2014 meine doppelte Mastektomie und ging zwei Wochen später wieder arbeiten. Nur so konnte ich die Operation, meine Krankenversicherung und die Chemotherapie bezahlen und gleichzeitig die Miete bezahlen und meinen Lebensunterhalt bestreiten. Für mich war das keine Option. Der ganze Prozess war unglaublich herausfordernd, demütigend und manchmal beängstigend.“

Auch nach dem behandlungsbedingten Haarausfall und den Wechseljahren hatten sie noch ihren Hochzeitstag. Die Ehe hielt nicht, und Hart dankt Krebs für die Einsicht, die sie brachte: „Wir ließen uns anderthalb Jahre später scheiden. Ich danke Brustkrebs dafür, dass sie mir geholfen hat, zu erkennen, dass sie nicht unbedingt die Person war, mit der ich den Rest meines Lebens zusammen sein wollte“, erklären sie. „Bei Chemobehandlungen zu sitzen und von meiner doppelten Mastektomie zu heilen – so viel Zeit zu haben, zu sitzen und viel beleuchtet zu denken. Das war eine Herausforderung, aber danke, Gott, ich bin nicht mehr in dieser Beziehung. Es hat mir einfach nicht mehr gedient.'

' Jedes Geschlecht kann an Brustkrebs erkranken. Es ist wichtig, dass wir darüber sprechen.'

Hart sagt, dass die Krankheit sich nicht unbedingt auf ihr Selbstgefühl ausgewirkt hat, außer wenn sie ihre Haare verloren haben. „Das war für mich verheerend“, erinnern sie sich. „Ich weiß, ich sehe gut aus, kahlköpfig, aber es ist eine andere Geschichte, wenn Sie schon lange versuchen, Ihre Haare wachsen zu lassen. Dreadlocks haben auch eine spirituelle Bedeutung, besonders der Ort, an dem ich sie angefangen habe. Als Schwarze haben wir eine besondere kulturelle Verbindung zu unseren Haaren. Ich hatte langes Haar, und dann war es weg.“

Die Zeit nackt zu verbringen, half ihnen, sich schön zu fühlen: „Ich saß völlig nackt vor dem Spiegel und schaute nur auf meinen Körper. Ich habe das Gefühl, dass es mir geholfen hat, mit meinem Körper in Kontakt zu kommen, die Narben an meinem Körper zu kennen und sie umzubenennen, wie ‚Das ist die neue Brustwarze‘. Es hat mir geholfen, mich sexy und schön zu fühlen.“

Jetzt, sechs Jahre in Remission, arbeitet Hart eifrig als Aktivist und Sexualerzieher. „Ich war 2016 bei einem Musikfestival oben ohne, um das Bewusstsein unter schwarzen queeren, nicht-binären Transgender-Folxen zu schärfen, denn was passiert ist – und immer noch passiert – ist, dass wir von der Lobbyarbeit für Brustkrebs ausgeschlossen sind: sogar viele unserer Mammographien sind“ falsch und wir werden falsch diagnostiziert“, sagt Hart. „Also versuche ich, das Bewusstsein für medizinischen Rassismus zu schärfen, aber ich arbeite auch als Sexualpädagogin und spreche darüber, mit einer chronischen Krankheit und Behinderung zu leben und immer noch Freude zu verdienen, immer noch jemand zu sein, der es verdient, viel, viel Sex zu haben, wenn dies möglich ist. s, was Sie tun möchten.'

Hart möchte auf die Bedeutung von . hinweisen Geschlecht aus dem Gespräch löschen . „Jedes Geschlecht kann Brustkrebs bekommen. Es ist wichtig, dass wir darüber sprechen, denn es ist stressig, wenn der Arzt ein falsches Geschlecht hat oder Ihre Pronomen nicht verstehen kann. Medizinische Einrichtungen kümmern sich nicht; wir müssen die Art und Weise erweitern, wie wir darüber sprechen.“

Hart empfiehlt auch, sich darauf vorzubereiten, wie andere auf Ihre Diagnose reagieren. „Es ist wichtig, Grenzen zu setzen. Denken Sie daran, dass andere Menschen Ihr Arzt werden möchten. jeder hat einen Doktortitel im Internet. Tun Sie, was sich gut anfühlt, und geben Sie nicht sich selbst oder Ihrem Körper die Schuld; dein Körper hat nichts falsch gemacht.“

