Du bist nicht allein - da ist wirklich eine Einsamkeitsepidemie

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In letzter Zeit habe ich ausgegeben viel der Zeit allein. Dies liegt zum Teil daran, dass ich ein freiberuflicher Autor bin, was bedeutet, dass ich normalerweise alleine arbeite. Aber obwohl ich kontaktfreudig und aktiv bin und eine gute Anzahl von Freunden habe, habe ich mich die meisten Wochenabende allein und einen guten Teil der Wochenenden wiedergefunden. Und manchmal kann sich diese Einsamkeit überwältigend anfühlen.

Ich habe mich gefragt: Wie viele andere Menschen fühlen sich auch einsam?

Eine ganze Menge, stellt sich heraus. Eine Cigna-Studie von 2018 mit 20.000 Amerikanern ergab, dass sich die meisten Menschen auf der Grundlage der UCLA-Einsamkeitsskala, einer weit verbreiteten akademischen Maßnahme zur Messung der Einsamkeit, als 'einsam' betrachten. Fast die Hälfte der Befragten gab an, sich allein zu fühlen oder ausgeschlossen zu sein, während mehr als 40 Prozent der Befragten das Gefühl hatten, keine Kameradschaft zu haben, dass ihre Beziehungen nicht aussagekräftig sind und dass sie von anderen isoliert sind.

Verheiratete Erwachsene sind mit geringerer Wahrscheinlichkeit einsam, während geschiedene, getrennte oder alleinstehende Erwachsene eher einsam sind - was nicht allzu überraschend ist. Die Umfrage ergab jedoch auch, dass Rentner sich seltener einsam fühlen als Studenten, was gegen die gängige Meinung verstößt, dass Einsamkeit nur ein Problem für alte Menschen ist.

Was ist Einsamkeit?

Lassen Sie uns zunächst klarstellen, was Einsamkeit wirklich bedeutet. 'Einsamkeit ist das Gefühl, sich nicht mit anderen verbunden zu fühlen', sagt Rachel O'Neill, eine Beraterin und Talkspace-Therapeutin. (Siehe auch: Die besten Apps für Therapie und psychische Gesundheit)

Die (Art) gute Nachricht: Es ist völlig normal. 'Einsamkeit ist ziemlich verbreitet, und die meisten Menschen werden Zeiten der Einsamkeit erleben', sagt O & apos; Neill. Obwohl es in der Regel vorübergehend ist und sich bessert, wenn Sie mit unterstützenden Freunden und Familienmitgliedern in Kontakt treten, kann es vorkommen, dass sich einige Menschen ständig verbunden fühlen und chronisch einsam fühlen, wie sie feststellt.

Und hier ist eines der seltsamsten Dinge über Einsamkeit: Während Sie es fühlen können, wenn Sie allein sind, müssen Sie nicht allein sein, um Einsamkeit zu erleben. 'Sie können in einem Raum mit einhundert anderen Menschen sein und sich dennoch einsam fühlen', erklärt Dr. Jodi J. De Luca, Psychologin bei Erie Colorado Counseling. Mit anderen Worten, es ist eine subjektive Emotion, basierend auf den persönlichen Gefühlen und Überzeugungen. (Siehe auch: Lady Gaga wird in ihrem neuen Netflix-Dokumentarfilm real, was Einsamkeit betrifft.)

Interessanterweise ist Einsamkeit eigentlich ein Verteidigungsmechanismus. 'Einsamkeit wurde als evolutionäre Anpassung entwickelt, um Ihnen zu signalisieren, Stämme aufzusuchen', erklärt Kathleen deVos, eine ganzheitliche Therapeutin in San Francisco. In unserer Zeit als Jäger und Sammler bedeutete dies, dass Sie nicht vor den Elementen der Natur oder vor Raubtieren geschützt waren und dass Sie sich nicht fortpflanzen konnten. So wie ein Gefühl des Schmerzes dich warnt, deine Hand von einem heißen Herd zu nehmen, warnt ein Gefühl der Einsamkeit dich, Gemeinschaft zu suchen, sagt sie.

Warum sind wir einsamer als je zuvor?

Sicher, es ist einfach, auf soziale Medien als Schuldigen isolierter Leben hinzuweisen, aber die Schuld kann nicht bei Facebook und Instagram liegen. Tatsächlich ergab die Cigna-Studie, dass die Nutzung sozialer Medien allein kein Prädiktor für die Einsamkeit ist. Menschen, die als „sehr starke Nutzer“ von Social Media galten, erzielten auf der Einsamkeitsskala fast die gleichen Ergebnisse wie diejenigen, die Social Media nie nutzen.

