Was Sie wissen müssen, bevor Sie Ihre Feinde heimlich aufzeichnen

Angesichts der Tatsache, dass es relativ häufig vorkommt, dass Präsidenten und zwielichtige politische Aktivistengruppen heimlich Telefongespräche aufzeichnen, erscheint dies möglicherweise akzeptabel. Aber ist es? Es stellt sich heraus, dass die Antwort etwas kompliziert ist. Wenn Sie daran denken, heimlich ein Gespräch mit jemandem aufzuzeichnen, sollten Sie dies wahrscheinlich zuerst lesen.

Egal, ob Sie einen Telefonanruf oder ein persönliches Gespräch aufzeichnen oder versuchen, die Gespräche anderer aufzuzeichnen, alles hängt von der Zustimmung ab und wie die Bundesregierung und die einzelnen Gesetze der einzelnen Bundesstaaten dies definieren. Vielleicht möchten Sie die wahre Natur Ihres Feindes auf Band festhalten, damit alle sie hören können, aber hier ist der Deal: Es ist wahrscheinlich illegal.

Was sagt das Bundesgesetz

Gemäß dem Wiretap Act von 1968 (18 U.S.C. § 2511.) ist es illegal, mündliche, telefonische oder elektronische Kommunikation heimlich aufzuzeichnen, von der vernünftigerweise erwartet wird, dass sie privat ist. So ist zum Beispiel die Aufzeichnung eines Gesprächs mit jemandem in einem Schlafzimmer, bei geschlossener Tür, auf einem Privatgrundstück, ohne dass diese davon wissen, ein Bundesverbrechen im weitesten Sinne.

Es gibt jedoch einige Ausnahmen von diesem Gesetz, die einige erhebliche Schlupflöcher schaffen. Die größte ist die „Ein-Parteien-Einwilligung“-Regel, die sagt, dass SiekannPersonen heimlich aufzeichnen, wenn mindestens eine Person des Gesprächs der Aufzeichnung zustimmt oder die aufzeichnende Person gesetzlich dazu befugt ist (wie ein Polizeibeamter mit Durchsuchungsbefehl). Wenn wir zu unserer Schlafzimmeraufnahme zurückkehren, bedeutet das, dass Sie Ihr Gespräch aufzeichnen können, solange eine Person – Sie – dem zustimmt. Hinterhältig, nicht wahr? Aber hier ist der Haken: Sie müssen tatsächlich Teil dieses Gesprächs sein. Wenn Sie einfach zwei andere Personen aufzeichnen, die sich unterhalten, während Sie in der Nähe stehen und kein Wort sagen, haben Sie keine Zustimmung von einer der Parteien, und daher wäre dies illegal.

Landesgesetze können Bundesgesetzen zuvorkommen

Bundesgesetze haben nicht immer Vorrang, wenn es um die Aufzeichnung von Gesprächen in den USA geht. Elf Bundesstaaten haben Gesetze zur „Zweiparteien- (oder Allparteien-) Zustimmung“, was bedeutet, dass Sie keine Gespräche aufzeichnen können, es sei denn, jede einzelne Person in diesem Gespräch gibt ihre Zustimmung. Diese Staaten sind:

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Wenn wir auf das Beispiel für die Aufnahme eines geheimen Schlafzimmers zurückkommen, müsste jeder im Raum Ihrer Aufnahme zustimmen, wenn Sie sich in einem der oben aufgeführten Staaten befinden. Aber dann wäre es doch nicht mehr wirklich eine geheime Aufnahme, oder?

Während die Aufzeichnungsgesetze eines Staates normalerweise die Rechtmäßigkeit des Aufzeichnens von Gesprächen bestimmen, hat das Bundesrecht Vorrang und geht allen staatlichen Gesetzen vor, wenn es als besserer Schutz der Privatsphäre angesehen wird. Selbst wenn ein Staat geheime Aufzeichnungen ohne Zustimmung zulassen würde, würde das Bundesrecht den Gesetzen dieses Staates zuvorkommen.

