Abnehmkliniken: Funktionieren sie?

In der umkämpften Welt der Diätzentren behauptet eine schnell wachsende Kette einen Vorteil: Medi-Weightloss-Kliniken verschreiben Medikamente und Beratung, um den Appetit zu zügeln.Lockenuntersucht.

Aus eigener Erfahrung konnte Natalie El-Haddad praktisch eine Geschichte der modernen Ernährung schreiben. Wenn ein Plan zur Gewichtsreduktion im Fernsehen gezeigt oder im Fitnessstudio erwähnt wurde, hat El-Haddad ihn wahrscheinlich ausprobiert – und ihn genauso sicher aufgegeben. „Die Kohlsuppendiät, die Meisterreinigung, die South Beach-Diät, die Grapefruit-Diät, Special K, Nutrisystem ... Ich würde immer aufhören, weil ich so hungrig würde“, sagt die Schauspielerin aus Miami. Aber ein Programm war anders. Vor drei Jahren schrieb sie sich bei Medi-Weightloss ein, einer nationalen Kette von Diätkliniken, die von Ärzten überwacht werden, und verlor in sechs Monaten 70 Pfund, teilweise dank der Beratung und verschreibungspflichtigen Medikamente, die ihren Appetit dämpften. Patrice Gibson, eine 34-jährige Geschäftsfrau aus Tampa, hatte auch Glück, ihr Ziel mit Medi-Weightloss zu erreichen und aufrechtzuerhalten. In drei Monaten sank Gibson, der 1,80 m groß ist, von 160 auf 127 Pfund – ohne einen tödlichen Kampf. „Die Medikamente und die Unterstützung hielten mich bei Verstand, als ich vor meiner Speisekammer stand“, sagt sie.

Medizinische Pläne zur Gewichtsreduktion sind nichts Neues. Sie gibt es seit den Tagen der „Regenbogen“-Diätpillen – Kombinationen aus Amphetaminen, Abführmitteln, Diuretika und Hormonen –, die in den 1940er Jahren ausgegeben wurden. Ärzte setzten Patienten in den 1970er Jahren auf flüssige Diäten und verschrieben in den 1990er Jahren die Fen-Phen-Medikamentenkombination Fenfluramin und Phentermin. Aber diese Trends waren nur von kurzer Dauer. Berichte über gefährliche Nebenwirkungen, die oft das Herz betrafen, brachten jeden auf den Haufen medizinischer Misserfolge. Der Wunsch nach einer sicheren, medizinisch überwachten Diät bleibt jedoch bestehen, und die Behauptungen von Medi-Weightloss sind beeindruckend: Unter ärztlicher Aufsicht können Patienten in der ersten Woche fünf bis zehn Pfund und im ersten Monat bis zu 20 Pfund abnehmen zu einer Broschüre. Das Geschäft der Klinik wächst laut ihrem Gründer und CEO Edward Kaloust. 'In fünf Jahren hoffen wir, auf 300 Kliniken im ganzen Land zu expandieren, wobei die Patienten uns als das umfassendste ärztlich überwachte Gewichtsverlustprogramm des Landes ansehen', sagt er.

Die Versprechen von Medi-Weightloss sind sicherlich verlockend. Neugierig auf diese Erfahrung beschloss ich, einen Außenposten des Unternehmens zu besuchen, das sich rühmt, dass seine Patienten seit seiner Eröffnung im Jahr 2006 2,5 Millionen Pfund verloren haben. Die Medi-Weightloss-Klinik in der Nähe meines Hauses in Connecticut befindet sich in einer Ansammlung von medizinischen Gebäude; Im Wartezimmer der Standardausgabe gibt es Broschüren mit Frauen, die in 'Vorher'- und 'Nachher'-Fotos posieren. Ein Labortechniker rief meinen Namen, und ich wurde zu einigen Tests hereingeführt: eine Urinprobe, eine Blutabnahme, eine Blutdruckmessung, sogar ein Elektrokardiogramm. Der Techniker wog mich und erklärte mir, dass mein Body-Mass-Index bei 24,6 lag, da ich 1,80 m groß war und 152 Pfund schwer war – gerade im normalen Bereich.