„Tun Sie, was sich gut anfühlt, und geben Sie nicht sich selbst oder Ihrem Körper die Schuld; dein Körper hat nichts falsch gemacht . '

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Mit freundlicher Genehmigung von Codilia Gopare

Codilia Gapare

Schöpfer von C-Lash falschen Wimpern mit Eylure London, 43

Krebsfürsprecherin und Schönheitsunternehmerin Codilia Gapare war eine 36-jährige alleinerziehende Mutter, als sie 2014 ihre Diagnose erhielt. „Ich erinnere mich, dass ich gerade Geburtstag hatte“, erinnert sie sich. „Ich hatte mich irgendwie davon überzeugt, dass ich keinen Krebs haben könnte, also sagte ich niemandem, dass ich meine [Test-]Ergebnisse erhalten würde, oder sagte etwas ab, was später an diesem Tag passierte. Als sie es mir erzählten, war es ein Schock. Ich glaube, deshalb habe ich nicht geantwortet. Aber anstatt mehr über meine Diagnose herauszufinden, bin ich einfach gegangen. Ich dachte: „OK, gut. Ich werde an einem anderen Tag wiederkommen, um darüber zu sprechen.' Ich wurde taub und auf Autopilot; Ich hatte damals nicht die Kapazitäten, es zu verarbeiten.'

Wie viele Frauen dachte sie vor sich an ihre Verantwortung. „Ich war alleinerziehende Mutter. Ich musste mich um zwei Jungen kümmern und Rechnungen bezahlen“, sagt Gapare. „Ich war so weit weg von zu Hause. Meine Mutter und mein Vater sind und alle meine Geschwister sind auf einem anderen Kontinent, also war ich im Grunde allein.'

Wie die meisten Mütter versuchte sie, ihre Familie sowohl vor der Diagnose als auch vor den Auswirkungen der Operation zu schützen. Rückblickend wünscht sie sich, sie hätte mehr kommuniziert und um Hilfe gebeten. „Oh, Kommunikation mit meinen Kindern: Ich hätte es ihnen sagen sollen. Ich dachte, ich würde es durchmachen und sie würden es nie herausfinden. Kinder sind sehr intuitiv, aufmerksam und hören immer zu. Sie wussten, dass ich Krebs hatte; Ich dachte, sie hätten es nicht getan.'

Als Gapare zu krank wurde, um ihre Diagnose zu verbergen, musste sie es ihren Kindern erzählen – und ihrer Mutter. „Mein ältester Sohn hat viel verinnerlicht, was später zu Problemen geführt hat“, sagt sie. „Ich habe es meiner Mutter nicht erzählt, bis ich mit der Behandlung begonnen hatte, und sie hat es schwer, weil sie nicht bei mir war. Sie können das Krebs-Ding nicht alleine machen; Sie müssen die Leute hereinlassen. Es hilft Ihnen, aber es hilft auch ihnen, weil Sie es alle gemeinsam durchmachen. Je mehr Sie Leute ausschließen, desto schwieriger wird es für Sie alle.'

Das erste Mal, dass Gapare ihren Körper nach der Lumpektomie sah, war eine transformative Erfahrung. „Ich hatte keine Mastektomie; Sie haben einen Teil meiner Brust weggenommen, also ist sie viel kleiner als meine andere Brust. Ich hatte es nicht gesehen, also dachte ich, ich würde mir ein wirklich schönes Kleid besorgen. Ich war in einer Umkleidekabine in Liverpool, als ich mich zum ersten Mal sah. Ich denke, selbst jetzt bin ich stärker und akzeptiere mich selbst viel mehr.“

Während der Behandlung legte sie Wert darauf, sich so gut wie möglich zu fühlen. „Ich habe dieses Ding namens ‚Lippenstift und Pillen‘ gemacht. wo ich morgens aufwachte und mich schminkte. Sie nannten mich die 'Chemo-Berühmtheit' damals, weil ich alles gegeben habe“, sagt sie. „Ich würde mich absichtlich überkleiden, weil ich für mich wollte, dass die Dinge, die ich kontrollieren kann, größer sind als das, was ich nicht kann. Ich habe mir das Make-up selbst beigebracht, angefangen, mit verschiedenen Perücken zu experimentieren; nichts war mir zu viel. Ich brauchte niemanden, der mir sagte, dass ich schön bin. Ich erinnere mich, dass dieser Typ eines Tages auf mich zukam und sagte: „Du siehst wirklich wunderschön aus.“ Ohne nachzudenken drehte ich mich um und sagte: „Ja, ich weiß.“ Ich habe nicht geprahlt. Ich wusste buchstäblich, dass ich wunderschön aussah.'