Lage, Lage, Lage

Der andere wichtige Aspekt, den es zu berücksichtigen gilt, istwoSie zeichnen Ihr Gespräch auf. Das bundesstaatliche Wiretap-Gesetz verspricht eine „angemessene Erwartung“ an die Privatsphäre, also gibt es da etwas Spielraum. Ein abgeschlossenes Schlafzimmer in einem Privathaus ist ein vernünftiger Ort, um Privatsphäre zu erwarten, daher kann es riskant sein, dort selbst mit der Zustimmung einer Partei aufzuzeichnen. Wenn in diesem Haus jedoch eine Party geworfen wurde, könnten die Dinge ein wenig anders sein. Prozessanwältin Deborah C. Logan erklärt:

Ob man in einer bestimmten Situation eine vernünftige Erwartung an Privatsphäre hat, hängt vom Kontext ab: War das Gespräch an einem öffentlichen oder privaten Ort? Hat die aufgezeichnete Person das Thema als privat behandelt? Wer auf einer Party damit prahlt, einen Freund bei einem Geschäftsabschluss betrogen zu haben, kann später die Aufnahme einer Aufzeichnung dieses Eingeständnisses als Beweismittel in eine Klage seines Ex-Freundes nicht einwenden.



Wie Sie sehen können, öffnen öffentliche Orte die Dinge ein bisschen. Das heimliche Aufzeichnen eines Gesprächs in einem Park oder Bahnhof ist völlig legal, wenn Sie sich in einem Ein-Parteien-Zustimmungszustand befindenundTeil des Gesprächs. Aber es ist immer noch illegal in einem Zwei-Parteien-Konsensstaat.

Und die Definition von „sicheren Orten zum Aufzeichnen“ ändert sich von Staat zu Staat und von Fall zu Fall. Öffentliche Orte sind fast immer sicher, aber die Definition von öffentlichem Ort kann manchmal gedehnt werden. Zum Beispiel mag ein in Privatbesitz befindliches Geschäftsbüro wie ein privater Standort erscheinen, aber einige Staaten, wie Florida, „erkennen kein absolutes Recht auf Privatsphäre im Büro oder Geschäftssitz einer Partei an“. Das bedeutet jedoch nicht, dass Sie Ihren gemeinen Chef heimlich aufnehmen sollten, da es immer noch illegal sein kann, je nachdem, wo Sie sich befinden, was gesagt wird undwiees wird gesagt.

Sie müssen auch beim Aufzeichnen von Telefongesprächen vorsichtig sein, insbesondere wenn Sie mit jemandem sprechen, der sich in einem Bundesstaat mit anderen Gesetzen als Ihrem befindet. Wenn Sie in New York, einem Einparteienstaat, leben und ein Telefongespräch mit einer Person in Kalifornien, einem Zweiparteienstaat, aufzeichnen möchten, benötigen Sie zusätzlich zu der von Ihnen automatisch erteilten Einwilligung deren Zustimmung. Wenn Sie eine App verwenden, um einen Handyanruf aufzuzeichnen, müssen Sie noch einmal überprüfen, ob Sie nicht standardmäßig alle Anrufe aufzeichnen und Personen versehentlich illegal aufzeichnen.

Audio und Video sind nicht dasselbe, können aber miteinander verflochten werden

Das Videoaufzeichnungsrecht unterscheidet sich vom Audioaufzeichnungsrecht – und ein Thema für ein anderes Mal –, aber es ist wichtig, diese Unterschiede zu kennen. Grundsätzlich haben Sie das Recht, ohne Zustimmung in allen öffentlichen Räumen Videos aufzunehmen. Ein öffentlicher Raum ist definiert als jeder Ort, an dem ein Mitglied der Öffentlichkeit legal Zugang hat, so dass öffentliche Verkehrsmittel, Parks, Straßen usw. alle Freiwild sind. Das Aufnehmen von Videos auf Privatgrundstücken liegt jedoch im Ermessen des Grundstückseigentümers, des privaten Sicherheitsdienstes oder der Polizei – aber geheime Videoaufzeichnungen sind in einigen Bundesstaaten wie Kalifornien auf allen Privatgrundstücken illegal.