Abgesehen davon hat Social Media wahrscheinlich nicht zu Ihrem Gefühl der Isolation beigetragen. Wie O Neill betont, können soziale Medien ein zweischneidiges Schwert sein. 'In gewisser Weise können soziale Medien dazu beitragen, Kontakte zu anderen zu knüpfen, z. B. Freunde und Bekannte zu treffen, die gemeinsame Interessen haben', sagt sie.

In anderen Fällen kann es jedoch das Gefühl der Einsamkeit erhöhen. 'In den letzten drei Jahrzehnten ist die Erfahrung der Einsamkeit in den USA mit dem Aufkommen des Internets in die Höhe geschossen', sagt De Luca. Und für diejenigen, die sich bereits alleine fühlen, kann es Gefühle der Einsamkeit verstärken, sagt O & apos; Neill. Sie wissen, wie wenn Sie sich allein zu Hause langweilen, Instagram öffnen, mit Beweisen bombardiert werden, dass andere Spaß haben, und sich selbst denken (in den Worten von Mindy Kaling), Bleiben alle ohne mich?

Laut Megan Bruneau, Therapeutin und Lebensberaterin in New York City, laden uns die sozialen Medien ein, uns bei jedem Login zu vergleichen und zu verzweifeln. Instagramme ', erklärt sie. 'Wir sehen nur unsere Freunde.' Partner und Babys - nicht die Kämpfe oder die späten Nächte. Auch wenn wir uns alle bewusst sind, dass Social Media normalerweise nur die Höhepunkte des Lebens von Menschen darstellt, kann es viel schwieriger sein, sich daran zu erinnern, wenn Sie sich niedergeschlagen und allein fühlen.

Social Media ist jedoch Teil eines größeren Problems. Fortschritte in der Technologie haben es einfacher gemacht, Kommunikation und grundlegenden menschlichen Kontakt im Allgemeinen zu vermeiden, fügt deVos hinzu. Heutzutage können Sie alles - Kaffee, Lebensmittel, Abendessen - direkt an Ihre Haustür liefern lassen oder Fitnesskurse in Ihr Wohnzimmer streamen, ohne jemals mit einer anderen Person in Kontakt zu kommen. Sicher, das ist großartig in Bezug auf Zugänglichkeit und Flexibilität, aber wenn es um den Preis der menschlichen Verbindung geht, müssen Sie einen Schritt zurück oder besser gesagt, aus Ihrem Haus.

Sie sollten auch sicherstellen, dass Ihr Telefon Sie nicht dazu bringt, zu glauben, dass Sie Ihre emotionalen Bedürfnisse befriedigen, sagt deVos. Die 'Likes' und Kommentare - selbst die Gespräche, die Sie online führen - sind nicht unbedingt 'gefälscht', aber sie sind wirklich nur eine Illusion der Verbindung. 'Sie müssen die Gesichtsbewegungen der Menschen sehen, ihre Stimmen hören und persönliche Gespräche führen, um die Vorteile Ihrer Beziehungen wirklich zu nutzen', sagt Bruneau.

Schließlich erleben einige Menschen Veränderungen im Leben, die zur Einsamkeit einladen, sagt Bruneau. Egal, ob wir in eine neue Stadt ziehen, uns trennen oder scheiden lassen oder einen geliebten Menschen verlieren, wir alle werden schwierige Zeiten durchmachen, in denen Einsamkeit einfach Teil eines Prozesses ist, in dem wir uns an eine neue Normalität gewöhnen.

Wie Sie sich weniger allein fühlen können

Die gute Nachricht: Es gibt einige Schritte, mit denen Sie sich verbundener und weniger allein fühlen können, selbst in einer Kultur, in der die Bildschirmzeit über die Gesichtszeit geschätzt wird.

Akzeptiere deine Gefühle der Einsamkeit. Zur Erinnerung: Es ist in Ordnung - und völlig normal -, sich einsam zu fühlen. Leider pathologisiert die Gesellschaft die Einsamkeit, was dazu führen kann, dass Sie sich schämen, sagt Bruneau. Mit Forschungsstudien, in denen festgestellt wird, dass Einsamkeit die Sterblichkeit genauso beeinflusst wie das Rauchen von 15 Zigaretten pro Tag und sogar gefährlicher als Fettleibigkeit ist, fühlen Sie sich nicht nur einsam und niedergeschlagen, sondern auch über Ihre Sterblichkeit gestresst. (Untersuchungen zeigen sogar, dass Einsamkeit Ihre Erkältungssymptome verschlimmern kann.)

