Das jüngste Opfer häuslicher Gewalt ist eine frühere WNBA-Legende

'Ich weiß, dass ich nicht zum Profil passe', gibt WNBA-All-Star-Mighty Ruthie zu. Bolton über das Opfer häuslicher Gewalt, über die sie auf dem fünften jährlichen espnW Women + Sports Summit Anfang dieses Monats zum ersten Mal öffentlich in einem überfüllten Raum diskutierte. Das 5-Fuß-9-Kraftpaket aus Mississippi, dessen getönte Arme fast so beeindruckend sind wie ihre beiden olympischen Goldmedaillen, sieht aus, als könnte sie fast jeden Mann besiegen, der versucht hat, sie zu verletzen. Aber für Bolton war es nicht ganz so einfach. „In meiner Familie waren die Frauen normalerweise sehr unterwürfig. Ich hätte ihn nie zurückgeschlagen “, sagt sie und bezieht sich auf ihren Ex-Ehemann Mark Holifield, den Polizeibeamten, von dem sie sagt, dass er sie während ihrer elfjährigen Ehe von 1991 bis 2002 routinemäßig geschlagen hat.

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„Ich hatte das Gefühl, auf dem Basketballplatz machen zu können, was ich wollte. Wenn ich jemanden verteidigen und ihn vom Tor abhalten müsste, könnte ich das tun “, sagt der 47-jährige Hall of Famer. 'In meinem Privatleben, in dem ich in einer missbräuchlichen Ehe lebe, lasse ich die Macht der Angst und der Schuld übernehmen.' Aus Schuldgefühlen erklärt Bolton, dass sie ihren Ehemann gleich zu dem Zeitpunkt betrogen habe, als sie 1996 bei den Olympischen Spielen in Atlanta Gold gewann. Zunächst, sagt sie, löste ihr Geständnis seine Reue aus. Er flehte sie unter Tränen an, ihn keinem anderen Mann zu überlassen. Bolton hoffte, dass der Verlust von Holifield fast bedeutete, dass er sich ändern würde, aber es dauerte nicht lange, erklärt sie, bevor er zu seinen körperlichen und verbalen Misshandlungen zurückkehrte.

'Wir könnten fernsehen und er könnte sagen:' Oh, so würde er dich küssen? ' und dann fang an, meine Zöpfe herauszuziehen ', sagt sie. Die Dinge verschlechterten sich, wenn er trank, erklärt sie, was oft der Fall war. Obwohl er sie nie ins Krankenhaus gebracht hatte, erinnert sich Bolton, dass er sie gern daran erinnerte, dass es nicht so war Das Schlimm - sie verrät, dass sie sich in den meisten Nächten, besonders Monate nach den Olympischen Spielen, ständig Sorgen machte.

'Ich habe immer eine Tasche mit ein paar Kleidungsstücken und einer Kreditkarte im Haus eines Freundes aufbewahrt, nur für alle Fälle. Eines Nachts, als er stark trank, wusste ich, dass ich in Schwierigkeiten war. Er saß mit einer Pistole in der Hand auf dem Boden des Wohnzimmers und bat mich, hierher zu kommen. aus der küche. Ich hielt inne und hoffte, dass er einschlafen würde. Aber als er es nicht tat und anfing, mir Namen zu nennen, beschloss ich, durch die Garage durch die Hintertür zu gehen und zu meinem Nachbarn zu rennen, um meinen Freund anzurufen. Ich bin gerade barfuß ausgezogen ', erinnert sie sich.

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Bolton hatte wie so viele Opfer häuslicher Gewalt nie das Gefühl, dass der richtige Zeitpunkt gekommen war, um darüber zu sprechen, was mit Teamkollegen, Freunden oder der Familie geschah. Obwohl sie weiß, dass Menschen ihren Verdacht hatten, insbesondere Familienmitglieder (Bolton ist eines von 20 Kindern), versuchte sie ihn zu vertuschen und spielte ihn so aus, als sei er weniger lebensbedrohlich als er tatsächlich war. Grundprinzip von Bolton: Sie hatte entschieden, dass sie, als sie zu Holifield, der ihre erste Liebe war und, wie sie sagt, nicht missbräuchlich war, sagte, dass sie sich verpflichtet hatte, es zum Laufen zu bringen. Selbst nach drei Monaten fast täglicher Gewalt im Jahr 1996 sagte Bolton, sie habe den Atem angehalten und gedacht, sie hätten um eine Ecke gebogen, als er sie bat, ihr Gelübde zu erneuern. Im November auf dem Weg zur Hochzeitszeremonie schlug Holifield sie, während sie fuhr, um sie daran zu erinnern, dass er ihre Untreue nicht vergessen hatte. Mit einem blauen Auge sagte Bolton noch einmal 'Ich tue'. 'Ich wusste nicht, ob der Sieg anhielt oder abreiste', sagt sie.

Auch Jahre nach der Scheidung des Paares im Jahr 2002 blieb Bolton ruhig. Sie erwähnte den Missbrauch in ihrem Buch von 2012 nicht. Die Fahrt eines LebensNoch während ihrer Vortragsreisen, bei denen sie junge Mädchen und Sportler ermutigte, ihre Träume zu verwirklichen. Es dauerte nicht lange, bis der Produzent / Regisseur Nick Leisure auf sie zukam, um einen Dokumentarfilm über ihr Leben und ihre Karriere zu drehen, in dem sie begann, sich zu öffnen.

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„Mir wurde klar, dass niemand mich ansehen und mir vorstellen würde, was ich durchgemacht habe. Ich war ein Gefangener meiner eigenen Gefühle. Ich bin so froh, dass ich jetzt meinen Schmerz einsetzen kann, um andere zu stärken “, sagt Bolton, der derzeit an dem Film arbeitet, für den noch kein Veröffentlichungsdatum festgelegt ist. 'Es ist schwer, diesen traurigen Ort zu überdenken, an dem ich mich besiegt und verlegen fühlte, dass ich mich von jemandem schlagen ließ. Aber ich weiß, dass es helfen wird, meine Geschichte zu teilen. Meine Damen, bitte wissen Sie, wenn ein Mann Sie wirklich liebt, wird er weggehen, bevor er daran denkt, Sie zu schlagen. Vertrau mir, schlagen ist nicht lieben.

Mit zwei kleinen Kindern wieder verheiratet (sie und Holifield haben keine Kinder zusammen), hat Bolton keinen Groll gegen ihren ersten Ehemann. 'Vergebung ist Teil des Kampfes. Das kann man nicht länger so machen ', sagt sie. „Ich war lange genug ein Opfer. Wenn ich an meinem Groll festhalten würde, würde es mich weiterhin stören. Ich bin froh, dass ich es loslasse.

  • Von Cristina Goyanes
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