Ein paar Minuten später stürmte Jill, eine freche brünette Krankenschwester, die aussah, als ob sie bereit wäre, ihren weißen Kittel auszuziehen und mit dem Kickboxen zu beginnen, durch die Tür. Nach einer kurzen körperlichen Untersuchung empfahl sie eine Diät mit 500 bis 700 Kalorien pro Tag, die hauptsächlich aus Proteinen bestand. Ich habe geschwiegen. „So viele Kalorien esse ich in einer einzigen Mahlzeit“, sagte ich. Sie erklärte, dass ich keinen Hunger verspüren würde, weil der Plan mich in den Stoffwechselzustand versetzen würde, der als Ketose bekannt ist und den Appetit unterdrückt. 'Wir empfehlen nicht, in den ersten Wochen Sport zu treiben', sagte Jill. 'Lassen Sie Ihren Körper sich an das Programm gewöhnen.'

Wir verbrachten ein paar Minuten damit, die Pillen und Nahrungsergänzungsmittel durchzugehen, die Medi-Weightloss empfiehlt – ein Multivitamin- und ein Kalziumpräparat; eine Omega-3-Pille; Fat Burner, eine Pille, die den Mineralstoff Chrom enthält, der nachweislich hilft, den Hunger zu kontrollieren, indem er den Blutzucker reguliert; und ein Abführmittel, Inner Balance, da eine Nebenwirkung einer proteinreichen Ernährung Verstopfung ist. Nachdem sie anfangs ein verschreibungspflichtiges Appetitzügler namens Phendimetrazin empfohlen hatte, änderte Jill ihre Meinung: Dieses Medikament würde mit dem Zoloft kollidieren, das ich gegen postpartale Depressionen nehme, und schließlich war ich technisch gesehen nicht übergewichtig. „Du kannst immer noch unser pflanzliches Nahrungsergänzungsmittel nehmen“, sagte sie fröhlich. Nach zwei Schüssen in meinen Hintern – dem Medi-Bolic Booster mit Vitamin B12 und Aminosäuren zur Steigerung der Energie und einer Vitamin B6/B1-Kombination, um meinen Stoffwechsel anzukurbeln“, sagte Jill – ging ich nach Hause. Die Kosten für meinen Besuch betrugen 279,35 US-Dollar, einschließlich einer Lebensmittelwaage.

Die Medi-Weightloss-Diät verläuft in drei Phasen: der akuten Phase, die einige Patienten bis zum Erreichen ihres Zielgewichts beibehalten und wöchentliche Klinikbesuche beinhalten; die kurzfristige Erhaltungsphase, wenn sie von verschreibungspflichtigen Medikamenten abgesetzt werden; und die „Wellness“-Phase, in der sich die Patienten für 4 bis 12 Monate zu monatlichen Follow-ups melden. Während der ersten Phase essen die Patienten hauptsächlich Protein. Nach der ersten Woche fügen sie einige Portionen Gemüse und Obst hinzu. (Der Plan kann von Patient zu Patient leicht variieren.) Der Zweck all dieser Entbehrungen besteht darin, den Körper in Ketose zu versetzen: Nachdem er seine eigene Kohlenhydratzufuhr durchgebrannt hat, beginnt der Körper, gespeichertes Fett als Brennstoff zu verbrennen, Edward Zbella, ein Ob -gyn und der Chefarzt von Medi-Weightloss, sagte mir. Ketose hat den willkommenen Nebeneffekt, den Hunger zu stillen, da Ihr Körper Energie spart, um sich auf eine Belagerung durch Hunger vorzubereiten.