Anstatt zu denken, Sie seien komisch, weil Sie sich einsam fühlen, versuchen Sie, sich damit vertraut zu machen. 'Beurteile dich nicht selbst und versuche, es nicht zu übel zu nehmen', sagt Bruneau. Und wissen, dass es wie andere Emotionen im Leben vergehen wird, es ist unbeständig. 'Das Beste, was Sie tun können, wenn Sie sich einsam fühlen, ist, diese innere Stimme zu ändern, um sich selbst Mitgefühl zu geben, anstatt Kritik zu üben.' (Verwandte: Diese drei kleinen Wörter machen dich zu einer negativen Person - und du sagst sie wahrscheinlich die ganze Zeit)

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Sei okay damit, gelangweilt zu sein. Wenn Sie sich das nächste Mal einsam fühlen, probieren Sie dieses Experiment aus: Legen Sie Ihr Telefon, Tablet oder Ihren Computer beiseite und verbringen Sie Zeit mit sich. 'Social Media bietet Zeit und Ablenkung, um sich mit Ihren eigenen Gedanken und Gefühlen zu verbinden, sich kreativ zu entfalten und mit anderen in Kontakt zu treten', sagt Dr. Dori Gatter, Psychotherapeutin und Beziehungswissenschaftlerin Experte. „Lass deine Gedanken schweifen, lass dich langweilen. Langeweile ist ein Tor zur Kreativität und zur Verbindung mit sich selbst. “

Greifen Sie nach. Ja, du wusstest, dass das kommen würde. Letztendlich liegt es in Ihrer Kontrolle, ein Gefühl der Verbundenheit in Ihr Leben zu bringen. Und dank der positiven Effekte von technology & apos; können Sie dies ganz einfach tun. Senden Sie eine Facebook-Nachricht oder einen Facebook-Text an jemanden, den Sie schon seit einiger Zeit nicht mehr angesprochen haben, und lassen Sie ihn wissen, dass Sie an sie denken, schlägt Bruneau vor. 'Oder melden Sie sich für ein Rec-Team, einen Buchclub, einen Improvisator oder eine Meetup-Gruppe an.' Es gibt auch Online-Selbsthilfegruppen wie Campfire sowie Freund-Apps wie Bumble BFF. (Siehe auch: Der Beitritt zu einer Online-Support-Gruppe kann Ihnen helfen, Ihre Ziele zu erreichen.)

Kuratieren Sie Ihre Social-Media-Feeds. Hören Sie auf, Konten zu folgen, bei denen Sie sich schlecht oder einsam fühlen. Folgen Sie stattdessen nur Konten und Hashtags, die Inhalte bieten, die positiv, inspirierend und real sind, so Bruneau. Suchen Sie nach Psychologen, die auch auf ihren Plattformen Hilfe und Rat anbieten.

Stoppen Sie diese negativen Gedankengänge. 'Was Sie denken, wie Sie sich fühlen und wie Sie mit sich selbst sprechen, hängt direkt mit Ihrem Verhalten und Ihrem allgemeinen Wohlbefinden zusammen', sagt De Luca. Halten Sie inne und überlegen Sie, was Sie fühlen, wenn Sie einsam werden, und versuchen Sie, diese kritischen, negativen Gedanken gegen positive auszutauschen. 'Positive Selbsterklärungen tragen auch dazu bei, Angstzustände, Depressionen, Stress und Einsamkeit abzubauen und letztendlich Ihr allgemeines Wohlbefinden zu verbessern', sagt sie. (Siehe auch: Verwendung von positivem Selbstgespräch zur Verbesserung all Ihrer Beziehungen)

Anderen dienen. 'Freiwilligenarbeit für eine Sache, die Ihnen am Herzen liegt, bietet einen doppelten Eindruck von Verbindung und Bedeutung', sagt Bruneau. Es ist so einfach wie das Googeln von 'Freiwilligenangeboten' und das Durchlesen der Ergebnisse in Ihrer Region.

Sprechen Sie mit einem Fachmann. Wenn Sie seit einiger Zeit mit Einsamkeit zu kämpfen haben, sollten Sie überlegen, mit einem Psychologen zu sprechen, sagt O & apos; Neill. 'Manchmal kann es schon hilfreich sein, mit einer nicht wertenden, unterstützenden Präsenz zu sprechen, um die Symptome der Isolation zu lindern.' (Hier erfahren Sie, wie Sie den richtigen Therapeuten für sich finden.)

  • Von Locke Hughes @LockeVictoria
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