Ihr Gehirn an: Ihr Menstruationszyklus

Jungs haben es einfach. Ihre Körper sind so gut wie ständig eingeschlossen und belastet, wenn es um ihre Fortpflanzungsfähigkeit geht. Frauen hingegen müssen eine monatliche Hormonschwankung ertragen, um eine Empfängnis zu ermöglichen.

Abgesehen davon, dass Sie Ihren Körper auf eine Schwangerschaft vorbereiten, haben diese hormonellen Schwankungen einige schwerwiegende Auswirkungen auf Ihr Gehirn. Von der Art und Weise, wie Sie sich kleiden, bis zur Größe Ihres Gehirns wird Ihr Menstruationszyklus Sie auf vielfältige Weise treffen, wie Untersuchungen zeigen. Experten erklären hier genau, was in Ihrem Kopf während der (ungefähr) 28 Tage Ihres Zyklus vor sich geht.

Tag 1 bis Tag 5 (Ihre Periode)

In hormoneller Hinsicht ist der erste Tag der Blutung eine relativ ruhige Zeit, sagt Louann Brizendine, M. D., Neurobiologe an der University of California in San Francisco und Autor von Das weibliche Gehirn. Brizendine erklärt, dass Ihr Gehirn- und Körperhaushalt der drei wichtigsten Hormone, die Ihren Zyklus steuern - Östrogen, Progesteron und Testosteron - ungefähr so ​​niedrig und ausgeglichen ist, wie sie sein werden.

Untersuchungen haben jedoch gezeigt, dass ein Anstieg bei hormonähnlichen Verbindungen, die Prostaglandine genannt werden, in Kürze zu Krämpfen oder Übelkeit führen kann, wenn der Uterus sein unbefruchtetes Ei und zusätzliches Blut oder Gewebe freisetzt, das sich während der Schwangerschaft angesammelt hat. Sie werden mit fortschreitender Periode auch mehr Östrogen und Testosteron produzieren, obwohl beide Werte immer noch ziemlich niedrig sind, sagt Brizendine. Dieser Anstieg des Östrogens sollte die Freisetzung von Wohlfühlchemikalien wie Endorphinen anregen, die alle Reste der Verschrobenheit oder des nebligen Denkens auslöschen, die Sie möglicherweise während des PMS erlebt haben, zeigen Studien. (Mehr dazu später.)

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Tag 5 bis Tag 14

Insbesondere Ihr Östrogenspiegel wird von jetzt an bis kurz vor Beginn des Eisprungs sprunghaft ansteigen, um Ihre Gebärmutter auf die Befruchtung vorzubereiten. 'Östrogen wirkt wie ein Dünger für Gehirnzellen', sagt Brizendine. Das führt zu einem Wachstum der synaptischen Verbindungen in Ihrem Hippocampus von rund 25 Prozent, das Funktionen wie das Kurzzeitgedächtnis und die Entscheidungsfindung steuert, erklärt sie.

Steigende Östrogenspiegel schärfen auch Ihre verbale Flüssigkeit, fügt Brizendine hinzu. 'Ich sage meinen Schülerinnen immer, sie sollen planen, ihre mündlichen Prüfungen am Tag vor dem Eisprung abzulegen, wenn der Östrogenspiegel seinen Höhepunkt erreicht.' Zur gleichen Zeit, Testosteron-Produktion erhöht eine Frau Sexualtrieb erhöht. In Kombination mit der Schwellung der Hirnaktivität durch Östrogen fühlen Sie sich sozialer, koketter, geistig scharfsinniger und energischer, sagt Brizendine. Unabhängig davon, ob Sie es bemerken oder nicht, tragen Sie mit größerer Wahrscheinlichkeit zusätzliches Make-up und 'Beachten Sie mich'! Farben wie Rot haben Studien ergeben. Warum? 'Sie machen Werbung dafür, dass Sie fruchtbar sind, auch wenn Sie sich dessen nicht bewusst sind', erklärt Brizendine. Testosteron stärkt auch Ihr Wettbewerbsgefühl, was bedeutet, dass Sie sich eher von anderen Frauen bedroht fühlen, wie Untersuchungen zeigen.

Auch Ihr Geruchssinn ist betroffen. Laut Studien ist Ihre Nase besser auf Pheromone oder Chemikalien eingestellt, die der Körper abgibt und die sexuelles Verlangen auslösen können. 'Es gibt ein berühmtes Experiment mit schmutzigen T-Shirts', sagt Brizendine. In der Woche vor dem Eisprung waren Frauen von dem Schweiß der Männer auf ihren schmutzigen T-Shirts angezogen. Es ist erstaunlich, wie Östrogen unser Verhalten verändern kann.