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Aber hier ist der wichtigste Teil: AufzeichnungVideoeines öffentlichen Gesprächs mag legal sein, aber die AufzeichnungAudiozusammen mit diesem Video nicht, wenn Sie sich in einem Zwei-Parteien-Staat befinden. Zum Beispiel ist es in allen Staaten mit zwei Parteien illegal, ein Video Ihres hitzigen Gesprächs mit einem mürrischen Vertriebsmitarbeiter aufzunehmen, wenn Sie Ihnen nicht die Erlaubnis geben, sie aufzunehmen. Selbst in Einparteienstaaten ist die Aufnahme solcher Videos bestenfalls zweifelhaft.

Sie haben jedoch das Recht, Video- und Audioaufnahmen von Polizeibeamten oder Amtsträgern bei der Ausübung ihrer Dienstpflichten an öffentlichen Orten aufzunehmen. Sie dürfen dies jedoch nur tun, solange Sie nicht in diese Aktivitäten eingreifen oder dabei andere Gesetze verletzen.

Was passiert, wenn du erwischt wirst

Wenn Sie beim heimlichen Aufzeichnen von Gesprächen erwischt werden, können Sie mit Gefängnisstrafen, Geldstrafen oder sogar verklagt werden. Das Bundesabhörgesetz listet eine mögliche Freiheitsstrafe von fünf Jahren mit einer Geldstrafe von mindestens 500 US-Dollar auf. Aber das ist in der Regel zusätzlich zu dem Verstoß gegen das staatliche Gesetz. In Kalifornien festgenommen zu werden (Cal. Penal Code § 631.), zum Beispiel, kann Ihnen ein weiteres Jahr Gefängnis und eine Geldstrafe von 2.500 USD einbringen. Außerdem lassen die meisten Staaten die nicht zustimmende Partei, die registriert wurde, Sie auf Schadensersatz verklagen, was viel schlimmer sein könnte als diese anderen Geldbußen.

Befolgen Sie im Zweifelsfall diese Tipps

Wenn Sie daran denken, ein Gespräch aufzuzeichnen, tun Sie sich selbst einen Gefallen und befolgen Sie diese Tipps aus dem Digital Media Law Project:

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  • Überprüfen Sie zuerst die lokalen Gesetze: Informieren Sie sich immer über die Aufzeichnungsgesetze Ihres Bundesstaates, bevor Sie etwas unternehmen, und überprüfen Sie die Gesetze, wenn Sie Anrufe aus dem Ausland aufzeichnen. Brauchen Sie die Zustimmung aller? Oder nur deine? Wo nimmst du auf?
  • Wissen Sie, wie die Einwilligung aussieht, und holen Sie sie ein, bevor Sie aufzeichnen: Die Einwilligung ist am besten, wenn sie mündlich erfolgt und Teil Ihrer Aufnahme ist, aber auch eine Vorwarnung geben. Benachrichtigen Sie die anderen Parteien, dass Sie Ihre Interaktion aufzeichnen möchten, warten Sie mit der Aufzeichnung, bis sie zustimmen, beginnen Sie mit der Aufzeichnung und bitten Sie dann erneut um Erlaubnis auf Band.
  • Seien Sie nicht hinterhältig: Ich weiß, Sie würden wahrscheinlich gerne einen Betrüger auf frischer Tat ertappen oder Ihren Chef dabei aufzeichnen, wie er Sie sexuell belästigt, aber diese Art von geheimen Aufnahmen können ernsthaft nach hinten losgehen. Meistens werden die Aufnahmen vor Gericht als illegal und unzulässig erachtet, dann werden Sie wegen Gesetzesverstoßes festgenommen und von der Person verklagt, die Sie ausschalten wollten.

Es mag eine schwer zu schluckende Pille sein, aber geheime Aufnahmen sind selten eine gute Idee, egal ob Sie Präsident oder Möchtegern-P.I. sind. Holen Sie Ihre Zustimmung ein, verstecken Sie Ihre Kamera, Ihr Mikrofon oder Ihren Rekorder nicht und versuchen Sie nicht, die Leute dazu zu bringen, ihre tiefsten, dunkelsten Geheimnisse zu enthüllen, ohne dass sie wissen, dass sie auf Band sind oder Sie die Dinge für sich selbst noch schlimmer machen.

Diese Geschichte wurde ursprünglich im Mai 2017 veröffentlicht und am 21. Dezember 2020 aktualisiert, um den Inhalt an den aktuellen Lifehacker-Stil anzupassen.