Wird das Zusammenziehen Ihre Beziehung ruinieren?

Bevor wir geheiratet haben, haben mein Mann und ich uns für eine voreheliche Gruppentherapiesitzung angemeldet - ein eintägiges Seminar über die Geheimnisse einer glückseligen Vereinigung mit Übungen zum Umgang mit Konflikten und Sex-Tipps. Ich fühlte mich wie der Star-Student im Raum - schließlich war ich ein Sex-Editor -, bis unser Ausbilder anfing, die Gefahren des Zusammenlebens loszuwerden, bevor er sagte: 'Ja'. Ihr Beweis: Einige Jahrzehnte alte Studien belegen, dass Paare, die vor der Heirat zusammenlebten, sich eher scheiden ließen. Ich sah mich diskret im Raum um und hoffte, andere Menschen mit dem schuldbewussten Gesichtsausdruck zu entdecken, der mir ins Gesicht geschmiert war.

Mein Mann und ich zogen nur drei Monate zusammen, bevor wir uns anstrengten. Und wenn Sie mit den Wissenschaftlern sprechen, die das Zusammenleben erforschen, haben wir es aus den falschen Gründen getan: Ich war es leid, die zwanzig Minuten zu seinem Haus zu fahren, mein Wohnhaus hatte Bettwanzen und ich konnte fast tausend Dollar pro Monat sparen . Mit anderen Worten, wir haben es nicht getan, weil wir es nicht ertragen konnten, für weitere 90 Tage getrennt zu sein.

Was wir uns vorgenommen hatten: Wir waren bereits verlobt. Wir haben keine Adresse geteilt, um unsere Beziehung zu testen - laut Scott Stanley, Co-Direktor des Center for Marital and Family Studies der Universität von Denver - das ist so ziemlich der schlimmste Grund zu erschüttern. 'Der Grund (für das Zusammenleben) ist eigentlich ziemlich wichtig', betont er. In einer Studie aus dem Jahr 2009 stellte sein Team fest, dass Menschen, die als „Probeheirat“ zusammengezogen waren, tendenziell eine schlechtere Kommunikation, weniger Engagement und weniger Vertrauen in die Stärke ihrer Bindung hatten.

Ein besonders heikler Punkt: Wenn Sie zusammenziehen - und Sie sind noch nicht auf dem Weg zur Ehe -, überlegen Sie gleichzeitig, wer die Toiletten putzen muss und wie Sie Ihre Miete aufteilen müssen, und entscheiden gleichzeitig, ob Sie in der Wohnung sind Auf lange Sicht, sagt Stanley. Traditionell müssen Paare die Aufgaben nicht aufteilen, bis sie sich wieder gelöst haben. In diesem Fall müssen Sie jedoch gleichzeitig zwei wichtige Hürden überwinden, ohne die Sicherheit eines Fingerrings.

Wenn das Zusammenleben nicht so glückselig ist wie erwartet, ist die offensichtliche Lösung, sich einfach zu trennen. Das Problem ist, dass dies ziemlich schwierig ist. 'Viele Menschen glauben, dass das Zusammenleben im Voraus eine Ehe stärken kann', sagt Anita Jose, Ph.D., eine klinische Psychologin am Montefiore Medical Center. 'Zusammenleben bedeutet jedoch, dass Menschen beginnen, Haustiere, Hypotheken, Leasingverträge und andere praktische Dinge zu teilen, die es schwieriger machen, eine Beziehung zu beenden, die ansonsten möglicherweise beendet worden ist.'

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Das allzu alltägliche Ergebnis? Unglückliche Paare bleiben unter einem Dach - und heiraten möglicherweise sogar, nur weil es nach fünf Jahren des Zusammenlebens angemessen erscheint. Stanley hat einen Namen für dieses Phänomen: 'Rutschen versus Entscheiden'.