„Ich werde dieses Leben fahren, bis die Räder abfallen. Ich bin vielleicht zwei Jahre hier, 10 oder 50. Aber ich würde lieber leben. '

Es war dieses Streben, sich schön zu fühlen – insbesondere die Sehnsucht nach ihren ursprünglichen Wimpern vor der Chemotherapie, die Gapare dazu veranlasste, zu kreieren Zusammenstoß , eine Linie von falschen Wimpern für Menschen ohne Naturwimpern. (Lockenbedeckt C-Lashs wellenmachender Start im September.) Der Aufbau einer Partnerschaft mit Eylure London führte zu internationalem Erfolg – ​​und a 2020LockenBest of Beauty-Award .

Gapare teilt ihr Wissen und ihre Weisheit, indem sie andere Frauen in der Wirtschaft betreut und nimmt regelmäßig Herausforderungen an, um ihr Leben in vollen Zügen zu genießen, einschließlich der Teilnahme an einem Tough-Mudder-Rennen fünf Monate nach Abschluss der Behandlung. „Ich werde dieses Leben fahren, bis die Räder abfallen“, sagt sie. „Ich bin vielleicht zwei Jahre, 10 oder 50 Jahre hier – ich weiß es nicht. Aber ich würde lieber leben.'

Jedem, der mit einer Diagnose zu tun hat, sagt Gapare, er solle stark sein und um Hilfe bitten. Und sie bittet alle Überlebenden, rauszukommen und zu leben: „Wenn du kein Leben am Rande lebst, nimmst du zu viel Platz. Manchmal kommt Krebs zurück, manchmal nicht, also während Sie hier sind und Zeit haben, fahren Sie dieses Leben, bis die Räder abfallen. Sie haben Krebs überlebt. Warum hast du Angst vor dem Fallschirmspringen? Warum haben Sie Angst, diesen Urlaub zu nehmen? Warum haben Sie Angst, den Typen im Büro zu fragen, den Sie schon immer haben wollten? Es kann sicherlich nicht schwieriger sein, als eine Chemotherapie zu machen.“

„Sie haben Krebs überlebt. Warum hast du Angst vor dem Fallschirmspringen? Warum haben Sie Angst, diesen Urlaub zu nehmen? Warum hast du Angst, diesen Typen um ein Date zu bitten? Es kann sicherlich nicht schwieriger sein, als eine Chemotherapie zu machen.“

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Bianca Muniz

Singer-Songwriter und Krebsüberlebender und Anwalt, 26

Bianca Muniz , eine Sängerin, Songwriterin und zweimalige Krebsüberlebende, erhielt ihre erste Diagnose im zarten Alter von 11 Jahren. Nachdem sie die Krankheit einmal besiegt hatte, kehrte sie im Alter von 22 Jahren wieder zurück Ich habe mich auf den Erfolg vorbereitet, indem ich den Prozess verstanden habe“, erinnert sie sich.

Obwohl Muniz derzeit NED ist (kein Krankheitszeichen), besitzt sie eine Genmutation genannt TP53 , auch bekannt als Li-Fraumeni-Syndrom, eine Erkrankung, die Ihr Risiko für verschiedene Krebsarten erhöhen kann. Sie sagt, sie werde für den Rest ihres Lebens unter aktiver Überwachung stehen.

Muñiz hat nie wirklich ein Leben ohne Krebs gekannt. „Ich kann mich nicht wirklich an eine Zeit erinnern, in der ich nicht davon betroffen war“, erklärt sie. „Ich habe das Gefühl, dass es geprägt ist, wer ich als Person bin. Es hat meine Sicht auf das Leben und die Art und Weise, wie ich lebe, Beziehungen und Freundschaften aufbaue, völlig verändert – buchstäblich alles, was ich tue. Es motiviert mich wirklich, meinen Leidenschaften zu folgen, das zu tun, was ich liebe, und ein lebenswertes Leben zu gestalten.'

