Die Vor- und Nachteile des Lügens, laut drei Experten für Ehrlichkeit

In einer Ära alternativer Fakten ist die Wissenschaft hinter der Täuschung relevanter denn je. Für unser Februar 2018 'Naked Issue' Robert Feldman, Professor für Psychologie und Hirnwissenschaften an der University of Massachusetts Amherst, Michael Slepian, Sozialpsychologe und Professor an der Columbia Business School, und Yudhijit Bhattacharjee, ein Journalist, der über Lügen geschrieben hat, über Wahrheit, Lügen und die graue Substanz dazwischen. Ohne weiteres.

Locken: Warum können manche Menschen so viel besser lügen als andere?

Yudhijit Bhattacharjee: Es gab eine Studie, in der Gehirnscans von gewohnheitsmäßigen Lügnern zeigten, dass sie zusätzliche weiße Substanz in ihrem Gehirn hatten. Das macht sie vielleicht besser darin, unterschiedliche Ideen zu verbinden – mit anderen Worten, sie zu lügen. Vielleicht verändert das Lügen ihr Gehirn im Laufe der Zeit, oder vielleicht macht die zusätzliche weiße Substanz sie dazu prädisponiert, leichter zu lügen. Sie sehen also die Vorteile des Lügens in verschiedenen Situationen und tun es weiter.

Locken: Bedeutet das, dass Lügner schlauer sind?

YB: Die Fähigkeit, verschiedene Ideen zu verbinden, ist sicherlich ein grundlegender Aspekt von Kreativität, und das ist eine Form von Smarts.

Robert Feldmann: Studien zeigen, dass Kriminelle erwischt werden, wenn sie von der Polizei befragt werden, weil sie schreckliche Lügner sind – und das wird mit dem IQ in Verbindung gebracht. Wenn sie nicht die klügsten Leute sind, können sie ihre Geschichte nicht gerade halten.

Locken: Wo bleibt der Rest von uns?

HF: Lügen gehört so sehr zum alltäglichen Diskurs, dass wir es tun, ohne darüber nachzudenken. Wirklich interessant ist, dass Sie jemanden bitten können, auf ein Gespräch zurückzublicken, und er wird ausnahmslos sagen: 'Ich war absolut ehrlich.' Zeigen Sie ihnen ein Video und sie werden feststellen, dass das einfach nicht der Fall ist. In 10 Minuten erzählst du wahrscheinlich drei Lügen zu jemandem, den du gerade erst kennenlernst. Wir lügen die Leute, die wir am besten kennen, weniger an, aber das sind in der Regel sehr große Lügen – normalerweise Lügen über die Treue.

YB: Es spricht für unsere angeborene, reflexartige Fähigkeit zu lügen, aber wir sind auch fest verdrahtet, anderen Menschen zu vertrauen. Wir hätten uns nicht als soziale Spezies entwickelt, wenn wir immer innehalten, nachdenken und die Dinge überprüfen müssten, die uns die Leute sagen. Es ist grundlegend für unsere Existenz, auch wenn wir das Vertrauen anderer missbrauchen, indem wir jeden Tag kleine Lügen erzählen.

HF: Aber Sie müssen nicht zu einer evolutionären Erklärung gehen. Wir akzeptieren Lügen, wenn sie für uns von Vorteil sind, wie zum Beispiel zu hören, dass du gut aussiehst oder gute Arbeit geleistet hast.

Michael Slepian: Es gibt einige wirklich interessante Forschungen, die zeigen, dass Sie mehr vertrauen, wenn Sie jemanden lügen sehen, aber Sie wissen, dass sich eine andere Person besser fühlt, obwohl Sie sie gerade lügen gesehen haben.

Locken: Es gibt eine Theorie namens radikale Ehrlichkeit, die besagt, dass absolute Offenheit – was du denkst, fühlst, tust oder sogar vorhast – der Schlüssel zur Förderung der Intimität in jeder Beziehung ist. Sollten wir immer ganz ehrlich sein?

YB: Das finde ich in vielerlei Hinsicht ein tolles Prinzip. Wenn Sie sich zu einem Arbeitskollegen hingezogen fühlen und es Ihrem Partner erzählen, können Sie Vertrauen aufbauen. Wenn Sie außereheliche Affären hatten und sauber werden, nimmt das die Last von Ihren Schultern und könnte etwas Selbstvertrauen gewinnen.

HF: Aber besteht nicht die nicht triviale Möglichkeit, dass ein Geständnis die Beziehung so tief schädigt, dass Sie nicht ehrlich sein sollten? Du kannst nicht hundertprozentig ehrlich durchs Leben gehen. Wir mögen einfach keine Menschen, die so unverblümt sind. Du hättest ein schreckliches soziales Leben.

FRAU: Ein Geheimnis zu bewahren ist vielleicht nicht immer einfach, aber vielleicht das Richtige. Wir bewahren Geheimnisse aus zwei Gründen: um uns selbst zu schützen und um die Menschen zu schützen, die uns wichtig sind. Geheimhaltung ist nicht alles schlecht. Der durchschnittliche Mensch hat derzeit 13 Geheimnisse, von denen er 5 noch nie jemandem erzählt hat. Der häufigste dieser 5 wird als „extra-relationale Gedanken“ bezeichnet – Sie fühlen sich zu jemandem hingezogen, der nicht Ihr Partner ist – und die meisten Geheimnisse beinhalten Sex, Untreue und Lügen. Früher dachten wir, dass das Verbergen eines Geheimnisses unserem Wohlbefinden schadet, aber meine Forschung zeigt, dass dies nicht der Fall ist. Es ist verletzend, mit dem Geheimnis leben zu müssen – wie oft man darüber nachdenkt. Es verbraucht Ihre Ressourcen und jede andere Aufgabe scheint schwieriger zu sein, egal ob es sich um die Anstrengung handelt, einen Hügel zu erklimmen, eine Strecke zu gehen oder ein Projekt bei der Arbeit zu erledigen.

