Was mich das Feuern über psychische Gesundheit lehrte

In der medizinischen Fakultät wurde ich darauf trainiert, mich auf das zu konzentrieren, was mit einem Patienten physisch falsch war. Ich perkussierte die Lunge, drückte auf den Bauch und tastete die Prostata ab, während ich nach Anzeichen von Anomalien suchte. In der Psychiatrie wurde ich darauf trainiert, mich auf das zu konzentrieren, was geistig falsch war, und dann diese Symptome zu „reparieren“ - oder im medizinischen Sprachgebrauch - zu „handhaben“. Ich wusste, welche Medikamente ich wann verschreiben sollte. Ich wusste, wann ich einen Patienten ins Krankenhaus bringen und wann ich ihn nach Hause schicken sollte. Ich habe alles getan, um zu lernen, wie ich das Elend eines Menschen lindern kann. Und nach Abschluss meiner Ausbildung gründete ich eine erfolgreiche psychiatrische Praxis in Manhattan, deren Mission die Heilung war.

Dann bekam ich eines Tages einen Weckruf. Claire (nicht ihr richtiger Name), eine Patientin, von der ich dachte, dass sie Fortschritte macht, entließ mich nach sechs Monaten Behandlung abrupt. 'Ich hasse es, zu unseren wöchentlichen Sitzungen zu kommen', sagte sie mir. 'Alles, was wir jemals tun, ist darüber zu reden, was in meinem Leben schief läuft. Es macht mich schlimmer '. Sie stand auf und ging.

Ich war völlig überrascht. Ich hatte alles nach dem Buch gemacht. Mein gesamtes Training hatte sich darauf konzentriert, die Symptome zu minimieren und Probleme rückgängig zu machen. Beziehungsprobleme, Stress am Arbeitsplatz, Depressionen und Angstzustände waren nur einige der vielen Probleme, die ich als Experten für das „Reparieren“ betrachtete. Aber als ich auf meine Notizen über unsere Sitzungen zurückblickte, stellte ich fest, dass Claire Recht hatte. Ich habe mich nur darauf konzentriert, was in ihrem Leben schief gelaufen ist. Es ist mir nie in den Sinn gekommen, mich auf etwas anderes zu konzentrieren.

Nachdem Claire mich gefeuert hatte, wurde mir klar, wie wichtig es ist, nicht nur das Elend zu lindern, sondern auch die mentale Stärke zu fördern. Es wurde immer offensichtlicher, dass die Entwicklung der Fähigkeiten zum erfolgreichen Navigieren durch die täglichen Höhen und Tiefen ebenso wichtig ist wie die Behandlung von Symptomen. Nicht depressiv zu sein ist eine Sache. Sich angesichts von Stress stark zu fühlen, ist etwas ganz anderes.

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Meine Forschungen haben mich zum florierenden Feld der positiven Psychologie geführt, der wissenschaftlichen Studie zur Pflege des Glücks. Im Vergleich zur traditionellen Psychiatrie und Psychologie, die sich hauptsächlich auf psychische Erkrankungen und Pathologie konzentriert, konzentriert sich die positive Psychologie auf die menschlichen Stärken und das Wohlbefinden. Natürlich war ich skeptisch, als ich zum ersten Mal über positive Psychologie las, denn es war das Gegenteil von dem, was ich an der medizinischen Fakultät und in der Psychiatrie gelernt hatte. Mir wurde beigebracht, Probleme zu lösen, um etwas zu reparieren, das im Geist oder Körper eines Patienten gebrochen war. Aber, wie Claire so brüsk hervorgehoben hatte, fehlte etwas in meiner Herangehensweise. Indem ich mich ausschließlich auf Anzeichen einer Krankheit konzentrierte, hatte ich es versäumt, nach dem Wohlbefinden eines kranken Patienten zu suchen. Indem ich mich ausschließlich auf die Symptome konzentrierte, konnte ich die Stärken meines Patienten nicht erkennen. Martin Seligman, Ph.D., ein Führer auf dem Gebiet der positiven Psychologie, beschreibt es am besten: 'Psychische Gesundheit ist so viel mehr als die bloße Abwesenheit von psychischen Erkrankungen'.

Es ist wichtig zu lernen, wie man sich von großen Rückschlägen erholt, aber wie lernt man, mit den kleinen Dingen umzugehen - den täglichen Schwierigkeiten, die einen Tag machen oder brechen können? In den letzten 10 Jahren habe ich gelernt, wie man die alltägliche Belastbarkeit-Belastbarkeit mit einem Kleinbuchstaben 'r' kultiviert. Wie reagieren Sie auf den täglichen Schluckauf - wenn Ihr Kaffee auf Ihrem weißen Hemd verschüttet wird, wenn Sie das Haus verlassen, wenn Ihr Hund auf den Teppich pinkelt, wenn die U-Bahn fährt, gerade als Sie am Bahnhof ankommen, wenn Ihr Chef Ihnen sagt, dass sie ist enttäuscht von Ihrem Projekt, wenn Ihr Partner einen Kampf auswählt - ist für die geistige und körperliche Gesundheit unerlässlich. Untersuchungen legen beispielsweise nahe, dass Menschen, die als Reaktion auf tägliche Belastungen (z. B. Verkehr oder Schimpfen eines Vorgesetzten) eher negative Emotionen (z. B. Wut oder Gefühle der Wertlosigkeit) haben, mit der Zeit häufiger psychische Probleme entwickeln.

Zu viele von uns unterschätzen unsere eigene Fähigkeit zum Wohlfühlen und unsere Fähigkeit, diese täglichen Stürme zu überstehen. Wir neigen dazu, unseren eigenen emotionalen Zustand absolut depressiv oder lebhaft, ängstlich oder ruhig, gut oder schlecht, glücklich oder traurig zu sehen. Psychische Gesundheit ist jedoch kein Alles-oder-Nichts-Spiel, und es ist auch etwas, das täglich gepflegt werden muss.

Ein Teil davon hängt davon ab, wie Sie Ihre Aufmerksamkeit konzentrieren. Nehmen wir an, Sie richten eine Taschenlampe in einen dunklen Raum. Sie können das Licht an jedem beliebigen Ort einstrahlen: in Richtung der Wände, um nach schönen Gemälden oder Fenstern oder vielleicht nach dem Lichtschalter zu suchen; oder zum Boden und in die Ecken, auf der Suche nach Staubbällen oder, schlimmer noch, Kakerlaken. Kein einzelnes Element, auf das der Strahl fällt, fängt die Essenz des Raumes ein. Ebenso bestimmt keine einzelne, noch so starke Emotion Ihren Geisteszustand.

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Es gibt aber auch eine Reihe von Strategien, die wir alle anwenden können, um die geistige Gesundheit zu stärken und das Wohlbefinden zu fördern. Bei den folgenden Aktivitäten handelt es sich um datengetriebene, bewährte Übungen, mit denen Sie Ihre Belastbarkeit steigern und auch in stressigen Zeiten stark bleiben.

(Die ganze Geschichte finden Sie in Refinery29!)

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  • Von Von Refinery29
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