„Ich kann mich nicht wirklich an eine Zeit erinnern, in der ich nicht von Krebs betroffen war… Es hat mich als Person geprägt . Es hat meine Sicht auf das Leben und die Art, wie ich lebe, völlig verändert.'

Wie so viele fühlt sie mit den unzähligen anderen, die ihren Kampf gegen die Krankheit verloren haben. „Ich fühle mich stark, aber ich habe Überlebende gefühlt. Schuld. Da ich Teil der Krebsgemeinschaft bin – nicht nur Brustkrebs, sondern nur Krebs im Allgemeinen – kenne ich viele, die daran gestorben sind, was sehr schwierig sein kann. Du denkst: ‚Warum ich? Warum nicht sie?’ Aber wir vergessen, mit dem Leben kommt der Tod, und das ist jeder auf dem Planeten; alle werden sterben. Der einzige Unterschied [bei mir] ist, dass mein Tod möglicherweise an einer Art Krebs liegen könnte.'

Muñiz' Reise zur Selbstakzeptanz prägte ihre Musik und ihr Songwriting und damit ihr eigenes Gefühl für Schönheit und Kraft. „[Am Anfang] habe ich wirklich versucht, es zu verbergen“, erinnert sie sich. „Ich wollte nicht als das Krebsmädchen oder gebrochen oder schwach angesehen werden, Begriffe, die ich damals damit verband. Aber bei der zweiten Diagnose dachte ich, ich werde sie nicht mehr verstecken; Ich werde es annehmen und es nutzen, um anderen zu helfen. Da wurde mein Songwriting-Stil zu einer Form der Musiktherapie. Ich erhielt Nachrichten von Leuten, die es während der Behandlung und/oder auf dem Weg zur Operation gehört hatten und sagten, dass es ihnen half, Frieden zu finden, sich zu entspannen und zu beruhigen. Es ist das größte Kompliment, das ich jemals bekommen konnte, dass meine Musik heilt. Das ist alles, was ich je wollte.'

Während Muñiz ihre Reise und Stärke durch ihre Musik teilt, ermutigt sie andere, dasselbe zu tun. 'Es ist so schön, dieses Hindernis, das man letztendlich überwunden hat, zu nutzen, um anderen zu helfen, ihres zu überwinden.'

„Ich möchte, dass die Leute wissen, dass Sie Brustkrebs – oder jede andere Art von Krebs – bekommen könnten Jedes Alter . '

Sie möchte auch, dass jeder aus ihrer Erfahrung lernt: „Ich möchte, dass die Leute wissen, dass Sie in jedem Alter Brustkrebs – oder jede andere Krebsart – bekommen können. Es ist so wichtig, genetische Tests durchführen zu lassen. Ich bin der einzige in meiner Familie mit einer bestimmten Mutation, die ich habe, also kann sie jedem in jedem Alter und jedem Geschlecht passieren.'

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Mit freundlicher Genehmigung von Danielle Doby

Danielle Doby

Autor und Dichter, 35

Danielle Doby erinnert sich an die surreale Natur, etwas über ihre Diagnose zu erfahren. „Ich war in meine Lieblingsdecke gehüllt, trank Tee und ruhte mich auf dem Sofa bei meinen Eltern aus, als mein Telefon klingelte“, erinnert sie sich. „Das Gespräch war verschwommen: Alles, woran ich mich erinnere, waren die Worte ‚Ich habe Krebs‘. zu meinem Vater.' Die ganze Welt von Doby ist stehen geblieben. „Mein Leben und das Leben meiner Eltern, wie wir sie kannten, waren unterbrochen worden. Alle meine Ziele und Träume wurden auf einen einzigen Schwerpunkt reduziert – Krebs zu überleben.'