Tag 14 bis Tag 25

Ungefähr zu dem Zeitpunkt, an dem Sie mit dem Eisprung beginnen, gibt es Hinweise darauf, dass Sie die Gesichter von Männern anders sehen. Belohnungsregionen Ihres Gehirns leuchten auf, wie Untersuchungen des Kinsey Institute der Indiana University belegen. Gleichzeitig könnte sich der frontale Kortex, der normalerweise für die Selbstkontrolle zuständig ist, ausschalten, stellten die Forscher fest. Infolgedessen fühlen Sie sich möglicherweise von maskulin aussehenden Gesichtern angezogen, und es ist nach Ansicht der Autoren der Studie wahrscheinlicher, dass Sie sich auf riskante sexuelle Handlungen einlassen.

Dank der hohen Menge an Östrogen, die Sie in der letzten Woche produziert haben, hat sich die graue Substanz in Ihrem Gehirn ausgeweitet, besonders in Ihrem Hippocampus. Dies zeigen Forschungen aus Deutschland. Dieses Wachstum erreicht zu Beginn des Eisprungs einen Höhepunkt und kann Ihr Gedächtnis und Ihre Fähigkeit zur Informationsverarbeitung verbessern, so die deutschen Autoren der Studie. Sobald Sie jedoch mit dem Eisprung begonnen haben, sinken Ihre Östrogen- und Testosteronvorräte. Studien haben gezeigt, dass Sie sich ein wenig unwohl fühlen können. Gleichzeitig schwellen die Spiegel eines anderen Hormons, Progesteron, an, sagt Brizendine. 'Progesteron wirkt auf die gleichen Hirnrezeptoren wie Valium, ist also sehr beruhigend', erklärt sie. 'Dieses Hormon bereitet den Uterus und die Gebärmutterschleimhaut auf die Implantation vor, falls das Ei befruchtet wird.' Wenn Sie schwanger wären, würde das befruchtete Ei eine fortgesetzte Freisetzung von Progesteron auslösen, fügt sie hinzu.

Unglücklicherweise verlieren Ihr Hippocampus und die anderen Teile Ihres Gehirns mit dem Ende Ihres Eisprungs und dem weiteren Anstieg Ihres Progesteronspiegels an Aktivität, was bedeutet, dass Ihr Kurzzeitgedächtnis, Ihre verbale Geläufigkeit und Ihre allgemeine Geselligkeit sinken können, erklärt sie. Die deutsche Forschung zeigt, dass auch die Vorräte an grauer Substanz Ihres Gehirns schrumpfen.

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Tag 25 bis 28

Wenn Ihr Körper merkt, dass er nicht schwanger ist und sich darauf vorbereitet, sein unbefruchtetes Ei zu entsorgen, sinken sowohl Ihr Progesteron- als auch Ihr Östrogenspiegel. Der Mangel an diesen Hormonen führt zu einem Anstieg der Konzentration von Stresschemikalien wie Cortisol in Ihrem Gehirn. Studien haben gezeigt, dass dies zusätzlich zu Ihrer schlechten Stimmung während des PMS beiträgt. Kopfschmerzen, schlechter Schlaf und allgemeiner Mangel an Energie und Begeisterung sind laut Brizendine weit verbreitet.

Die Dinge könnten schlimmer sein. Ihr Gehirn durchläuft während der prämenstruellen Phase Ihres Zyklus einen Aktivitätsschub im medialen Orbitofrontalkortex Verfahren der Nationalen Akademie der Wissenschaften. Die Autoren der Studie sagen, dass diese Gehirnaktivität Frauen trotz ihrer großen hormonellen Schwankungen helfen könnte, die Kontrolle über ihre Stimmung zu behalten. Für diejenigen, die unter starken PMS-Stimmungsschwankungen leiden, könnten Ihre Hormonspiegel besonders hoch oder variabel sein, sagen die Autoren. Aber schauen Sie auf die gute Seite: In nur wenigen Tagen wird der gesamte Hormonzyklus der Achterbahn wieder von vorne beginnen, sagt Brizendine. Ihre Östrogenspiegel werden wieder ansteigen, wenn Ihre Periode beginnt, und die negativen PMS-Symptome werden verschwinden, fügt sie hinzu.

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