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Trotz dieser beängstigenden Erkenntnisse gibt es einige neuere Untersuchungen, die darauf hindeuten, dass das Zusammenleben nicht schlecht ist - einige zusammenlebende Paare ergehen sich genauso gut wie diejenigen, die sich kein Bett teilen, bis sie sagen: 'I do'. Eine australische Studie, veröffentlicht in der Zeitschrift für Ehe und Familie, stellte sogar fest, dass das Zusammenleben vor der Heirat das Risiko einer Trennung verringert. Eine Erklärung: Wenn sich die Mehrheit der unverheirateten Paare in einem Land für ein Zusammenleben entscheidet, können die negativen Auswirkungen allmählich verschwinden. 'Das Argument ist, dass das Zusammenleben niemals riskant gewesen wäre, wenn es immer akzeptiert worden wäre - dass es nicht zusammenlebt, was Paaren schadet.' Es ist das Stigma des Zusammenlebens. Die Leute schauen auf sie herab “, sagt Stanley.

Das heißt, er glaubt immer noch, dass die Kämpfe im Zusammenhang mit dem Zusammenleben - oder das Fehlen davon - auf Engagement hinauslaufen. 'Das Zusammenleben sagt nichts darüber aus, wie engagiert das Paar ist', sagt er. 'Aber wenn sie verlobt sind oder eine Zukunft planen, muss es nicht unbedingt eine Ehe sein, die Ihnen eine Menge über das Paar erzählt.' Mit anderen Worten, wenn Sie bereits gemeinsam über Ihre Zukunft nachgedacht haben, wird ein gemeinsamer Einzug wahrscheinlich Ihre Chancen auf eine erfolgreiche Ehe beeinträchtigen. Studien belegen durchweg, dass verlobte Paare, die zusammenleben, dieselben Vorteile genießen - Zufriedenheit, Engagement und weniger Konflikte - wie Menschen, die auf den Einzug in die Ehe warten.

Wie können Sie also sicherstellen, dass Sie einer der Mitbewohner sind, die sich irgendwann glücklich schätzen? 'Mehr als 50 Prozent der Paare, die in ein anderes Land ziehen, reden nicht darüber, was es bedeutet', sagt Stanley. »Sie sind vier Nächte in der Woche zusammen, dann fünf und hinterlassen ein paar zusätzliche Klamotten, eine Zahnbürste und ein iPhone-Ladegerät. Dann ist jemandes Mietvertrag abgelaufen und plötzlich lebst du zusammen. Keine Diskussion, keine Entscheidung. Warum das so gefährlich ist: Es kann sein, dass Sie völlig andere Erwartungen haben, die Sie für Enttäuschungen sorgen können, sagt Jose. Bevor Sie einen Mietvertrag unterzeichnen, teilen Sie offen mit, was der Umzug Ihrer Meinung nach bedeutet: Sehen Sie dies als einen Schritt in Richtung Altar - oder nur als einen Weg, Geld zu sparen? Bitten Sie dann Ihren Mann, dasselbe zu tun. Wenn Sie völlig unterschiedliche Sichtweisen haben, überlegen Sie, ob Sie eine Adresse teilen sollten, sagt Stanley. Und bevor Sie den Sprung wagen, entscheiden Sie, wer welche Aufgaben erledigt und wie Sie Ihre finanziellen Verpflichtungen erfüllen, sagt Stanley. Dieser unangenehme Moment, in dem der Kellner Ihren Scheck bringt? '(Zahle ich die Hälfte?) Sie werden das zehnmal erleben, wenn die erste Stromrechnung eingeht - und Sie haben noch nicht entschieden, wer was zahlt.'

Was mich angeht - einen ehemaligen Mitbewohner, der in den Augen der Experten die Dinge halbwegs falsch, halbwegs richtig gemacht hat? Ein Jahr und 112 Tage nach der Eheschließung (ja, ich zähle) kann ich glücklich berichten, dass mein Mann und ich nicht zu einer der Statistiken geworden sind, vor denen wir in unserer vorehelichen Klasse gewarnt wurden. Wir haben überlebt, und noch besser, wir haben es geschafft. Tatsächlich stellte ich nach den Flitterwochen fest, dass wir in der Lage waren, unsere neue Ehe zu genießen, ohne herauszufinden, wessen Aufgabe es war, die Katzentoilette (seine, BTW) zu schöpfen. Die Knicke unserer gegenseitigen Existenz waren bereits geklärt, so dass wir nur noch unsere Eheglückseligkeit genießen konnten.

  • Von Laura Tedesco
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