Krebs veränderte Dobys Lebensperspektive. „Meine Krebsdiagnose brachte ein Gefühl der Klarheit mit sich. Angesichts der einzigartigen Gelegenheit, der Sterblichkeit ins Gesicht zu starren, vereinfachte sich alles“, sagt sie. „Das schnelle Leben, das Bedürfnis nach mehr, der Drang, eine Erfahrung zu fixieren und in etwas anderes zu formen, als es ist, holt mich aus dem Moment heraus. Ich bin hier, um in meinem Körper zu sein, den ich als die wahre und wichtigste Arbeit empfunden habe.'

„Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass Heilung uns nicht auffordert, unerschütterlich und perfekt zu sein; es verlangt von uns zu sein verletzlich und wahrhaftig . '

Doby konzentrierte sich auf die Freude, die Reise zu überstehen, eine Taktik, die sie rät. „Ich habe gelernt, wie man meine rollende Chemo-Infusionsstange als Tanzpartner verwendet und baute eine riesige Sammlung von Perücken, die ich jeweils benennen konnte. Ich spürte die Sonne auf meiner Haut, bereitete frische Pfefferminz-Kakao-Smoothies zu, klebte meine Brüste fest und machte ein Andenken vor der Mastektomie für meine Wand, hatte mehr Netflix-Marathons, als meine beiden Hände zählen können, und sagte die Worte 'Danke' und 'Ich liebe dich' - häufig.'

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Sie glaubt, dass wir unsere Erwartungen an das Leben nach der Behandlung neu einstellen sollten. „Die Angst vor einem Wiederauftreten, PTSD, neuen Einschränkungen und anderen anhaltenden Auswirkungen von Traumata wird nicht verschwinden, indem man sich selbst dazu zwingt, in einem konstanten Zustand der Freude und des Glaubens zu bleiben, dass „du einfach dankbar sein solltest, dass du am Leben bist.“ Es ist wichtig Sich an Heilung zu erinnern, fordert uns nicht auf, unerschütterlich und vollkommen zu sein; es fordert uns auf, verletzlich und ehrlich zu sein. Wir können trauern und uns freuen. Seien Sie mutig und ängstlich. Sagen Sie 'Überlebender' während wir die Heilungsarbeit fortsetzen.'

'Je tiefer wir eintauchen unsere Wahrheiten , desto klarer können andere sich in unseren Geschichten gespiegelt sehen.'

Heute lebt Doby als Überlebende und widmet ihr Leben der Stärkung und Inspiration anderer durch Geschichtenerzählen: nämlich ihre Kunstwerke; ihr Buch, Ich bin ihr Stamm , und ihr Instagram-Account. „Ich glaube, je tiefer wir in unsere Wahrheiten eintauchen, desto klarer können sich andere in unseren Geschichten widerspiegeln. Schmerz, Kampf und Belastbarkeit – sie leben in jedem und beweisen, dass wir nie allein sind.'

Doby rät jedem, seinen Körper zu überwachen, unabhängig von Alter oder Geschlecht. Neben Selbstuntersuchungen, Schulungen und der Erkundung finanzieller Ressourcen rät sie jedem, sich für sich selbst einzusetzen – insbesondere für diejenigen, die möglicherweise gerade eine Diagnose erhalten haben. „Sie kennen Ihren Körper besser als jeder andere – einschließlich Ihrer Ärzte“, sagt sie. „Wenn etwas nicht gut sitzt, stellen Sie Fragen – auch solche, die sich unwichtig anfühlen. Informiert ist ermächtigt, und je ermächtigter Sie sind, desto geringer ist die Wahrscheinlichkeit, dass Sie von Ihren Ängsten und Ängsten überwältigt werden.'

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Paige Mehr

Mitbegründer von The Breasties, einer gemeinnützigen Organisation, die von Brust- und Fortpflanzungskrebs betroffene Personen vereint, 28

Paige Mehr lebte ein sehr beschäftigtes Leben, als sie ihre Diagnose bekam. 'Als bei mir vor fünf Jahren zum ersten Mal die genetische Mutation BRCA diagnostiziert wurde, habe ich sie wirklich nicht verstanden', erinnert sich More, ein vierfacher Emmy-prämierter Produzent und Frauengesundheitsanwalt. „Ich hatte gerade meinen Traumjob in New York City begonnen beiGuten Morgen Amerika, und ich war so jung, dass ich nicht verstand, wie sich das auf mein restliches Leben auswirken würde.'