YB: Es ist also wahr, was sie sagen – die Wahrheit wird Sie frei machen.

FRAU: Ihre Geheimnisse zu enthüllen ist das, was Intimität schafft; die Leute merken, dass du dich ihnen öffnest, was signalisiert, dass du ihnen vertraust. Es ist der Schlüssel zum Aufbau von Beziehungen – solange Sie nicht zu persönlich sind. Das ist seltsam.

HF: Um einen wissenschaftlichen Begriff zu verwenden.

FRAU: Ha! Und wenn Sie ein Geheimnis anvertrauen, verbessert sich Ihr Wohlbefinden – Sie müssen es nicht einmal der Person sagen, vor der Sie das Geheimnis geheim halten. Wenn Sie mit jemandem darüber sprechen, sind Sie in besserer Verfassung. Wissen Sie, Wohlbefinden hat zwei Formen: sich gut fühlen und einen Sinn haben. Sobald wir uns entscheiden, ein Geheimnis zu bewahren, fühlt es sich ungelöst an. Wir neigen dazu, viel über ungelöste Dinge nachzudenken. So kommt uns das Geheimnis immer wieder in den Sinn und wir beginnen zu interpretieren, was es bedeutet, nicht ehrlich zu seinen Lieben zu sein. Wir denken, ich bin nicht authentisch mit den Menschen um mich herum. Ich lebe das Leben nicht so, wie ich sein sollte. Es schadet dem Wohlbefinden im Sinne des Lebens, das einen Sinn hat.

HF: Wahrhaftigkeit ist eine grundlegende Tugend – sie ist Mutterschaft und Apfelkuchen. Jedes Mal, wenn wir in einer Beziehung lügen, hat das eine Wirkung, auch wenn die Lüge vom Empfänger unbemerkt bleibt. Wir wissen, dass wir täuschen, und irgendwie belastet diese Unehrlichkeit die Beziehung. Obwohl ich nicht denke, dass es realistisch oder unbedingt wertvoll ist, die ganze Zeit ehrlich zu sein, ist es wichtig, so ehrlich wie möglich zu sein. Wahrhaftigkeit ist ein zentraler Wert.

Locken: Aber wir hören Lügen und wir lügen jeden Tag. Was macht das mit uns?

HF: Ich gehe zurück zu Bill Clinton, einer sehr mächtigen und auffälligen Person, die gelogen hat, jeder wusste es, und die Konsequenzen? Er behielt seinen Job und war lange Zeit der beliebteste Politiker. Es sagte den Leuten: „Es ist völlig in Ordnung zu lügen. Du kannst damit durchkommen.' Wir sehen es im n-ten Grad mit diesem aktuellen Präsidenten. Trump ist so offen über das Lügen und so gleichgültig, dass es eine Umgebung schafft, in der es leichter ist zu lügen, und es lehrt Kindern eine schreckliche Lektion.

FRAU: Es verblüfft den Verstand, dass die Leute ihn als unehrlich und gleichzeitig als authentisch angesehen haben – er selbst zu sein bedeutet, zu lügen, aber zumindest ist er er selbst. Es wird die Art und Weise verändern, wie viele Menschen ihr eigenes Bild angehen. Aber diese Medaille hat noch eine andere Seite. Die Leute sprechen über Dinge, über die wir nicht genug geredet haben. Sexuelle Belästigung ist in den Nachrichten allgegenwärtig und das ist auch gut so – wenn Leute sich melden, erkennen wir, dass es ein ernstes Problem gibt und es geändert werden muss.

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YB: In unserer Gesellschaft passiert etwas tiefgreifendes. Je schlechter der Wahrheitsstand wird, desto mehr erkennen wir auf bizarre Weise, dass Fakten wichtig sind. Im letzten Jahr gab es einen Aufschrei. Auf der einen Seite haben Sie Leute, die gerade das Gebäude der Wahrheit zerstören, auf dem die zivilisierte Gesellschaft steht. Aber auf der anderen Seite gibt es als Reaktion darauf Leute, die ein neues Fundament aufbauen, auf dem man Fakten – über den Klimawandel oder sexuelle Belästigung – nicht wegschieben kann, nur weil sie unbequem sind. Diese Bewegung ist weniger sichtbar als die Lügen, aber sie ist da.

HF: Ich bin etwas pessimistischer. Schauen Sie sich nur die Reaktion auf Roy Moore an: Es scheint ganz klare Beweise dafür zu geben, dass er ein schmutziger alter Mann war, und doch gab es Leute, die einfach zu ihm standen. Für mich bedeutet das, dass es einen Teil der Bevölkerung gibt, der bereit ist, die Wahrheit zu vermeiden und zu ignorieren. Für mich ist die Jury in Bezug darauf, wie sich dieser [Kampf zwischen Wahrheit und Lüge] letztendlich entwickelt – sprechen Sie mich 2020 erneut an.

YB: Ja, aber zu meinem Punkt war ich auf einer Konferenz in Stanford namens Decepticon – einer jährlichen Konferenz zum Thema Täuschung. Ich habe dort einen Wissenschaftsjournalisten an der Santa Clara University getroffen, der an einem Modell arbeitet, um Fake News von echten Nachrichten zu trennen, indem er Content-Vertrauensbewertungen auf Twitter vergibt. Die Bevölkerung ist aufgerufen, das Gleiche zu tun, was Reporter immer getan haben: zu entscheiden, welche Version einer Geschichte, die man bekommt, der Realität am nächsten kommt. Wahrheit zählt.