Augenbrauen färben vorher und nachher

Wenn der veränderte Stoffwechsel einer Patientin allein ihr Verlangen nicht reduziert, kann sie auch eine verschreibungspflichtige Diätpille wie Phentermin oder Qsymia einnehmen, sagt Zbella; ungefähr zwei Drittel der Diätenden tun. Medi-Weightloss-Kliniken befolgen die Richtlinien der American Society of Bariatric Physicians, die nur Frauen mit einem BMI von 30 oder mehr empfehlen, Medikamente zur Gewichtsabnahme zu verwenden, oder 27, wenn die Patientin andere Erkrankungen hat, wie z. B. Bluthochdruck.

Christina, eine 33-jährige Vertriebsmitarbeiterin, hatte jahrelang versucht, 50 Pfund abzunehmen und wurde verzweifelt, als sie 2011 ein Foto von sich bei der Hochzeit ihres Bruders sah. „Ich sah aus wie eine aufgedunsene Version meines alten Ichs“ ,' Sie sagt. Als Christina am nächsten Morgen zur Arbeit fuhr, hörte sie in einer Radio-Talkshow eine Frau, die von ihren Erfahrungen bei Medi-Weightloss erzählte. „Sie hatte nicht nur abgenommen, sondern monatelang davon abgehalten, was mich gereizt hat“, sagt sie. Ihre Diät von 700 bis 800 Kalorien pro Tag bei Medi-Weightloss war überschaubar, sagt sie, obwohl sie sich dafür entschieden hat, die verschreibungspflichtigen Medikamente zu überspringen. „Ich hatte meinen ersten Termin und bekam alle meine Spritzen und nahm meine ersten Nahrungsergänzungsmittel an einem Samstagmorgen“, erinnert sie sich. „An diesem Abend ging ich zum Geburtstag meiner Mutter aus und war wirklich nicht so hungrig. Ich hatte ein paar Bissen Steak und war satt.' Obwohl sie nicht hungerte, fand Christina diese ersten Tage der Ketose aus anderen Gründen schwierig. „Ich hatte einen Kohlenhydrat-Entzug – ich fühlte mich ein wenig zittrig und hatte eine wirklich kurze Zündschnur, so wie es einem geht, wenn man PMS hat“, sagt sie. 'Aber ich hatte wirklich keinen Hunger und am Ende meiner ersten Woche hatte ich sechs Pfund abgenommen.'

Ketose täuscht Ihrem Körper vor, Sie seien in großer Gefahr, was ein Grund dafür ist, warum Christina, wie andere Medi-Weightloss-Patienten, von so guten Ergebnissen berichtet. Aber einige Gewichtsverlustspezialisten empfehlen es nicht. Während viele Ärzte glaubten, Ketose könne Ihren Stoffwechsel dauerhaft zurücksetzen, wurde diese Theorie widerlegt, sagt Robert Kushner, der klinische Direktor des Comprehensive Center on Obesity an der Northwestern University und Vorsitzender des American Board of Obesity Medicine. „Ketose ist der letzte Ausweg Ihres Körpers, um Sie am Leben zu erhalten. Das ist eine ungesunde Situation“, sagt er. Während der Ketose bildet Ihr Körper Substanzen, die Ketone genannt werden, die, wenn sie sich ansammeln, Knochenschäden verursachen und die Gehirn- und Nierenfunktion beeinträchtigen können.

Eine weitere mögliche Folge eines zu schnellen Verlusts ist, dass „man auch Muskeln verliert, nicht nur Fett“, sagt George Blackburn, stellvertretender Direktor der Abteilung für Ernährung an der Harvard Medical School. 'Wenn Sie das Gewicht wiedererlangen, wird alles fett und Sie könnten schwerer sein als zu Beginn.' Dann gibt es noch die Einnahme von Diätmedikamenten wie Phentermin und Phendimetrazin, die Nebenwirkungen wie Herzklopfen und Bluthochdruck haben können. 'Ich weigere mich, sie zu verwenden', sagt der Endokrinologe Scott Isaacs, ein Spezialist für Fettleibigkeit an der Emory University in Atlanta. 'Meiner Meinung nach gibt es keine guten klinischen Daten dafür, dass sie tatsächlich funktionieren, und ich habe festgestellt, dass die Patienten anscheinend wieder an Gewicht zunehmen, sobald sie die Einnahme abbrechen.' (Zbella von Medi-Weightloss sagt, dass eine schnelle Gewichtsabnahme, wenn sie medizinisch überwacht und von einer Verhaltensänderung begleitet wird, die erfolgreichste Methode für kurz- und langfristige Ergebnisse ist.)