Etwa ein Jahr später änderten sich die Dinge. „Ich ging zu meinem ersten Onkologen-Termin, wo mein Arzt mich hinsetzte und sagte: ‚Sie haben eine 87-prozentige Wahrscheinlichkeit, in Ihrem Leben an Brustkrebs zu erkranken. So viele Frauen in Ihrer Familie sind an Brust- oder Eierstockkrebs gestorben. Wir müssen sofort mit der Überwachung beginnen.' Da hat sich mein ganzes Leben verändert.' More bezeichnet sich selbst als „Vorläuferin“ – ein Begriff, der häufig verwendet wird, um sich auf jemanden zu beziehen, der eine Prädisposition für Krebs hat und/oder aufgrund seiner genetischen Mutation präventiv operiert wurde.

Als More sich mit der Entscheidung für eine präventive doppelte Mastektomie auseinandersetzte, fühlte sie sich von Freunden isoliert, die kein Verständnis für Krebs hatten, geschweige denn genetische Mutationen. „Ich war 22, als ich es herausfand; keiner meiner Freunde hat sich damit beschäftigt oder auch nur verstanden“, sagt sie. 'Ich wollte nicht wirklich, dass sie es tun: Zu diesem Zeitpunkt waren ihre größten Sorgen Arbeit, Brunch und Beziehungen.'

„Ich wollte jemanden finden, der mir sagen kann, dass es dir gut gehen wird und du lernen wirst, deinen Körper zu lieben.“

Diese Isolation führte dazu, dass sie online nach anderen Vorläufern suchte. 'Ich fühlte mich sehr allein und hatte große Angst', sagt More. „Ich wollte jemanden finden, der auf eine ermächtigende Art und Weise über seine Erfahrung spricht, der es durchgemacht hat, auf der anderen Seite herausgekommen ist und mir sagen könnte, dass es dir gut gehen wird, du wirst lernen, dich zu lieben Körper.''

Mehr wurde die Inspiration und Unterstützung, die sie sich wünschte. Neben ihrer Anwaltschaftsarbeit an Instagram , ihre gemeinnützige Die Brüste , veranstaltet sie kostenlose virtuelle Veranstaltungen während der Pandemie- und Wellnessprogramme (obwohl sie hofft, im nächsten Jahr persönliche Veranstaltungen wieder aufzunehmen), Online-Support und eine hoch engagierte Community. Sie fand auch ihre beste Freundin, Bianca Muñiz, die auch in dieser Geschichte zu sehen ist.

Sie räumt ein, dass sich Beziehungen aufgrund von Diagnose und Behandlung tatsächlich ändern. „Man hat sich über Nacht verändert: man sieht die Welt sofort anders“, erklärt sie. „Du versuchst so sehr, zu der Person zurückzukehren, die du warst, aber du bist jemand Neues. Ich denke, je eher Sie annehmen, wer Sie geworden sind, heißen alle anderen willkommen, dies zu tun.'

„Du versuchst so sehr, zu der Person zurückzukehren, die du warst, aber du bist jemand neu . Je eher Sie annehmen, wer Sie geworden sind, heißen alle anderen willkommen, dies zu tun.'

Das Ende einer langjährigen Beziehung nach der Operation lehrte sie eine wertvolle Lektion. „Durch unsere Trennung habe ich schließlich gelernt, mich selbst wieder zu lieben, zu besitzen, wer ich bin, und in meine Macht zu treten. Endlich liebe ich meinen Körper, ich liebe, wer ich bin.'

Sie ermutigt die Vorfahren, ihre Diagnose anzunehmen: „Es gibt einen großen Unterschied zwischen Vorfahren und Überlebenden: Wir haben keinen Krebs, [wir] müssen keine sofortigen Entscheidungen treffen, wenn es um Chemotherapie, Bestrahlung und Operationen geht – wir haben“ Zeit. Aber mit der Zeit sind Selbstzweifel. Sie werden sich nie zu 100 Prozent bereit fühlen; tun Sie alles, um sich vorzubereiten. Aber irgendwann müssen Sie darauf vertrauen, dass Sie alles tun, was Sie können, indem Sie vorbeugende Maßnahmen ergreifen.'

Lesen Sie den Rest unseres Leitfadens für Überlebende zu Brustkrebs.