Die Programmgebühr von etwa 70 US-Dollar pro Woche (nach den Kosten der Erstuntersuchung) beinhaltet nicht den Preis für Pillen, die keine ärztliche Überwachung erfordern – ein Cocktail aus rezeptfreien Nahrungsergänzungsmitteln und dem Abführmittel. Die Kliniken fördern auch Injektionen mit verschiedenen Formen von Vitamin B und Verbindungen wie Cholin, Methionin und Inositol. Craig Primack, ein Vorstandsmitglied der American Society of Bariatric Physicians, sagt, dass diese Inhaltsstoffe bei der Verwendung zur Gewichtsreduktion keine wissenschaftliche Grundlage haben, obwohl sie nicht wirklich schädlich sind. Medi-Weightloss sorgt dafür, dass sie das Energieniveau des Patienten steigern.

Der Sprecher der Klinik weist darauf hin, dass Ärzte jeden Patienten überwachen, unbeabsichtigte Nebenwirkungen erkennen und bei Bedarf einen Behandlungsplan ändern können. Es ist erwähnenswert, dass die Mehrheit dieser Ärzte nicht in Ernährung ausgebildet ist. Tatsächlich sind nur ein Dutzend Inhaber von Medi-Weightloss-Kliniken in bariatrischer Medizin zertifiziert und verfügen über eine spezielle Ausbildung in der Behandlung von Fettleibigkeit. Der Rest – Geburtshelfer oder Hausarzt – besucht ein viertägiges Seminar und wird laufend weitergebildet. Das Unternehmen überprüft potenzielle Franchise-Inhaber und führt unangekündigte Audits durch, um sicherzustellen, dass die Ärzte Medikamente angemessen verschreiben, sagt Zbella.

Nach eigenen Angaben bricht etwa ein Viertel der Neupatienten in den ersten vier Wochen ab, 30 Prozent schaffen es durch 16 Wochen, der Rest verlässt das Programm irgendwo dazwischen. Diejenigen, die bleiben, verlieren im Durchschnitt 13 Pfund nach vier Wochen und 28 Pfund nach 16. El-Haddad, die Schauspielerin aus Miami, schreibt das Führen eines Ernährungstagebuchs und den Medi-Weightloss-Beratern zu, die ihr geholfen haben, ihren Gewichtsverlust anzukurbeln, was sie hat ihre Essgewohnheiten beibehalten, die sie aus der Klinik gelernt hat. Dennoch beschreiben einige Ex-Patienten die Erfahrung, wie die meisten extremen Diäten, als eine Art Beinahe-Folter. 'Sie haben mich auf eine 500-Kalorien-Diät gesetzt, obwohl ich ihnen gesagt habe, dass ich viel Energie habe', sagt eine Frau, die das Programm mit einem Gewicht von 1,80 m und 150 Pfund begann. Sie hat zwei Wochen gehalten. 'Ich habe ihren Rat befolgt, keinen Sport zu treiben, aber ich war immer noch so schwach, dass ich keine Treppe hinaufgehen konnte.'

Letztendlich habe ich mich entschieden, dem Medi-Weightloss-Plan nicht zu folgen. Ich wollte meinen Körper nicht einer so strengen Behandlung aussetzen. Die Nahrungsergänzungsmittel stehen in meiner Küche, aber die Waage, die ich gekauft habe, sieht regelmäßig aus; Ich benutze es, um mein Abendessen jeden Abend zu wiegen. Dennoch ist es ziemlich klar, dass Medi-Weightloss einen Sweet Spot in der Welt der Diät gefunden hat. Es hat jetzt 83 Franchises in 22 Bundesstaaten und plant, noch in diesem Jahr zwei Standorte in Dubai zu eröffnen.

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